Durante los √ļltimos d√≠as un v√≠deo de jirafas completamente blancas en Kenya ha logrado asombrar a internet. En el v√≠deo, una madre y un beb√© jirafa pasean tranquilamente por una reserva natural del pa√≠s. Luego vinieron las preguntas, ¬Ņera una jirafa albina? Curiosamente, no lo son.

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Representantes del Hirola Conservation Program, una organizaci√≥n sin √°nimo de lucro que gestiona la reserva, declaran que las jirafas blancas, de la subespecie jirafa reticulada, tienen una trastorno gen√©tico llamado leucismo. Seg√ļn APE, la particularidad gen√©tica se produce por un alelo recesivo que impide que las c√©lulas cut√°neas produzcan melanina ‚ÄĒ el pigmento principal de la coloraci√≥n en la piel, el pelo y los ojos ‚ÄĒ pero s√≠ permite que otros √≥rganos, como los ojos, mantengan un color oscuro.

El albinismo, al contrario, es debido como falta total o reducción de la enzima tirosinasa, que produce el aminoácido tirosina. La tirosina es necesaria para formar la melanina. Los albinos no pueden producir este pigmento en sus órganos y suelen tener los ojos claros o rojos por ese motivo.

Aunque el leucismo es raro, no es la primera vez que se ha encontrado una jirafa con el trastorno. De acuerdo con National Geographic, en 2016 también se localizó una jirafa blanca en Tanzania.

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En cualquier caso, sea albinismo o leucismo, los trastornos conllevan un riesgo. Pueden causar que los otros animales del grupo rechacen al animal con piel blanca. También puede facilitar que los predadores los encuentren más fácilmente.

Las jirafas reticuladas est√°n clasificadas como ‚Äúvulnerables‚ÄĚ por la Uni√≥n Internacional por la Conservaci√≥n de la Naturaleza. Se estima que hay aproximadamente 8.500 jirafas en la √Āfrica Oriental.

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Puedes ver el vídeo de las jirafas blancas aquí:

[National Geographic y The Guardian]