Quiz√°s no lo pensaste mientras estabas sentado en el cine, pero toda la tecnolog√≠a en Avengers: Age of Ultron fue dise√Īada por alguien en el mundo real, desde los esquemas del traje de Iron Man, hasta el esc√°ner m√©dico de Cho. ¬ŅQui√©nes son esos dise√Īadores en el mundo real? Os presentamos a los Estudios Territory.

En una parte de la pel√≠cula, Stark le dice a Bruce Banner: ‚ÄúSomos cient√≠ficos locos, ac√©ptalo‚ÄĚ. Esa es en realidad la premisa de toda la pel√≠cula, el trabajo de Stark como ingeniero dio vida a Ultron, y tiene que usar esas mismas habilidades como ingeniero para lanzar un contraataque con la ayuda de los Avengers. Es una historia que gira en torno al dise√Īo, la ingenier√≠a y la tecnolog√≠a, y es all√≠ en donde los Estudios Territory, con sede en Londres, entran en acci√≥n. Tuvieron que crear un laboratorio con ambientaci√≥n futurista pero cre√≠ble, para este cient√≠fico loco, y para hacerlo se inspiraron en dise√Īos desde los estudios gen√©ticos hasta arquitectura.

Los resultados que vimos en la pantalla son el resultado de miles de horas de investigación y planificación realizada con mucho cuidado y atención. El laboratorio de Stark, con sus interfaces brillantes basadas en gestos, es exactamente lo que muchos especialistas en tecnología imaginan que será el futuro de los sistemas informáticos. Pero para la película, la tecnología también tenía que reflejar el lado oscuro de la historia. El haber logrado esa mezcla de realismo y simbolismo es la razón por la que los Estudios Territory se están convirtiendo en los preferidos por los directores cuando quieren incluir tecnología futurista en sus películas.

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Tuvimos la oportunidad de conversar con su co-fundador, David Sheldon-Hicks, sobre el proyecto.

Esquemas, escaneo de huesos y biología celular

El trabajo de Territory en Age of Ultron es bastante denso. Las im√°genes que flotan con las que los personajes interact√ļan est√°n llenas de peque√Īos conjuntos de datos y animaciones brillantes.

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Las interfaces son oscuras y sombr√≠as, llenas de informaci√≥n de aspecto cr√≠tico en grandes cantidades. Aquellos d√≠as en los que Stark lanzaba esquemas alrededor de su laboratorio por simple diversi√≥n quedaron en el pasado, esta es tecnolog√≠a dise√Īada para resolver problemas m√°s graves y espec√≠ficos.

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Sheldon-Hicks me comenta que esta versión más oscura del universo de Marvel estuvo inspirada en el mundo real.

Miremos a la Doctora Cho, por ejemplo. Para crear la tecnolog√≠a m√©dica que la vemos usando en la pel√≠cula, Territory le dio un vistazo a todo lo que existe en relaci√≥n al escaneo de tejidos vivos, hasta los equipos que existen en los hospitales para visualizar los datos de los pacientes. ‚ÄúSe me hace fascinante ver c√≥mo son representados los datos en los distintos campos, y qu√© tan importante es esto en la vida real‚ÄĚ, dice Sheldon-Hicks. ‚ÄúTuvimos que investigar mucho acerca de c√≥mo son los estudios gen√©ticos en la actualidad. ¬ŅC√≥mo har√°n transfusiones de tejido en el futuro? ¬ŅC√≥mo ayudar√° la impresi√≥n 3D a las cirug√≠as del futuro?

Las creaciones de Territory aparecen en pantalla apenas durante pocos segundos en la pel√≠cula, pero si la detienes y miras fijamente, encontrar√°s una cantidad de informaci√≥n incre√≠ble y muy detallada. En alg√ļn momento de la pel√≠cula, un destello color violeta atraviesa un sistema nervioso mientras c√≠rculos rotan sobre el cuerpo. Vemos una columna vertebral en alta definici√≥n, envuelta por part√≠culas sint√©ticas, mientras una pantalla secundaria inspecciona una estructura con forma celular mientras muestra montones de n√ļmeros.

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Citando las palabras de Sheldon-Hicks, se trata de ‚Äúentender lo que un cirujano o un doctor estar√≠a haciendo, y luego reflejarlo a trav√©s del lente de Marvel‚ÄĚ.

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A√ļn y cuando el traje de Iron Man de Tony Stark ya est√° bastante establecido, Territory fue capaz de obtener el modelo 3D del traje y elaborar la interfaz que Stark utiliza para controlarlo. En la pel√≠cula, reconocer√°s la forma del traje y luego lo ver√°s desmembrarse en esquemas digitales muy detallados que parecieran salidos directamente del escritorio de un ingeniero.

