Imagen: NASA/JPL-Caltech.

Un equipo de cient√≠ficos ha descubierto nuevas evidencias de la existencia de planetas tan grandes como Marte durante la formaci√≥n del Sistema Solar. Esto, tras analizar los restos de diamantes encontrados en un meteorito que cay√≥ en Sud√°n hace 10 a√Īos.

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Los responsables del estudio, parte del Polit√©cnico Federal de Lausana, en Suiza, aseguran haber descubierto, mediante una serie de an√°lisis y experimentos, que estos diamantes se formaron a una presi√≥n de alrededor de 20 gigapascales, la cual corresponde a la presi√≥n presente en la divisi√≥n entre el manto y el n√ļcleo de Marte.

Esto significa que el meteorito podr√≠a haber formado parte de un protoplaneta tan grande como Marte o Mercurio, el cual habr√≠a sido destru√≠do durante los primeros millones de a√Īos del Sistema Solar, un per√≠odo que los expertos describen como ‚Äúca√≥tico‚ÄĚ debido a que fue protagonizado por un sinf√≠n de colisiones interplanetarias que permitieron se formaran los planetas y sat√©lites naturales que vemos hoy en d√≠a en el Sistema Solar. De este per√≠odo solo sobrevivieron los cuatro primeros planetas del sistema.

Image: NASA / SETI / P. Jenniskens

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En el a√Īo 2008 uno de los telescopios de la NASA descubri√≥ un asteroide al que bautizaron como 2008 TC3, de cuatro metros de di√°metro, que poco despu√©s cay√≥ a la Tierra y se desintegr√≥ casi por completo en la atm√≥sfera. Los restos que sobrevivieron cayeron en Sud√°n, y desde entonces los astr√≥nomos y expertos en ciencias planetarias los est√°n estudiando.

Ahora, 10 a√Īos m√°s tarde, estos meteoritos (conocidos como ureilitos) podr√≠an ser la primera evidencia de la existencia de protoplanetas tan grandes como Marte en los inicios del Sistema Solar. [Nature v√≠a The Guardian]