Hace unos 180 millones de a√Īos, en lo que ahora es Arizona, un desdichado Dilophosaurus recibi√≥ una de las mayores palizas registradas en un f√≥sil de dinosaurio. Sus huesos suman un n√ļmero sin precedentes de fracturas y abscesos. Sin embargo, las heridas no consiguieron matarlo.

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En un estudio publicado en PLOS ONE, los paleont√≥logos Phil Senter y Sara Juengst describen una espeluznante serie de lesiones e infecciones causadas por un ‚Äúencuentro de alto impacto‚ÄĚ. Las heridas son tan duras que los cient√≠ficos especulan sobre si este esp√©cimen de Dilophosaurus wetherilli, un ter√≥podo del Jur√°sico Inferior, pudo chocar contra una pared de roca o un √°rbol durante la pelea con otro dinosaurio (que pudo ser un depredador o una presa a la defensiva).

Una herida punzante en el c√ļbito izquierdo parec√≠a haberse infectado, por el crecimiento anormal del hueso. Otra herida en una falange de la mano izquierda hab√≠a conseguido romper la membrana celular y origin√≥ otra infecci√≥n. El h√ļmero derecho estaba m√°s torcido que el izquierdo, lo que provoc√≥ que el antebrazo y la mano derecha sobresalieran en un √°ngulo inusual ‚ÄĒy se cree que esto fue provocado por el propio animal, al cargar el peso en una extremidad para aliviar el dolor de la otra. De hecho, otras muchas deformidades en el metacarpo y el dedo podr√≠an haber sido el resultado de esta postura forzada.

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Lo m√°s sorprendente es que, a pesar de todas estas lesiones, nuestro pobre amigo no muri√≥. La cicatrizaci√≥n de las heridas le permiti√≥ sobrevivir al menos varias semanas despu√©s del ataque. Por eso sus huesos pueden contar la historia de la paliza a los paleont√≥logos. O mejor dicho, a los paleopat√≥logos. La paleopatolog√≠a es la disciplina que estudia las enfermedades de los dinosaurios (y otras especies de la antig√ľedad).

Es extremadamente complicada por varias razones. En primer lugar, los investigadores tienen que saber discernir entre las lesiones sufridas en vida y las que ocurren después de la muerte. Por otro lado, la interpretación de las patologías está sujeta a lo que sabemos en la actualidad: los científicos tienen que estudiar a los dinosaurios en base a lo que conocen sobre aves y reptiles (y no mamíferos), algo que como puedes imaginar suele inducir a error en el diagnóstico. [PLOS ONE vía PLOS Paleo]

Imagen: Heather Kyoht Luterman / Wikimedia Commons

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