Imagen: Pexels

Dietas ‘detox’ con fruta, con zumos, sin azĂșcar... todos hemos visto alguna de estas cosas, pero Âżrealmente funcionan? ÂżQuĂ© se supone que deben conseguir? Veamos cuĂĄnta ciencia hay detrĂĄs de estas modas.

Las limpiezas y las famosas dietas ‘detox’ prometen eliminar las malas toxinas de tu cuerpo y hacerte más sano. No es poco. Por eso decidimos hablar con el dietista Andy Bellatti, el investigador en nutrición Kamal Patel y la escritora y científica Beth Skwarecki para ver si lo que consiguen estas dietas está a la altura de lo que prometen.

QuĂ© prometen las limpiezas y las dietas ‘detox’

Imagen: Clem Onojeghuo (Pexels)

Hay millones de productos diferentes para hacerte una limpieza o seguir una dieta ‘detox’. En su mayor parte, una limpieza y una dieta ‘detox’ son la misma cosa. Normalmente se usan indistintamente y persiguen los mismos objetivos: eliminar las cosas “dañinas” de tu cuerpo. A veces, apuntan a un Ăłrgano especĂ­fico como el hĂ­gado o el colon y, supuestamente, esa ‘desintoxicaciĂłn’ te harĂĄ sentir mejor.

Advertisement

No existe una definiciĂłn concreta de lo que es una limpieza o una dieta ‘detox’, pero a menudo implican cosas como solo alimentarnos a base de zumo exprimido, evitar ciertos tipos de alimentos o beber una mezcla de zumos que supuestamente librarĂĄ a tu cuerpo de las toxinas. Rara vez se describe con exactitud de quĂ© toxinas estamos hablando, pero generalmente se utilizan tĂ©rminos como “venenos” o “contaminantes”. En el campo de la medicina, las toxinas pueden referirse a casi cualquier cosa, desde el alcohol, a los alimentos, o incluso a las medicinas.

Hay muchĂ­simas de estas limpiezas y dietas ‘detox’, pero con una simple bĂșsqueda en Google te puedes hacer una idea de lo que son. A modo de ejemplo, cojamos Master Cleanse, una de las dietas ‘detox’ mĂĄs antiguas y populares que hay. Este es un extracto del libro que explica cĂłmo funciona Master Cleanse:

La limpieza tiene que comenzar con un té laxante a base de hierbas tanto por la mañana como por la noche. Si esto no es suficiente para limpiar el tracto intestinal, es aconsejable un lavado con agua salada. Estos pasos son necesarios para eliminar las toxinas que ayuda a soltar el zumo de limón.

Yo bebía entre seis y doce vasos de limonada, que consistía en limón y sirope de arce mezclados con una pequeña cantidad de cayena para eliminar la mucosa que se desprendía de la limpieza.

Advertisement

Suena asqueroso, Âżverdad? Bueno, a lo mejor te merece la pena si te crees las promesas del creador de Master Cleanse, Stanley Burroughs:

Tanto para el estudiante avanzado como para el principiante, la limpieza es la base para eliminar todo tipo de enfermedades. El propĂłsito de este libro es simplificar la causa y la correcciĂłn de todos esos trastornos, independientemente cuĂĄles sean. A medida que eliminamos una enfermedad, las corregimos todas, ya que cada enfermedad se corrige mediante ese mismo proceso de limpieza y el desarrollo de una buena salud.

Esta hipĂ©rbole continĂșa, pero con esto te podrĂĄs hacer a la idea. AsĂ­ resume Kamal Patel la mayorĂ­a de las limpiezas:

Lo que une a estas dietas es un objetivo doble: la pĂ©rdida de peso mĂĄs la nociĂłn de que hemos acumulado toxinas en el cuerpo que posiblemente nos estĂĄn matando. Por lo tanto, una limpieza, hace que tus intestinos en vez de encargarse de la digestiĂłn y de la absorciĂłn se encarguen de “eliminar las toxinas de tu cuerpo”. AhĂ­ es donde se cree que estĂĄn los beneficios, pero en realidad no es asĂ­.

Advertisement

La mayorĂ­a de las limpiezas tienen promesas similares y afirman que tomar algĂșn tipo de zumo (u otro producto determinado) puede librar a tu cuerpo de estas dañinas toxinas.

Qué le ocurre a tu cuerpo cuando haces una de estas limpiezas

Imagen: Pexels

Advertisement

Todos somos conscientes de que las frutas y verduras son buenas para nosotros, por lo que seguir una dieta de frutas y verduras debe ser muy saludable, Âżno?

No. Si no bebes nada mĂĄs que zumo durante una semana, perderĂĄs peso, pero es porque no estĂĄs comiendo, no porque tu cuerpo se estĂ© “desintoxicando”. El agua se almacena junto al glucĂłgeno en tus mĂșsculos. Cuando comes una dieta baja en calorĂ­as, consumes esas reservas de glucĂłgeno y pierdes el peso del agua. Por eso en cuanto vuelvas a tu dieta normal, recuperarĂĄs el peso. TambiĂ©n estĂĄs perdiendo otros nutrientes vitales como la grasa, la fibra y las proteĂ­nas. De hecho, algunas de estas dietas sugieren que evites hacer ejercicio cuando estĂĄs haciĂ©ndolas, porque tu ingesta calĂłrica es muy baja y puedes sufrir fatiga y mareos.

