El telescopio espacial Gaia es probablemente el proyecto m√°s ambicioso de exploraci√≥n en √≥rbita desde el Hubble. Esta sonda con forma de sombrero integra un sistema de telescopios y c√°maras con un √ļnico objetivo: elaborar un mapa tridimensional de mil millones de estrellas en nuestra galaxia. Para ello cuenta con el mayor sistema de imagen que se ha visto hasta ahora en el espacio.

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La 'cámara' de Gaia consta de 106 sensores CCD con algo más de 8 megapíxeles cada uno. En conjunto, la resolución de este plano captador de imagen es de casi mil millones de píxeles, o mil megapíxeles en argot fotográfico.

No todos estos sensores están pensados para sacar una foto. Las dos primeras columnas de CCD reciben luz separada de los dos telescopios del satélite en diferentes longitudes de onda, y se usarán para identificar la edad, temperatura y otras propiedades de los objetos astronómicos que Gaia vea a medida que va girando. Las siguientes columnas de sensores captarán mucha menos luz y sirven para determinar la velocidad de cada estrella.

Todos estos datos serán combinados, almacenados en un módulo interno, y enviados a la Tierra en paquetes a una velocidad de 8,7 Mbps. Si no hay retrasos, la Agencia Espacial Europea lanzará la sonda Gaia la semana que viene desde su base en la Guayana Francesa, y a bordo de un cohete Soyuz.

El satélite orbitará alrededor del sol a una distancia de 1,5 millones de kilómetros de La Tierra en una zona que se conoce como punto de Lagrange L2. Bajo estas líneas tenéis un vídeo que muestra cómo funciona la cámara de la sonda Gaia, y otro, de New Scientist, que explica cómo se moverá el satélite hasta explorar todo nuestro universo cercano. [ESA]