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Esta máquina de escribir de preguntas y respuestas es como si tuviéramos Siri en los años 70

¿Qué pasaría si los asistentes inteligentes fueran anteriores a Star Wars, los teléfonos inteligentes o incluso las computadoras personales?

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Lo más parecido a Siri que había en 1970
Gif: YouTube - Cameron Coward (Other)

Aunque están lejos de ser perfectos en su encarnación moderna, el último video del fabricante Cameron Coward nos muestra cómo podrían haber sido los asistentes inteligentes en los años 70, décadas antes del reconocimiento de voz e incluso de las computadoras personales, cuando una máquina de escribir eléctrica habría sido la única manera para interactuar con ellos. De repente apreciamos mucho más a Siri ahora.

La máquina de escribir utilizada aquí es una terminal Silent 700 de Texas Instruments, que sirvió para dos propósitos. Se podía usar como una máquina de escribir normal, aunque era mucho más silenciosa que sus predecesoras mediante el uso de un cabezal de impresión de matriz de puntos que usaba un elemento calefactor y papel térmico para escribir en lugar de cintas empapadas de tinta. Su otro uso, como lo implica el “Terminal” en su nombre, era como una forma de conectarse y usar computadoras de forma remota a través de un módem incorporado y un acoplador acústico. Esto llegó en un momento en que la idea de que todos tuvieran su propia computadora era risible, por lo que, de una manera extraña, era casi como una versión temprana de “la nube” en la que todos confiamos ahora.

Termi2 - a typewriter that answers questions

La capacidad de la máquina de escribir para enviar y recibir mensajes y comandos a través de la telefonía es lo que Coward usó para convertir el Silent 700 en un asistente inteligente retro. Esta compilación es en realidad una actualización de un intento anterior de hacer que esta máquina de escribir fuera inteligente, que usaba un script que se ejecutaba en una Raspberry Pi Zero W para enviar preguntas al “motor de respuesta” Wolfram Alpha. Pero ese enfoque sufrió algunas complicaciones, incluidos tiempos de arranque prolongados, un inicio de sesión inevitable en una terminal de Linux y la necesidad de un formato muy específico para las preguntas.

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Esta vez, como Cameron ha documentado minuciosamente en Instructables, se utilizó un ESP32 más económico y optimizado, que se comunica con Wolfram Alpha a través de wifi, pero interactúa con la máquina de escribir Silent 700 a través de su puerto serie (piensa en ello como el bisabuelo del puerto USB) en lugar del acoplador acústico (que enviaría pitidos y pitidos a través de una línea telefónica). La versión nueva y mejorada de esta máquina de escribir inteligente se inicia en segundos y puede responder preguntas sin necesidad de comandos o frases especiales, al igual que los asistentes inteligentes modernos de hoy.