Representación artística de la sonda OSIRIS-REx desplegando el módulo para tomar muestras. Foto: NASA

Lo sentimos, fans de Armageddon. Si alg√ļn d√≠a necesitamos desviar un asteroide potencialmente peligroso no tendremos que recurrir planes √©picos protagonizados por Bruce Willis ni a complejas naves cargadas de armas nucleares. Bastar√° con que lo pintemos de otro color.

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Es cierto que la NASA y Roskosmos trabajan en dise√Īar naves armadas capaces de desviar un asteroide a golpe de explosiones nucleares en caso necesario. La sonda HAMMER de la que habl√°bamos recientemente es un buen ejemplo, pero esos proyectos extremos podr√≠an no ser necesarios.

Michael Moreau, director de din√°micas de vuelo de la misi√≥n OSIRIS-REx explica a Gizmodo que ‚Äúsolo cambiar de color la superficie de un asteroide cambiar√≠a tanto sus propiedades t√©rmicas que alterar√≠a su √≥rbita‚ÄĚ.

Moreau es uno de los expertos de la NASA que harán historia el próximo mes de agosto cuando la sonda OSIRIS-REx entre en órbita del asteroide Bennu y comience a estudiarlo mientras se acerca a la Tierra. Lo que Moureau quiere decir es que para desviar un asteroide basta con la energía del Sol.

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Las partículas que emite nuestra estrella son capaz de mover objetos hasta cierto punto. Obviamente la Tierra es demasiado masiva y está dotada de su propio escudo contra estas partículas, pero los asteroides no. Enviar al asteroide una sonda que manche la superficie de otro color más sensible a la luz puede ser más que suficiente para que el Sol desvié el asteroide los grados suficientes como para que pase de largo la Tierra.

Por supuesto este plan ser√≠a aplicable solo a asteroides cuya trayectoria ya conozcamos y que a√ļn vayan a tardar mucho a√Īos en llegar. De momento no hay ninguno de estas caracter√≠sticas que vaya a chocar con la Tierra pr√≥ximamente. Son mucho m√°s peligrosos los asteroides peque√Īos que no logramos detectar a tiempo y tienen la suficiente masa como para atravesar la atm√≥sfera. Para esos har√° falta algo m√°s que pintura.