Uno de los principales inconvenientes de la exploraci√≥n espacial es que el universo es, oh sorpresa, muy grande. ¬ŅC√≥mo de grande? Muy grande. Tan grande que nos ha costado 10 a√Īos llegar hasta Plut√≥n, tan grande que todos los planetas caben entre la Tierra y la Luna. Y esta sonda quiere ayudar con el problema.

De momento es solo un prototipo, se llama Arkyd 3, y su misi√≥n m√°s inmediata ser√° la de explorar sat√©lites y asteroides con el objetivo de encontrar minerales y agua. Sobre los minerales, aunque no es el √ļnico el objetivo principal es el de encontrar Tierras Raras.

Las Tierras Raras, aunque parece un nombre sacado de alg√ļn juego de rol, son en realidad la denominaci√≥n con la que se conoce a 17 elementos qu√≠micos de la tabla peri√≥dica. Y se llaman raras porque algunos son, efectivamente, raros en la corteza terrestre. Otros, como el cerio, el itrio y el neodimio son m√°s abundantes.

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La cuesti√≥n es que aunque algunos de ellos son escasos en la Tierra, aparecen en cantidades abundantes en los asteroides que vagan por el espacio, as√≠ que minarlos y extraer el material es una buena idea. Aparte, se especula que en algunos de ellos puede haber agua, amino√°cidos y otras sustancias interesantes. La parte del agua es de vital importancia el d√≠a que nos lancemos a colonizar el espacio porque esos mismos asteroides podr√°n servir como ‚Äúpuntos de avituallamiento‚ÄĚ para las diversas naves y sondas.

Arkyd 3 se va a pasar 90 d√≠as en √≥rbita para probarla a fondo. En diciembre se lanzar√° la Arkyd 6 con nuevos sensores y tecnolog√≠as. La exploraci√≥n espacial en el sentido aut√©ntico de la palabra es posible que a√ļn est√© lejos en el tiempo, pero peque√Īos pasos como el de las Arkyd la acercan a√ļn m√°s. [v√≠a Planetary Resources]

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