Morgan Jackson y Sophia Spencer. Foto: Morgan JAckson en Twitter

A Sophia Spencer le apasionan los insectos. No tiene nada de particular si no fuera por un detalle: Sof√≠a tiene solo ocho a√Īos. Su afici√≥n le ha valido no pocas burlas entre sus compa√Īeros. Sin embargo, ahora es la orgullosa coautora de un art√≠culo en una prestigiosa revista sobre entomolog√≠a.

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Todo empez√≥ cuando la madre de Sof√≠a, Nicole, se puso en contacto con la Sociedad de Entomolog√≠a de Canad√° con una petici√≥n muy especial. Lo √ļnico que la madre quer√≠a era que alg√ļn entom√≥logo hablara por tel√©fono con su hija para animarla a seguir adelante con su afici√≥n pese al acoso de los otros ni√Īos. La carta dice:

¬°Hola! Tengo una hija de ocho a√Īos a la que le apasiona aprender y exporar sobre el mundo de los insectos y los bichos. A menudo sus compa√Īeros se r√≠en de ella en la escuela porque le gusta mostrar orgullosa sus ‚Äėamigos bichitos‚Äô en el hombro.

Lleva un a√Īo pregunt√°ndome si lo que a ella le gusta, explorar y descubrir cosas sobre los insectos, puede ser un trabajo alg√ļn d√≠a. La he contestado que por supuesto que s√≠, pero siento que no se muy bien c√≥mo seguir anim√°ndola a que se dedique a ese campo de la ciencia.

Me preguntaba si alg√ļn entom√≥logo profesional podr√≠a hablar con ella por tel√©fono para animarla en su afici√≥n y explicarla como puede hacer de ello su profesi√≥n. Intento buscar constantemente art√≠culos con informaci√≥n sobre especies de insectos y c√≥mo reconocerlas, pero no tengo respuesta para muchas de sus preguntas.

Agradecer√≠a tanto si alguien pudiera hablar con ella por tel√©fono cinco minutos, o si a alguien no le importara contestar sus dudas por correspondencia. Quiero que un experto la explique que no es una rara, como los ni√Īos la llaman, por el hecho de que le gusten los bichos.

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Los responsables de la Sociedad de entomología publicaron la carta de Nicole en Twitter bajo la etiqueta #BugsR4Girls (los bichos son para las chicas) pidiendo a la comunidad científica que se implicara en el asunto. La respuesta fue abrumadora. El mensaje se esparció como la pólvora hasta alcanzar una audienci de un millón de personas.

La respuesta ha sido tan fascinante que un estudiante de √ļltimo grado de entomolog√≠a, Morgan Jackson, ha analizado el caso como ejemplo de c√≥mo se debe comunicar la investigaci√≥n cient√≠fica y la divulgaci√≥n para que cale en la imaginaci√≥n del gran p√ļblico.

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El estudio de Jackson acaba de publicarse en la revista Annals of the Entomological Society of America. Su examen de la comunicación científica en redes sociales es muy serio, pero la mejor parte es la que ha escrito la propia Sofía:

Mis bichos son favoritos son los caracoles, las babosas y las orugas, pero sobre todo los saltamontes. El a√Īo pasado en oto√Īo me encontr√© a mi mejor amigo bicho. Su nombre es Hoppers.

Después de que mi madre enviara esa carta y me mostrara las respuestas me puse muy contenta. Es muy bueno saber que hay tanta gente que me apoya y es muy guay saber que hay otras chicas que estudian bichos. Me hace pensar que yo también puedo dedicarme a eso. Definitivamente quiero estudiar bichos cuando sea mayor, probablemente saltamontes.

Alguien me ha enviado un microscopio y lo he llevado a la escuela. Ahora mis compa√Īeros me traen bichos cuando los encuentran para verlos en el microscopio. Creo que otras chicas que han le√≠do la historia ahora tambi√©n quieren estudiar bichos.

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[Annals of the Entomological Society of America vía Science Alert]