Photo: Richard Smith / Zookeys

No es de extra√Īar que el Hippocampus japapigu haya pasado desapercibido a los cient√≠ficos hasta ahora. Los miembros de esta nueva especie de caballitos de mar son tan diminutos que su cuerpo es apenas del tama√Īo de un grano de arroz Su longitud no supera los 16 mil√≠metros con el cuerpo completamente estirado.

Se da la circunstancia de que el diminuto pez llevaba a√Īos escondido a simple vista. Los bi√≥logos lo confund√≠an con alguna de las otras especies de caballitos de mar pigmeos que adornan las aguas de la costa de Jap√≥n a profundidades de entre 5 y 22 metros.

Pese a su tama√Īo, el Hippocampus japapigu exhibe un espectacular patr√≥n de colores que le ayuda a camuflarse entre los corales y algas en los que vive. La marca caracter√≠stica de esta especie es una ret√≠cula de l√≠neas blancas que cubren la piel de la cara, parte de la espalda y cola.

Photo: Richard Smith / Zookeys

Advertisement

Los caballitos de mar pigmeos son peque√Īos pero feroces depredadores que se alimentan de Plancton. La nueva especie acaba de ser descrita con detalle en la revista Zookeys. [Zookeys v√≠a National Geographic]