Imagen: Chris Van Wyk/ZSL/PA

Lo que ves en la imagen es real, esa tortuga tiene pelo, o casi. De hecho, se la conoce como la tortuga punk. No es el √ļnico de sus sorprendentes atributos. La llamada tortuga del r√≠o Mary (Elusor macrurus) es una caja de sorpresas. Ahora acaba de entrar en una lista de animales que est√°n en grave peligro de extinci√≥n.

Lo que le cuelga de la cabeza a esta tortuga de agua de unos 40 centímetros de largo son algas, de hecho, no sólo le crecen en la cabeza, lo hacen en otras partes del cuerpo y le ayudan a camuflarse entre la vegetación del río. Sus insólitas características se completan con unas fosas nasales muy anchas o una especie de dedos en la barbilla. Por cierto, solo se puede encontrar en el río Mary en Queensland, Australia.

Tambi√©n es una de las especies m√°s amenazadas del planeta. Por esta raz√≥n, la Sociedad Zool√≥gica de Londres la acaba de clasificar en el puesto 29 de una nueva lista de las especies de reptiles m√°s vulnerables. Seg√ļn los investigadores:

Los reptiles a menudo reciben el extremo corto del palo en t√©rminos de conservaci√≥n, en comparaci√≥n con los p√°jaros y mam√≠feros. Esta lista de reptiles pone de relieve cu√°n √ļnicas, vulnerables y asombrosas son realmente estas criaturas.

¬ŅQu√© ha ocurrido con esta especie en particular? Que debido a su aspecto √ļnico, cada a√Īo durante una d√©cada, m√°s de 15.000 cr√≠as fueron enviadas a tiendas de mascotas en toda Australia, y, despu√©s de a√Īos de saquear las zonas de anidaci√≥n, los humanos consiguieron que la especie se encuentre al borde de la extinci√≥n.

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Un caso muy triste, m√°s a√ļn teniendo en cuenta que no hay otra tortuga en el mundo que est√© estrechamente relacionada con ella, ya que se separ√≥ de las tortugas modernas hace unos 40 millones de a√Īos. Como resultado de ello, la tortuga tiene un mont√≥n de caracter√≠sticas √ļnicas que ninguna otra tortuga moderna tiene.

¬ŅEjemplos? Tiene una larga cola que a veces llega a crecer hasta un 70% m√°s que la longitud de su caparaz√≥n, y tambi√©n tiene dos filas de tub√©rculos debajo de la barbilla, lo que permite que la tortuga toque el suave lecho del r√≠o. Adem√°s, puede respirar por su trasero. La especie tiene estructuras branquiales en su parte trasera que le permiten respirar ox√≠geno bajo el agua hasta tres d√≠as.

Dicho esto, y como afirman los investigadores, ‚Äúsi perdemos esta especie √ļnica, no quedar√° nada parecido a ellas en la Tierra, y definitivamente ser√° nuestra culpa‚ÄĚ. [The Guardian]