Después de unos días, tu cuerpo no tiene de dónde sacar energía, y sin proteínas, tu cuerpo podría comenzar a descomponer el tejido muscular. Del mismo modo, la falta de fibra en tu dieta puede afectar a la función del intestino grueso, lo que podría explicar por qué las personas tienden a describir el efecto de estas limpiezas como algo similar a una gripe estomacal.

Advertisement

Lo que tienes que tener claro es que una limpieza a base de zumos no hace nada que tu cuerpo no haga por sí solo. Andy Bellatti nos recuerda que nuestros cuerpos son especialistas en eliminar toxinas. Si no lo fueran, y necesitásemos una “desintoxicación” anual, probablemente ya estaríamos todos muertos:

¿Beber nada mås que zumo durante tres o cinco días te llevarå directamente al hospital o tendrå consecuencias negativas irreversibles? No, pero es algo completamente innecesario. Nuestros cuerpos eliminan toxinas a diario gracias a los riñones, los pulmones y el hígado. ¥El objetivo de ir al baño es eliminar algunas de esas toxinas!

Beth Skwarecki añade que aunque la mayoría de estas limpiezas y desintoxicaciones no son peligrosas, pueden causar algunos problemas. Como los zumos no tienen mucha fibra, el cuerpo termina absorbiendo mås fructosa, y eso no es nada bueno:

Las que consisten sobre todo en azĂșcar (como las que contienen muchos zumos de frutas o limonada) pueden anular los posibles efectos positivos del ayuno.

La buena noticia de decidir dejar de comer durante unos dĂ­as es que tardarĂĄs meses en tener una deficiencia grave de vitaminas. La mayorĂ­a de estas limpiezas o dietas ‘detox’ son estĂșpidas pero no realmente dañinas (si lo Ășnico que estĂĄs haciendo es comer menos durante unos pocos dĂ­as). En cuanto a las afirmaciones sobre que eliminan toxinas, no solo no explican a quĂ© toxinas se refieren, sino que tampoco existen pruebas de que eso ocurra realmente.

Advertisement

Este Ășltimo punto que plantea Skwarecki es clave: la mayorĂ­a de las dietas ‘detox’ no explican a quĂ© toxina se dirigen. E incluso cuando lo hacen, no aportan pruebas de si funcionan. Si lo hicieran, podrĂ­amos probar la efectividad de lo que prometen. En una investigaciĂłn realizada en 2009 por Sense about Science, estudiaron 15 de estos productos ‘detox’ y encontraron que ninguno era capaz de nombrar una toxina, ni de acordar una definiciĂłn de lo que es ‘detox’ ni de proporcionar ninguna prueba que respaldase sus afirmaciones.

AsĂ­ que lo Ășnico que hacen realmente estas “limpiezas” es provocar que tengas hambre y que te falten nutrientes durante unos dĂ­as.

Alternativas a las dietas ‘detox’

Imagen: Buenosia Carol (Pexels)

Advertisement

Que estas limpiezas o dietas ‘detox’ no sirvan para nada no significa que no puedas hacer otras cosas para mejorar tu salud.

De hecho, la idea de una limpieza es bĂĄsicamente que reinicies tu dieta, con lo que Bellatti estĂĄ de acuerdo:

Volver a los principios básicos de una alimentación saludable (sobre todo comer alimentos naturales, mínimamente procesados ​​y sobre todo vegetales) ayuda a adaptar las papilas gustativas a sabores más sutiles. Pero esto no debemos confundirlo con una limpieza.

Advertisement

También añade:

En nutrición y salud hay que ver el panorama completo. Lo que haces durante cinco o siete días en comparación con un año es bastante intrascendente.

En lugar de preocuparte por esa “desintoxicación”, las personas deberían pensar en comer alimentos nutritivos y que sean saludables. Cosas como hojas verdes, frijoles, frutas enteras, nueces y semillas. La idea de que puedas remediar seis meses de malas comidas con solo beber zumo durante 72 horas, no hay por donde cogerla.

Advertisement

Del mismo modo, hacer ayuno, es decir, beber solamente agua, puede ser Ăștil segĂșn algunas investigaciones. Patel explica:

Las limpiezas a veces involucran ayuno o casi ayuno, y eso puede tener beneficios, a menos que lo desaconseje tu mĂ©dico o lo hagas por mucho tiempo. Hay una amplia investigaciĂłn que demuestra el efecto del ayuno en la longevidad; El ayuno promueve la autofagia, reduce el estrĂ©s oxidativo mitocondrial, disminuye las señales asociadas con el envejecimiento y ayuda a prevenir y tratar enfermedades crĂłnicas. El “ayuno intermitente” puede ser una opciĂłn viable para quienes buscan dietas de limpieza especĂ­ficas. BĂĄsicamente, lo que tienes que hacer es limitar las comidas a unas pocas horas al dĂ­a (normalmente alrededor de 8). Esa es una forma simple y sostenible de comer, y no implica comprar productos ‘detox’.

La salud y la nutriciĂłn pueden parecer cosas muy confusas, pero una dieta saludable es realmente todo lo que te hace falta. Nada de limpiezas ni de dietas a base de zumo, solo di adiĂłs a la comida basura y empieza a comer sano.