El ob├║s M982 Excalibur no es una munici├│n guiada cualquiera. Es capaz de impactar en blancos con una precisi├│n de apenas 150 metros a distancias de hasta 40km. Ahora, una nueva versi├│n de este ob├║s permitir├í a los barcos militares lanzar ataques a├ęreos casi 100km tierra adentro sin necesidad de desplegar aviones.

La nueva versi├│n de este ob├║s fabricado por Raytheon se denomina Excalibur N5, y est├í siendo desarrollada para su implantaci├│n en los ca├▒ones Mark 45 de cinco pulgadas que usan muchos destructores y naves de la marina en varios pa├şses. Los ca├▒ones m├ís largos de estas plataformas de artiller├şa permitir├ín extender el rango ├║til de los M982 hasta casi 100 kil├│metros.

En el aire, una serie de aletas m├│viles controladas por GPS permiten a estos obuses volar en trayectorias no bal├şsticas e impactar blancos con sorprendente precisi├│n. Su maniobrabilidad en vertical les permite incluso impactar en blancos tras una monta├▒a o en zonas urbanas densas.

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El nuevo Excalibur N5 no solo devuelve protagonismo a un tipo de ca├▒ones, los M45, que hab├şan perdido mucha utilidad en los ├║ltimos a├▒os. En esencia, elimina la necesidad de desplegar aviones o helic├│pteros en misiones de cobertura con artiller├şa a zonas costeras. Cada N5 cuesta en torno a 50.000 d├│lares, pero es un coste muy aceptable comparado a los 20.000 d├│lares por hora de vuelo o m├ís que cuesta poner una nave tripulada en el aire. Eso por no mencionar que no se pone en riesgo la vida de los pilotos.

En el futuro, Raytheon planea incorporar un sistema guiado por l├íser en el N45, lo que aumentar├í a├║n m├ís su precisi├│n. La marina estadounidense no es la ├║nica interesada en esta munici├│n. En el mundo hay otros 25 pa├şses cuyos nav├şos equipan ca├▒ones Mark 45, otra vieja gloria devuelta a la vida por las nuevas tecnolog├şas y el inter├ęs creciente de los ej├ęrcitos por reducir los costes y reciclar equipo. [v├şa Foxtrot Alpha]

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