Photo: Richard Smith / Zookeys

No es de extrañar que el Hippocampus japapigu haya pasado desapercibido a los científicos hasta ahora. Los miembros de esta nueva especie de caballitos de mar son tan diminutos que su cuerpo es apenas del tamaño de un grano de arroz Su longitud no supera los 16 milímetros con el cuerpo completamente estirado.

Se da la circunstancia de que el diminuto pez llevaba años escondido a simple vista. Los biólogos lo confundían con alguna de las otras especies de caballitos de mar pigmeos que adornan las aguas de la costa de Japón a profundidades de entre 5 y 22 metros.

Pese a su tamaño, el Hippocampus japapigu exhibe un espectacular patrón de colores que le ayuda a camuflarse entre los corales y algas en los que vive. La marca característica de esta especie es una retícula de líneas blancas que cubren la piel de la cara, parte de la espalda y cola.

Photo: Richard Smith / Zookeys

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Los caballitos de mar pigmeos son pequeños pero feroces depredadores que se alimentan de Plancton. La nueva especie acaba de ser descrita con detalle en la revista Zookeys. [Zookeys vía National Geographic]