Los cielos de Nueva York se llenaron de una extra√Īa luz azul esta semana despu√©s de un incidente el√©ctrico.
Foto: Sophie Rosenbaum (AP)

Seguramente te hayas enterado del incidente el pasado jueves en la planta de energ√≠a Con Ed en Nueva York. El problema dej√≥ al aeropuerto LaGuardia sin energ√≠a y llen√≥ el cielo con una extra√Īa luz verde azulada. Nos preguntamos: ¬Ņpor qu√© la luz era tan azul?

La planta Con Ed inicialmente tuite√≥ un comentario gracioso y discreto para describir la explosi√≥n enorme que fue visto por miles, sino cientos de miles de personas: ‚ÄúHubo un breve incendio el√©ctrico en nuestra subestaci√≥n en Astoria que involucr√≥ algunos transformadores el√©ctricos y caus√≥ una ca√≠da de la red en ese √°rea‚ÄĚ.

Sin embargo, el viernes, Con Ed afirm√≥ que no se trataba de un fuego o de una explosi√≥n de un transformador, de acuerdo con WABC-TV: ‚ÄúLa aver√≠a el√©ctrica en el equipo de 138.000 voltios provoc√≥ un arco de luz el√©ctrico que fue visible a lo largo de una zona extendida. El equipo afectado se encontraba en una sola secci√≥n dentro de la subestaci√≥n‚ÄĚ.

Los arcos el√©ctricos ocurren cuando una corriente el√©ctrica pasa por un medio no conductor, como el aire, mientras viaja entre dos electrodos. Esto ioniza el medio y produce un ‚Äúarco de electricidad‚ÄĚ entre los electrodos ‚ÄĒ caracterizados por una alta corriente, alta temperatura y luz visible ‚ÄĒ lo cual es el resultado de la ionizaci√≥n en el medio.

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Este concepto se aplica en la soldadura por arco y hasta en l√°mparas fabricadas a finales del siglo XIX. A pesar de lo que digan otros reportajes, no es igual que un rel√°mpago, que es una chispa o una descarga.

El color azul fue el resultado de mol√©culas de aire en un estado excitado. Si recuerdas, en el instituto nos ense√Īaron que diferentes gases en estado excitado liberan diferentes colores. Otras explosiones de transformadores el√©ctricos tambi√©n han producido luces azules.

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‚ÄúEs una corona‚ÄĚ, le dijo Peter Sauer, profesor de ingenier√≠a el√©ctrica e inform√°tica en la Universidad de Illinois, a Gizmodo. ‚ÄúOcurre cuando hay un arco. Hay una luz azulada que emite la descarga de la corona en l√≠neas de transmisi√≥n de alto voltaje, especialmente cuando est√° h√ļmedo. Es la ionizaci√≥n del aire‚ÄĚ.

B√°sicamente, es un cortocircuito en una l√≠nea de voltaje relativamente alta, afirm√≥ Sauer. Podr√≠a haber sido causado por aislamiento da√Īado, escombros o algo m√°s. No sabremos con certeza hasta que Con Ed realice una investigaci√≥n.

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Los arcos el√©ctricos son especialmente luminosos y calientes, y las empresas emplean varios m√©todos para evitar que estos arcos se produzcan entre los electrodos. Claramente, uno de esos m√©todos fracas√≥ esta semana en Nueva York. Por lo tanto, aunque es espeluznante, la luz azul no estaba relacionada con extraterrestres y no era necesariamente tan extra√Īa. Solo era equipo el√©ctrico averiado y mucho aire ionizado.