Durante los Ășltimos dĂ­as un vĂ­deo de jirafas completamente blancas en Kenya ha logrado asombrar a internet. En el vĂ­deo, una madre y un bebĂ© jirafa pasean tranquilamente por una reserva natural del paĂ­s. Luego vinieron las preguntas, Âżera una jirafa albina? Curiosamente, no lo son.

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Representantes del Hirola Conservation Program, una organizaciĂłn sin ĂĄnimo de lucro que gestiona la reserva, declaran que las jirafas blancas, de la subespecie jirafa reticulada, tienen una trastorno genĂ©tico llamado leucismo. SegĂșn APE, la particularidad genĂ©tica se produce por un alelo recesivo que impide que las cĂ©lulas cutĂĄneas produzcan melanina — el pigmento principal de la coloraciĂłn en la piel, el pelo y los ojos — pero sĂ­ permite que otros Ăłrganos, como los ojos, mantengan un color oscuro.

El albinismo, al contrario, es debido como falta total o reducciĂłn de la enzima tirosinasa, que produce el aminoĂĄcido tirosina. La tirosina es necesaria para formar la melanina. Los albinos no pueden producir este pigmento en sus Ăłrganos y suelen tener los ojos claros o rojos por ese motivo.

Aunque el leucismo es raro, no es la primera vez que se ha encontrado una jirafa con el trastorno. De acuerdo con National Geographic, en 2016 también se localizó una jirafa blanca en Tanzania.

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En cualquier caso, sea albinismo o leucismo, los trastornos conllevan un riesgo. Pueden causar que los otros animales del grupo rechacen al animal con piel blanca. También puede facilitar que los predadores los encuentren mås fåcilmente.

Las jirafas reticuladas están clasificadas como “vulnerables” por la Unión Internacional por la Conservación de la Naturaleza. Se estima que hay aproximadamente 8.500 jirafas en la África Oriental.

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Puedes ver el vĂ­deo de las jirafas blancas aquĂ­:

[National Geographic y The Guardian]