Es una masa de tejido nervioso de apenas unos pocos centímetros, pero sus creadores de la Universidad Ohio State, en Estados Unidos, aseguran que es el cerebro más completo que se ha cultivado hasta ahora en un laboratorio, con un 99% de los tipos de células presentes en un cerebro humano adulto.

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La idea de un cerebro cultivado en un laboratorio resulta bastante perturbadora, as√≠ que Ren√© Anand, principal investigador del proyecto, se ha apresurado a afirmar de forma tajante que el √≥rgano que √©l y su equipo han creado, aunque corresponde aproximadamente al tama√Īo que tendr√≠a el cerebro de un feto de cinco semanas, no tiene ning√ļn tipo de pensamiento y mucho menos consciencia. Est√° vac√≠o.

El objetivo de cultivar algo as√≠ disponer de un modelo anat√≥micamente funcional el cerebro humano un banco de pruebas real sobre el que investigar nuevos f√°rmacos. Sus creadores aseguran que este peque√Īo √≥rgano tiene el potencial de revolucionar la investigaci√≥n sobre cientos de enfermedades neurol√≥gicas, entre ellas el Alzheimer o el Parkinson. Sin embargo, otros expertos en neurolog√≠a como Zameel Cader, del hospital John Radcliffe de Oxford se muestran cautelosos ante las afirmaciones del grupo de Ohio State.

No es la primera vez que se cultivan cerebros humanos en un laboratorio. Hasta ahora solo se hab√≠a logrado cultivar peque√Īos org√°nulos de tejido nervioso que no ten√≠an las funciones de un cerebro completo. Anand y su equipo han tardado 12 semanas en cultivar su modelo.

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La Universidad Ohio State no ha revelado todos los detalles del procedimiento a la espera de patentarlo. Se cree que el sistema parte de células madre pluripotenciales extraídas de tejido cutáneo. Si se confirma, significaría que un paciente podría donar células para que cultivasen un modelo de su propio cerebro con el fin de tratar enfermedades de forma completamente personalizada. El proyecto ha sido presentado en el marco de un simposio de medicina militar celebrado en Florida. [Ohio State University vía The Guardian]

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