Todas las im√°genes: ESA.

La ESA acaba de probar un nuevo motor el√©ctrico que usa mol√©culas de aire y que, cuando est√© listo, podr√≠a permitir que los sat√©lites y las sondas duren muchos a√Īos en una √≥rbita baja, ya sea en la Tierra o en otro planeta (siempre y cuando tenga atm√≥sfera).

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La agencia espacial europea ha probado el nuevo motor en una cámara de vacío que simulaba las condiciones de escaso aire en la atmósfera a 200 kilómetros de altura. El motor se alimentaría de estas moléculas de aire, las cargaría eléctricamente y de este modo las usaría como propelente del motor de iones.

Concepto de un satélite con este sistema.

El hecho de que se encuentre en una √≥rbita tan baja le permitir√≠a contar con un suministro ilimitado de mol√©culas de aire, las cuales capturar√≠a seg√ļn las necesite. De este modo la ESA propone una soluci√≥n al hecho de que los motores de iones se quedan sin propelente (x√©non) con el paso del tiempo, las sondas o sat√©lite podr√≠an durar en √≥rbita much√≠simos a√Īos m√°s.

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La ESA, durante sus pruebas, fue reemplazando poco a poco el xénon del motor de iones por una mezcla de aire de nitrógeno y oxígeno. Al lograr encender el sistema usando solamente aire confirmaron que la propulsión eléctrica mediante propelente atmosférico ya no era solo una teoría, sino una realidad. Lo siguiente será seguir desarrollando y perfeccionando el sistema para poder implementarlo en misiones futuras. [ESA vía Newsweek]