Esto es lo que sucedió con el ambicioso primer intento de récord de Tesla en Nürburgring

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Foto: S. Baldauf/SB-Medien

Una vez más, Tesla ha desafiado las expectativas. Después de concluir su primera prueba de Nürburgring la semana pasada semana y regresar a Estados Unidos, ha realizado una vuelta aparente de siete minutos y 24 segundos en uno de sus autos de prueba Model S, apenas un segundo más lento que el intento al principio de la semana pasada, pero aún casi 20 segundos más rápido que el Porsche Taycan eléctrico. Y es un buen augurio para una próxima y emocionante guerra eléctrica en la pista de carreras más famosa del mundo.

El comienzo de este duelo EV tenía todas las características de una gran rivalidad en esta pista legendaria, es decir, muchas preguntas y dudas por resolver en ambos lados.

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El intento de Tesla no fue perfecto, por supuesto, pero es que las cosas en el “Ring” a menudo no salen como uno piensa. Al menos uno de los dos autos de Tesla, un probador rojo, tuvo una avería en la pista por razones desconocidas, y un Taycan lo pasó con facilidad.

En cualquier caso, estoy impresionado. Después de los tuits de Elon Musk y la carrera de la compañía hacia Nürburgring, estaba profundamente escéptico. Así todo, mi opinión es que la compañía ha estado a la altura con estos dos prototipos.

La capacidad de Tesla para hacer que este esfuerzo acabe bien, a miles de kilómetros de su base de operaciones y en muy poco tiempo, es fenomenal. Y los esfuerzos del equipo deben ser aplaudidos. Claramente han contratado a un grupo de ingenieros muy inteligentes y motivados, y a pesar de mi escepticismo anterior y la avería, estoy simplemente impresionado.

Un portavoz de Tesla confirmó lo que dijo un tweet de la compañía, que el fabricante de automóviles ha terminado en el Ring por un tiempo y que podrían regresar el próximo mes. Así que echemos un vistazo a lo que realmente sucedió y cómo Tesla ha hecho que este esfuerzo funcione y valga la pena.

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El esfuerzo de Tesla fue fulgurante

El 26 de agosto, Porsche subió un video de su vuelta a Nürburgring en el Taycan con la afirmación de que el auto rompió el récord de un EV de producción de cuatro puertas. Poco después, Musk tuiteó que Tesla enviaría un Model S a Nürburgring a finales de la semana, aunque no necesariamente para un intento de récord.

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Esto parecía ser una novedad para todos menos para Musk. Sabemos a ciencia cierta que Nürburgring no fue contactado durante varios días después del tweet de Musk. Entonces, no solo no hubo tiempo para que hicieran dicho intento, sino que ser admitidos en el grupo de la industria para fabricantes es un proceso que normalmente lleva meses, no días.

Además, los enormes generadores diesel tuvieron que traerse para mantener los autos llenos, aunque luego fueron reemplazados por un Supercharger, que es una gran hazaña en sí misma.

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Algunos fans han argumentado que Musk siempre tuvo un plan secreto a largo plazo para el “Ring”; Creo que el hecho de que no haya Superchargers ya instalados en ningún lugar de la pista demuestra lo contrario. Pero el hecho de que su sistema de carga se haya agregado más tarde aún muestra el nivel de compromiso de Tesla aquí.

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Resulta que Tesla no necesitaba haberse apresurado en absoluto. Como ahora se sabe, no solo el “récord de vueltas” en 7:42 del Taycan no fue aprobado oficialmente; fue, en palabras de Porsche, “un récord para nosotros que utilizamos como punto de registro histórico”.

Aunque todos los autos de Porsche pasan por ese proceso, es por eso que no verás su crono en la lista de tiempos de vuelta oficiales. Esto significa que la gloria todavía está en juego.

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El Model S estaba modificado y aún no está disponible

Luego resultó que lo que vimos en el Ring no era cualquier Model S, como yo había supuesto originalmente (incorrectamente). Tesla trajo dos prototipos de tres motores de próxima generación, posiblemente llamados P100D +. Y se dice que estos autos tienen el “Modo Plaid” aún más rápido. Una vez que los autos salieron de los remolques, algunos pudieron verlos más de cerca.

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Foto: S. Baldauf/SB-Medien

¿Qué trajo exactamente Musk? Bueno, para empezar, eran prototipos de autos en toda regla. Se veían idénticos a los Model S actuales, pero con cambios en el guardabarros, más anchos y del color de la carrocería. Además, poco después de que los autos estuvieran en la pista, se colocó un alerón Lexan en la tapa trasera de cada uno. Agregarlos aumentaría la carga aerodinámica trasera, brindando cierta estabilidad a alta velocidad a los autos. Las curvas de Nurburgring son tan rápidas (muchas son velocidades de tres dígitos) que necesitan mucha estabilidad trasera.

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Los autos también están, según nuestras fuentes, despojados de extras, no tienen mucho más que el asiento del conductor, algunos registradores de datos y una jaula, lo que brinda una ventaja de peso significativa. (Es difícil decir exactamente, ya que normalmente las fotos espía interiores que obtienes de Nürburgring se toman en la estación de servicio local cuando los autos de prueba pasan para llenarse).

Ese no fue el caso con Porsche. Contrariamente a los rumores de internet, Porsche jura que su auto de récord Taycan era de pre-producción, es decir, no despojado de extras. Un portavoz de Porsche nos dijo que pesa más que un Taycan normal debido a la configuración de la jaula antivuelco. Dijo que también tenía neumáticos de serie.

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Ninguno de los automóviles tiene un “récord”

Pero si Porsche hubiera pasado por la sesión de cronometraje oficial, sin embargo, no habría dudas sobre las especificaciones del automóvil, porque habría sido inspeccionado de antemano de acuerdo con la información disponible para el público.

