Hoy suben tres nuevos investigadores a la Estaci√≥n Espacial Internacional. Entre ellos est√° Scott Kelly. Este veterano astronauta de la NASA pasar√° casi un a√Īo ininterrumpido en la ISS para probar los efectos del envejecimiento en √≥rbita. Paradojicamente, cuando vuelva a la Tierra ser√° un poco m√°s joven.

Scott Kelly es solo una parte del experimento. La otra es su hermano gemelo Mark, que también es astronauta, pero que se quedará en tierra precisamente para servir de sujeto de control en la investigación.

La estancia de Scott en la ISS ser√° una de las m√°s largas registradas, por encima del r√©cord del Astronauta de origen espa√Īol Miguel L√≥pez-Alegr√≠a, que estuvo 215 d√≠as a bordo de la estaci√≥n. El r√©cord de m√°s tiempo en el espacio lo tiene el astronauta ruso Valery Polyakov, que pas√≥ 437 d√≠as en la MIR.

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Aunque no sea un récord, los 365 días de Scott Kelly servirán para estudiar como afecta la vida en el espacio al envejecimiento, especialmente al envejecimiento celular. Se sabe que la ingravidez, la dieta, y especialmente la radiación cósmica afectan a las terminaciones de los cromosomas, conocidas como telómeros.

Los telómeros juegan una parte crucial en la replicación celular, están implicados en enfermedades como el cáncer, y se van acortando a medida que el ADN se replica para copiarse en nuevas células. La estancia de Scott permitirá comparar su envejecimiento celular con el del ADN de su hermano en tierra.

La investigación con los gemelos aportará nuevas claves sobre el envejecimiento y sobre el papel que juegan en este proceso enzimas como la telomerasa. Los científicos de la NASA esperan que Scott vuelva a Tierra más envejecido que su hermano Mark. Sin embargo, desde el punto de vista temporal será un poco más joven.

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La teor√≠a especial de la relatividad de Einstein plantea una conocida hip√≥tesis conocida precisamente como Paradoja de los Gemelos. En esencia, esta hip√≥tesis probada solo mediante c√°lculo sostiene que al moverse a mucha m√°s velocidad (la ISS orbita a 27.000 Km/h), el tiempo para el gemelo en √≥rbita pasa un poco m√°s despacio que para su hermano en Tierra. Seg√ļn los c√°lculos, y una vez descontado el retardo causado por el tir√≥n gravitacional de la Tierra, Scott gana 25 milisegundos cada d√≠a. Despu√©s de los 342 d√≠as que planea estar en la ISS, Scott volver√° unos ocho segundos m√°s joven que su hermano, aunque envejecido por los rigores del espacio. [NASA v√≠a Quartz]

Fotos: AP Images

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