Photo: slworking2 (CC BY-NC-SA 2.0)

El brillo de la luna jug√≥ en contra de los cazadores de perseidas en 2017, pero este a√Īo el pico de actividad de las estrellas fugaces va a coincidir con una luna casi nueva en fase creciente. Esto significa que apenas entorpecer√° la visibilidad de la lluvia de meteoros y, de hecho, ya se habr√° puesto para cuando aparezca.

As√≠ que, entusiastas de la astronom√≠a, busquen algo para picar y miren al cielo porque este a√Īo las perseidas prometen. D√≥nde, cu√°ndo y c√≥mo verlas:

Dónde

En el hemisferio norte. A medida que avanza el verano a este lado del mundo, la Tierra atraviesa una región de su órbita con abundante polvo cósmico. Estas partículas, que provienen del cometa 109P/Swift-Tuttle, impactan contra la atmósfera a una velocidad de más de 210.000 km/h formando estrellas fugaces.

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Cu√°ndo

Conocidas como lágrimas de San Lorenzo en los países de tradición católica, las perseidas comenzarán a verse el 14 de julio y continuarán surcando el cielo hasta el 24 de agosto. Esta temporada, el pico de actividad visible se alcanzará durante las noches del 11 al 12 y del 12 al 13 de agosto, coincidiendo con la luna nueva.

Cómo

Las perseidas son visibles a simple vista, sin necesidad de prismáticos, y el mejor momento para verlas son las horas previas al amanecer. Pero ten en cuenta que radian desde la constelación Perseo, por lo que debes esperar a que esta esté en el cielo (después de la medianoche) y mirar hacia ese punto. Usa una aplicación como Sky Map (Android) o Star Walk (iOS) para localizarlas.

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Consejos √ļtiles para disfrutar de esta lluvia de meteoros:

  • Al√©jate de la luz. La contaminaci√≥n lum√≠nica de las ciudades reduce significativamente el n√ļmero de estrellas fugaces que ser√°s capaz de ver. Cuanta menos luz, mejor.
  • Si hay nubes o mal tiempo, no ver√°s nada. Visto de otra forma: si el cielo est√° parcialmente despejado, localiza una zona sin nubes para intentar ver la lluvia de estrellas.
  • Si Perseo no ha salido, tampoco las perseidas. Para encontrar las perseidas tienes que buscar su radiante, pero ten en cuenta que su radiante, la constelaci√≥n Perseo, no sale por el horizonte hasta las 10 pm. Por otro lado, cuanto m√°s alto est√© Perseo, m√°s perseidas ser√°s capaz de ver.
  • Mejor antes del amanecer. Las mejores horas para ver la lluvia de estrellas fugaces son las que preceden al amanecer del domingo 13 de agosto.
  • Ll√©vate una silla. Es la mejor forma de observar este fen√≥meno, tumbado en el suelo, en una hamaca o una tumbona. Y nada de prism√°ticos o telescopios: la velocidad a la que van las estrellas y el escaso espacio visible que atraviesan hacen que lo mejor sea observar a simple vista.