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Este nuevo propulsor espacial se alimenta solo de aire y puede mantener un satélite en órbita años

Todas las imágenes: ESA.

La ESA acaba de probar un nuevo motor eléctrico que usa moléculas de aire y que, cuando esté listo, podría permitir que los satélites y las sondas duren muchos años en una órbita baja, ya sea en la Tierra o en otro planeta (siempre y cuando tenga atmósfera).

La agencia espacial europea ha probado el nuevo motor en una cámara de vacío que simulaba las condiciones de escaso aire en la atmósfera a 200 kilómetros de altura. El motor se alimentaría de estas moléculas de aire, las cargaría eléctricamente y de este modo las usaría como propelente del motor de iones.

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Concepto de un satélite con este sistema.

El hecho de que se encuentre en una órbita tan baja le permitiría contar con un suministro ilimitado de moléculas de aire, las cuales capturaría según las necesite. De este modo la ESA propone una solución al hecho de que los motores de iones se quedan sin propelente (xénon) con el paso del tiempo, las sondas o satélite podrían durar en órbita muchísimos años más.

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La ESA, durante sus pruebas, fue reemplazando poco a poco el xénon del motor de iones por una mezcla de aire de nitrógeno y oxígeno. Al lograr encender el sistema usando solamente aire confirmaron que la propulsión eléctrica mediante propelente atmosférico ya no era solo una teoría, sino una realidad. Lo siguiente será seguir desarrollando y perfeccionando el sistema para poder implementarlo en misiones futuras. [ESA vía Newsweek]

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Eduardo Marín

Redactor en Gizmodo. Tecnología, videojuegos, cine y televisión. Siempre cerca de una pantalla y una taza de café.

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