Hace poco, el telescopio espacial Kepler mostraba como una enana blanca desintegraba un peque√Īo planeta a medida que este orbitaba demasiado cerca de la estrella. Hoy, astr√≥nomos de la Universidad de Warwick han logrado reconstruir una imagen de lo que queda despu√©s de esa merienda espacial, y es una preciosidad.

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Hace tiempo que se tiene constancia de que la potente gravedad de las enanas blancas es letal para los planetas y objetos que se les acercan demasiado. Los restos de estos cuerpos malogrados acaban orbitando tambi√©n alrededor de la estrella. Christopher Manser, del departamento de astrof√≠sica de Warwick, ha logrado reconstruir por primera vez una imagen de qu√© aspecto tiene esa nube de restos. ‚ÄúSab√≠amos de la existencia de estos discos desde hace 20 a√Īos, pero es la primera vez que podemos obtener una imagen de uno de ellos‚ÄĚ, se√Īala Manser.

Tomografía Doppler de SDSS1228+1040

La enana blanca de la imagen es SDSS1228+1040, en la constelaci√≥n de Virgo, a 180 millones de a√Īos luz de la Tierra. Manser lleva desde 2006 estudiando esta estrella en concreto mediante tomograf√≠a Doppler, una t√©cnica que permite obtener datos sobre el disco de material que la rodea.

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El análisis ha permitido descubrir que los materiales de los planetoides que devora la estrella forma enormes discos de polvo y gas generado por las colisiones entre los propios fragmentos. La radiación ultravioleta de la enana blanca ilumina el disco con un resplandor rojo.

SDSS1228+1040, comparada con Saturno

La estrella SDSS1228+1040 es apenas siete veces del tama√Īo de Saturno, pero su masa es 2.500 veces mayor que la de nuestro gigante gaseoso. Hasta la fecha se conocen 30 de estas extraordinarias formaciones. La mayor parte son estables, pero algunas a√ļn est√°n cambiando, y ofrecen claves inestimables sobre la formaci√≥n y el envejecimiento de galaxias. [ESO v√≠a Phys.org]

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