El primer avistamiento conocido de un panda gigante albino. Se estima tiene entre uno y dos a√Īos de edad.
Imagen: Wolong National Nature Reserve.

Los científicos de la Reserva natural nacional Wolong, en el suroeste de China han tomado una fotografía borrosa pero sin precedentes del primer panda gigante albino conocido en el mundo, utilizando una cámara activada por movimiento.

El panda gigante completamente blanco (Ailuropoda melanoleuca) fue fotografiado en abril mientras vagaba por un bosque de bamb√ļ a una altitud de 2.000 metros, seg√ļn un comunicado de prensa publicado por las autoridades de conservaci√≥n local. El parque en el que se observ√≥ el panda, la Reserva natural nacional Wolong, est√° ubicado en la provincia de Sichuan, suroeste de China.

Un experto de la Uni√≥n Internacional para la Conservaci√≥n de la Naturaleza (UICN) y la Facultad de Ciencias de la Vida de la Universidad de Pek√≠n confirm√≥ que el animal es un individuo albino. La fotograf√≠a muestra un panda gigante con pelaje y garras blancas, adem√°s de ojos de color rojo cercano al rosado, t√≠picas caracter√≠sticas del albinismo. A juzgar por la foto, el panda tiene entre uno y dos a√Īos de edad, pero su sexo no pudo ser determinado.

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El albinismo es una condición genética que interrumpe la producción normal del pigmento de melanina. Aparte de la sensibilidad a la luz solar, el albinismo no afecta directamente la estructura corporal o la salud fisiológica. Y, de hecho, este individuo de panda en particular parece ser robusto y saludable. Sin embargo, el espécimen también podría estar en desventaja, debido a su apariencia brillante y sobresaliente.

No obstante, aunque este panda albino puede ser m√°s visible para los depredadores, su apariencia en realidad lo podr√≠a hacer a√ļn m√°s vulnerable a los humanos, debido al inter√©s que presentan en estos animales raros. Por ejemplo, en 2017 un grupo de conservaci√≥n tuvo que rescatar a un orangut√°n albino de aldeanos curiosos en la parte de la isla de Borneo que pertenece a Indonesia. El impresionante animal albino fue rehabilitado y liberado en su h√°bitat natural al a√Īo siguiente. Crucemos los dedos de que algo similar no le suceda a este panda.

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Debido a que el albinismo es una condici√≥n hereditaria (proviene de un gen recesivo), existe ‚Äúun gen mutante ‚Äėblanqueador‚Äô en la poblaci√≥n de pandas gigantes en Wolong‚ÄĚ, como se menciona en el comunicado de prensa de Sichuan. Seg√ļn los conservacionistas de Wolong, si este panda madurara y se apareara con otro albino con el mismo gen mutado, podr√≠a resultar en otro panda gigante albino, o al menos en la propagaci√≥n del gen albino. Los conservacionistas planean intensificar su monitoreo del √°rea para aprender m√°s sobre esta posibilidad y estudiar otros animales en la regi√≥n.

Esta foto imprevista es resultado de un proyecto m√°s grande para estudiar la ecolog√≠a de la regi√≥n. Los conservacionistas chinos actualmente monitorean siete grandes parcelas, cada una de aproximadamente 20 kil√≥metros cuadrados, usando una serie de c√°maras activadas por movimiento. Los pandas gigantes son muy dif√≠ciles de estudiar, ya que son criaturas solitarias que viven en √°reas monta√Īosas remotas.

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Los pandas gigantes se encuentran actualmente clasificados como vulnerables, y existen menos de 1.000 pandas gigantes maduros en libertad, seg√ļn la Lista roja de la UICN.


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