Foto: Getty

Si tuvieras que resumir el impacto del cambio clim√°tico en el √Ārtico en una fotograf√≠a, ser√≠a dif√≠cil encontrar alguna mejor que esta imagen por sat√©lite, donde se puede ver c√≥mo se funde una de las mayores reservas de hielo de la Tierra tras el paso de un incendio forestal.

√Čsta es la imagen en cuesti√≥n, cortes√≠a del experto en im√°genes satelitales Pierre Markuse.

Foto: Getty

Los incendios forestales de estos √ļltimos a√Īos en Groenlandia son uno de esos extra√Īos y siniestros impactos del cambio clim√°tico. Aunque la zona que se est√° quemando actualmente no es tan grande como la de otras partes del √Ārtico, claramente no indica nada bueno, ya que pr√°cticamente no hay registros de que hubiese habido incendios en Groenlandia. Los datos satelitales muestran que es el a√Īo que m√°s emisiones de di√≥xido de carbono ha habido. El incendio actual, visible en la esquina inferior izquierda de la imagen, avanza poco a poco a trav√©s de la turba, rica en carbono.

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Pero si este incendio da miedo, lo que est√° sucediendo con el hielo de Groenlandia es realmente aterrador. La √ļltima ola de calor ha actuado como si fuese un soplete, provocando que se funda gran parte de la capa de hielo. Los estanques visibles en esta imagen por sat√©lite indican una fusi√≥n mucho m√°s amplia. Se estima que el 56% de la superficie de la capa de hielo se derriti√≥ el pasado jueves, enviando m√°s de 10.000 millones de litros de agua al oc√©ano.

GIF: Planet Labs, Inc.

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Eso es m√°s de 15.100 piscinas ol√≠mpicas. Puedes ver tambi√©n c√≥mo se funden los m√°rgenes de la capa de hielo en las im√°genes satelitales, lo cu√°l muestra cu√°nto se ha extendido la zona de deshielo. Hay pruebas en v√≠deo que muestran como el agua se precipita acompa√Īada de montones de sedimentos.

Aunque parte de la capa volver√° a coger forma durante los pr√≥ximos d√≠as, el da√Īo ya estar√° hecho. La capa de hielo est√° perdiendo hielo seis veces m√°s r√°pido que hace solo 40 a√Īos, lo cual es una tendencia muy preocupante por un par de razones. La escorrent√≠a afecta a la circulaci√≥n oce√°nica a medida que el agua fr√≠a y dulce se va acumulando en el Atl√°ntico Norte. Todo ese agua extra tambi√©n contribuye al aumento del nivel del mar. Si toda la capa de hielo se derritiese, elevar√≠a el nivel del mar hasta 6 metros de altura. Esto no es algo que vaya a ocurrir de la noche a la ma√Īana, pero incluso este √ļltimo derretimiento es suficiente para causar un aumento medible del nivel del mar. Y esto ha sido solo el comienzo.