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Foto: S. Baldauf/SB-Medien

Volviendo al Model S. Sus ruedas eran Sport Cup 2R para la pista, pero pronto fueron reemplazadas por las nuevas Goodyear F1 Supersport RS. ¿Cómo se comparan? No podría decirte porque las RS-es son tan nuevas que no las he conducido. Pero Goodyear dice que están dirigidas directamente al rango de la Sport Cup de Michelin, así que voy a pensar que son bastante comparables.

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Sentados cuidadosamente detrás de esas ruedas hay un conjunto de frenos de cerámica de carbono que se parecen a los disponibles como equipo opcional en las ofertas de otros fabricantes de Porsche, Ferrari y el resto.

Si (probablemente cuando) cualquiera de estos fabricantes de automóviles decida establecer un tiempo de vuelta oficial, tendrán autos de producción completa y pasarán por una estricta inspección sin que se permitan piezas que no sean de producción, excepto por seguridad.

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Luego serán cronometrados en una sesión oficial reservada para registros de vueltas y si se establece un récord en el tiempo de la vuelta, el modelo del automóvil, el conductor y el video se publicarán en el sitio oficial de Nürburgring.

Tesla lo hizo bien (y el auto fue extremadamente rápido)

Luego, y como sugerí en mi propia misiva, Tesla necesitaba un conductor que realmente conociera el “Ring”. No, no Nico Rosberg. Tesla encontró algunos especialistas en Nürburgring muy rápidos: Thomas Mutsch y los pilotos suecos Andreas Simonsen y Carl Rydquist (que también ha corrido en los EE. UU.)

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Como he dicho una y otra vez, el circuito de Nurburgring no es una pista a la que llegas sin conocimiento, y estos muchachos lo tienen. En el mundo tecnológico, “falla rápido, falla a menudo” se ha promocionado como la mejor manera de desarrollar cosas. Pero fallar a esas velocidades no es algo que deba formar parte de ninguna estrategia de desarrollo. Correr para establecer registros en el “Ring” no es algo que debería funcionar. Pero la gente de Tesla hizo el esfuerzo correcto.

Y lo lograron, ejecutando una vuelta (cronometrada a mano, por ahora) de 7:23, que es simplemente rápida. No es rápida para un EV, no es rápida para un sedán de siete asientos. Es simplemente veloz.

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Debido al hecho de que el público no puede ingresar al área T13 durante ninguna sesión de la industria, los tiempos de vuelta se tomaron desde la primera esquina después del inicio (Nordkehre o North Corner).

Y debido a que el chico con el reloj no puede ver más allá de la colina, tienen que adivinar cuándo termina el auto escuchando cuando pasa sobre los bordillos justo antes de la línea de meta. Así que tómate ese tiempo como aproximado. Tendremos que esperar hasta que Tesla publique los cronos oficiales para confirmar.

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Tesla afirma que cuando regrese el próximo mes podría acercarse a siete minutos y cinco segundos. Pero el fabricante de automóviles no lanzó videos, datos ni nada para respaldar esto, así que por ahora, es solo un reclamo en Twitter.

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Algunos detalles sobre las carreras en sí. Primero, los probadores del Model S solo completaron una vuelta cada carrera antes de detenerse. No creemos que esto se deba a problemas de sobrecalentamiento, pero solo se hace para recargar. Con la cantidad de potencia que estos autos están sacando una vuelta antes de la recarga, no es sorprendente. En comparación, podrías obtener cuatro vueltas del Nordschleife de un Ford Focus RS de 400 caballos de fuerza. La salida del P100D + no se conoce, pero es probable que sea significativamente más que eso.

Una vez recargados, ambos autos parecen ser capaces de correr cinco o seis vueltas al día, lo cual es bastante impresionante y no está tan lejos de los autos ICE bajo este nivel de rendimiento.

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Finalmente, conozco varios controladores de prueba que actualmente están probando para otros fabricantes y que estaban en camino cuando los Teslas estaban funcionando y me informaron que estos autos son muy, muy rápidos.

Sobre la avería. Nürburgring es muy difícil. Incluso siendo tan buenos como ha sido Tesla con sus impresionantes ingenieros, esta es la razón por la que pruebas se hacen en silencio antes de tratar de hacer récords de vuelta con público.

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Entonces, ¿dónde nos deja todo esto? Bueno, tenemos un tiempo de vuelta no oficial de Porsche en el Taycan, y no con el Turbo S más rápido, sino el Turbo menor. (Porsche probablemente dejó algo de espacio para intentar ir aún más rápido la próxima vez). Y también tenemos un tiempo de vuelta no oficial, cronometrado a mano desde un prototipo del Model S P100D +, un automóvil con tecnología que Musk dice que estará disponible en algún momento a finales del próximo año. Esperemos que la compañía pueda entregar sin demoras estas características.

La guerra en la pista de los EV está en marcha

Teniendo en cuenta que un crono de menos de siete minutos era el reino de los superdeportivos hace solo unos años, si Tesla puede regresar y alcanzarlos, tendrá a varios fabricantes de automóviles de la vieja escuela temblando.

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Hay que recordar que la especificación que creemos de estos Model S no sería elegible para ningún registro de producción oficial, ya que son prototipos completamente eliminados. Agregar varios cientos de kilos de pedazos de producción interior definitivamente los retrasaría un poco.

Dicho todo esto, lo conseguido abre una dimensión completamente nueva a los records de esta pista. Estamos hablando de alcance y durabilidad además de la velocidad. Y eso va a ser muy interesante de ver.

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Por ahora, tenemos una gran pelea entre la vieja guardia y la nueva guardia, y en lo que respecta a mí, estoy deseando el siguiente combate.

Imagen: S. Baldauf/SB-Medien

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