Imagen: AP

Se estima que hasta medio mill√≥n de autom√≥viles quedaron da√Īados por las inundaciones causadas por el hurac√°n Harvey a lo largo de la costa del Golfo de Texas. Muchas personas se preguntan qu√© pasar√° ahora con esos coches y, aunque algunos crean que van a ser arrastrados directamente al desguace, el proceso de recuperaci√≥n de esos veh√≠culos es mucho m√°s complejo.

Los esfuerzos de limpieza ya han comenzado y los ajustadores de seguros, los conductores de camiones y los agentes de subastas ya trabajan in situ en el procesamiento de esos vehículos.

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Vamos a ver en detalle el proceso y cómo llegarán todos esos coches de la calle a sus destinos finales.

Uno de los coches a subasta tras la tormenta

Comenzaremos con los coches que cuentan con seguro a todo riesgo, ya que la mayor√≠a seguir√° un camino similar. Una vez que los propietarios informen a las compa√Ī√≠as de seguros de que sus autom√≥viles han sufrido da√Īos por inundaci√≥n, estas enviar√°n a los ajustadores a inspeccionar los veh√≠culos en el orden en que han llegado.

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Las aseguradoras tienen planes de contingencia para grandes desastres como el huracán Harvey y fueron capaces de ponerlos en práctica tan pronto como este tocó tierra. La mayoría de las aseguradoras estaban reuniendo equipos móviles de ajustadores desde el 27 de agosto y muchas establecieron centros móviles de reclamaciones en cuanto la zona se volvió a considerar segura.

Dado que hay tantos veh√≠culos afectados, los ajustadores los procesar√°n en lote y en su mayor√≠a verificando que se trata del veh√≠culo correcto y anotando el alcance del da√Īo para ver si puede ser reparado o si se declarar√° siniestro total. Una vez que los veh√≠culos son declarados siniestro total, se transfieren a un lugar de subastas subcontratado.

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Generalmente, el transporte es gestionado por compa√Ī√≠as locales subcontratadas de camiones gr√ļa, pero debido a la gran cantidad de coches que necesitan ser transportados, esta vez est√°n acudiendo conductores de gr√ļas de todo el pa√≠s para ayudar en la retirada.

Una vez que los veh√≠culos son recogidos, van a parar a un descampado administrado por una de las dos grandes compa√Ī√≠as de subastas de coches siniestrados, Copart o Insurance Auto Auctions.

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Ambas casas de subastas tienen varios terrenos en los alrededores de Houston, pero se est√°n llenando muy r√°pido debido a la gran cantidad de coches que necesitan ser subastados, por lo que est√°n arrendando el espacio de los negocios locales para almacenar los coches hasta que puedan ser subastados. Copart ha firmado un contrato con la Royal Purple Raceway de Baytown, Texas, para almacenar coches y esta ha anunciado que la pista de drag permanecer√° cerrada hasta finales de a√Īo debido a la enorme cantidad de coches que tendr√°n que ser almacenados all√≠. IAA se ha instalado en ubicaci√≥n similar fuera de un parque industrial cerca de la autopista 90, al noreste de Houston.

Cada una de las compa√Ī√≠as ha recogido ya m√°s de 10.000 coches y no ser√° f√°cil conseguir m√°s espacio a medida que pasen los d√≠as. Los trabajadores de cada subasta han empezado ya a tomar fotograf√≠as y catalogar los coches en preparaci√≥n para las fechas de la subasta, que comenzar√° tan pronto como las reclamaciones se procesen y los veh√≠culos cambien de titular.

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Una vez que el papeleo esté en orden y lleguen las fechas de la subasta, los compradores irán al sitio o dejarán una oferta virtual desde cualquier parte del mundo. Los vehículos serán comprados por desguaces locales, distribuidores de coche usados, exportadores, recicladores de metal e incluso individuos que pagan una cuota de membresía para hacer una oferta o utilizar un bróker.

Una vez que las ventas se hayan completado, algunos coches serán reparados por personas que intentarán darle una nueva vida o por exportadores que los enviarán a otro país con leyes menos estrictas, aunque la mayoría terminará probablemente vendiéndose por partes en un depósito de chatarra.

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Lo m√°s probable es que ninguno de estos coches se triture hasta que todas las piezas √ļtiles se hayan retirado, lo que podr√≠a llevar meses o a√Īos. Por suerte, ya que estos coches pasar√°n por m√ļltiples puntos reportables, la mayor√≠a de estos eventos deber√° aparecer en un informe de la historia del veh√≠culo.

Los coches sin seguro a todo riesgo seguir√°n una variedad de caminos. Dado que los propietarios no tienen ning√ļn recurso, muchos tratar√°n de secarlos y repararlos sin informar de que estaban inundados. Suelen ser veh√≠culos m√°s viejos y ya pagados, ya que la mayor√≠a de los bancos requieren un seguro integral para conceder un pr√©stamo.

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Los coches que acaban siendo reparados son los que hay que vigilar en el futuro. Inspecciona de cerca las compras de autom√≥viles usados ‚Äč‚Äčporque no habr√° ning√ļn registro de que fueran inundados, ya que las compa√Ī√≠as de seguros y las casas de subastas nunca los ver√°n.

Los veh√≠culos no asegurados y con seguros m√≠nimos que no sean reparables probablemente se vender√°n a coste de chatarra a las compa√Ī√≠as de camiones gr√ļa que saldr√°n en la b√ļsqueda de veh√≠culos que no hayan sido recogidos. Estos se reunir√°n con sus contrapartes asegurados en los desguaces, donde ser√°n vendidos por piezas y posteriormente aplastados.

La operaci√≥n de recuperaci√≥n de estos autom√≥viles es una m√°quina compleja, pero bien engrasada, que ya ha procesado decenas de miles de coches y es probable que procese cientos de miles a finales de mes. Los ajustadores, los conductores de camiones y los agentes de subastas estar√°n trabajando largos d√≠as y noches en las pr√≥ximas semanas con el fin de limpiar las calles de Houston y ayudar a la gente a seguir adelante con nuevos transportes. Pero las personas sin escr√ļpulos tambi√©n est√°n al acecho, as√≠ que mucho ojos hacia a los veh√≠culos reparados por inundaci√≥n que aparecer√°n en el mercado en breve.

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Bozi nació en la tierra de los Yugo, pero creció reparando Chevys en el sudeste de Estados Unidos. Su historial en el mundo del motor se extiende desde un servicio de ventas de autos usados hasta la construcción de motores LS a partir de chatarra y la reparación de coches de resistencia. Puedes encontrarlo en Twitter y YouTube.