Fotos: Eduardo Soto / CONICET

Bienvenidos a la isla Robinson Crusoe, un pequeƱo pero fĆ©rtil pedazo de tierra firme a unos 640 kilĆ³metros de la costa de Chile. Nada de lo que vive en esta isla es nativo de ella. Todas las especies han llegado de alguna forma. En el caso de estas cuatro araƱas lo han hecho volando.

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Un equipo de cientĆ­ficos se ha encontrado con las cuatro nuevas especies durante una expediciĆ³n a esta isla que inspirĆ³ a Robert Louis Stevenson para escribir su famosa novela. Se trata de anifaĆ©nidos (Anyphaenidae), una familia conocida popularmente como araƱas fantasma por su color pĆ”lido y su extrema rapidez en tierra.

ĀæCĆ³mo diablos se las apaƱa una araƱa para volar miles de kilĆ³metros? MartĆ­n RamĆ­rez, biĆ³logo del Consejo Nacional de Investigaciones CientĆ­ficas y TĆ©cnicas de Argentina, explica que utilizan una tĆ©cnica similar a la de los globos aerostĆ”ticos de los seres humanos. Las araƱas segregan una larga hebra de seda que funciona como una cometa a merced del viento y les permite volar miles de kilĆ³metros sobre el ocĆ©ano. Una vez en la isla, las araƱas evolucionaron muy rĆ”pidamente en cuatro especies de pequeƱo tamaƱo. La mĆ”s grande mide solo 2,5 cm.

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El anƔlisis molecular confirma que proceden del continente, y la isla no tiene el suficiente trƔfico humano como para pensar que hayan podido llegar en barco de la mano del hombre como otras especies invasivas.

Besos de araƱa

Un detalle que ha dejado perplejos a los cientĆ­ficos es que las cuatro especies tienen unos genitales muy pequeƱos para su tamaƱo. Analizando su comportamiento han descubierto un patrĆ³n bastante extraƱo. Antes de aparearse, las araƱas fantasma de la isla frotan sus piezas bucales en algo parecido a lo que los seres humanos entendemos por besarnos.

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Este comportamiento forma parte de un ritual de apareamiento muy complejo. Eso y la falta de competidores naturales hace pensar a los investigadores que estas araƱas sencillamente no requieren de unos genitales de gran tamaƱo. La idea de una araƱa volando hasta una isla para vivir tranquila y dando tiernos besitos con sus pinzas bucales es extraƱamente reconfortante y pavoroso a la vez. [vƭa National Geographic]