Imagen: NASA/JPL-Caltech.

Un equipo de científicos ha descubierto nuevas evidencias de la existencia de planetas tan grandes como Marte durante la formación del Sistema Solar. Esto, tras analizar los restos de diamantes encontrados en un meteorito que cayó en Sudán hace 10 años.

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Los responsables del estudio, parte del Politécnico Federal de Lausana, en Suiza, aseguran haber descubierto, mediante una serie de análisis y experimentos, que estos diamantes se formaron a una presión de alrededor de 20 gigapascales, la cual corresponde a la presión presente en la división entre el manto y el núcleo de Marte.

Esto significa que el meteorito podría haber formado parte de un protoplaneta tan grande como Marte o Mercurio, el cual habría sido destruído durante los primeros millones de años del Sistema Solar, un período que los expertos describen como “caótico” debido a que fue protagonizado por un sinfín de colisiones interplanetarias que permitieron se formaran los planetas y satélites naturales que vemos hoy en día en el Sistema Solar. De este período solo sobrevivieron los cuatro primeros planetas del sistema.

Image: NASA / SETI / P. Jenniskens

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En el año 2008 uno de los telescopios de la NASA descubrió un asteroide al que bautizaron como 2008 TC3, de cuatro metros de diámetro, que poco después cayó a la Tierra y se desintegró casi por completo en la atmósfera. Los restos que sobrevivieron cayeron en Sudán, y desde entonces los astrónomos y expertos en ciencias planetarias los están estudiando.

Ahora, 10 años más tarde, estos meteoritos (conocidos como ureilitos) podrían ser la primera evidencia de la existencia de protoplanetas tan grandes como Marte en los inicios del Sistema Solar. [Nature vía The Guardian]