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Obviamente, los esquemas de ingenier√≠a industrial y las im√°genes m√©dicas no son muy accesibles ni f√°ciles de comprender por el p√ļblico. Solo una peque√Īa fracci√≥n de las personas que vean la pel√≠cula podr√≠an comprender qu√© est√°n observando. Entonces, el truco de est√° en obtener la inspiraci√≥n de esos campos y transformarla, usando la imaginaci√≥n, en algo que todo el p√ļblico pudiera comprender en un segundo o menos.

Sheldon-Hicks llama a esto ‚Äúcontenido h√©roe‚ÄĚ, lo que significa una animaci√≥n o contenido visual cualquiera que sea capaz de comunicar su significado en una cantidad m√≠nima de tiempo.

Por ejemplo, las gr√°ficas de Banner se basaban en la investigaci√≥n de estructuras de plantas y biolog√≠a celular, campos que muy pocos podemos comprender en el mundo real. ‚ÄúEn realidad estos campos se basan en conjuntos de datos y gr√°ficos por montones, por lo que si mostr√°bamos algo as√≠ en pantalla nadie lo entender√≠a‚ÄĚ, dice Sheldon-Hicks. Por eso, en vez de mostrar una cantidad ilimitada de datos, a√Īadieron im√°genes hermosas de un cuerpo inspiradas en las estructuras de las plantas, en conjunto con otras im√°genes descriptivas, que todos pudi√©ramos entender en solo un vistazo.

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Cada personaje tiene su propia paleta de colores. Cuando vemos el trabajo de Banner, las interfaces y animaciones son verdes. Stark, por supuesto, es rojo y naranja, mientras que Cho es m√°s p√ļrpura y rojo. La idea era permitir a cada personaje tener su propio espacio de trabajo digital, para que al final todos trabajaran en conjunto en el mismo sistema operativo tridimensional.

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Adelant√°ndose a la realidad

El trabajo de Territory es imaginarse c√≥mo se ver√° el futuro de la tecnolog√≠a, y tienen que hacerlo en una forma que sea emocionante para el p√ļblico. Hace diez a√Īos, eso no ser√≠a un reto tan grande, pero hoy en d√≠a la tecnolog√≠a est√° cambiando a un paso tan acelerado que impresionar al p√ļblico se ha hecho bastante dif√≠cil.

‚ÄúPareciera que cada semana o cada mes llegan nuevas tecnolog√≠as que pueden causar un impacto en la vida de millones de personas‚ÄĚ, dice Sheldon-Hicks. En cierto modo, las interfaces que dise√Īa Territory en sus estudios parecieran ser tecnolog√≠as que en alg√ļn momento pudieran llegar al mercado. Y esto no es una idea nueva, es algo que ha sucedido por mucho tiempo, es la forma en la que las pel√≠culas y la ciencia-ficci√≥n pueden influir en la manera en la que evoluciona la tecnolog√≠a. F√≠jense en las interfaces de gestos de Minority Report, por ejemplo.

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Pero Sheldon-Hicks no cree que su trabajo va a cambiar la forma en la que las interfaces de usuario funcionan en el mundo real. En cambio, el lo ve como una versi√≥n paralela del mundo real. Territory obtiene su inspiraci√≥n de las mismas ideas y productos que los desarrolladores y dise√Īadores del mundo real, solo que ellos est√°n ‚Äúlanzando su producto‚ÄĚ de una forma much√≠simo m√°s r√°pida, y frente a los ojos de millones.

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A√ļn as√≠, en este mundo protagonizado por Kickstarter y prototipos que nacen de forma acelerada, los cineastas a veces se ven superados por sus contrapartes en el mundo real. ‚ÄúA veces pareciera que no podemos rodar la pel√≠cula lo suficientemente r√°pido‚ÄĚ, dice. ‚ÄúAntes de que la pel√≠cula salga ya est√°s viendo cosas llegando al mercado y piensas ‚Äėoh, maldici√≥n, cre√≠amos que hab√≠amos creado algo bastante adelantado a nuestro tiempo, y ahora alguien ya est√° trabajando en un proyecto similar‚Äô‚ÄĚ.

Por supuesto, hay muchas maneras en las que el trabajo de Territory difiere del dise√Īo en el mundo real. ¬ŅUn ejemplo? Ellos tienen que imaginar y dise√Īar las partes feas y malas de la tecnolog√≠a. Y para una pel√≠cula, eso suele ser una parte muy importante de la trama y el desarrollo de los personajes.

Star Wars con su Halcón Milenario es el ejemplo perfecto de cómo la tecnología imperfecta puede interpretar un rol importante en una historia, y ser brillante.

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‚ÄúHay algo bastante encantador en ver a Han Solo patear partes del Halc√≥n Milenario para mantenerlo trabajando‚ÄĚ, dice Sheldon-Hicks. ‚ÄúA√ļn nos gusta interactuar f√≠sicamente con nuestros dispositivos y tener una conexi√≥n personal con ellos‚ÄĚ.

Esas diferencias entre el dise√Īo ficticio y el del mundo real poco a poco est√°n siendo eliminadas por ambos lados de la ecuaci√≥n. Las interfaces que Territory cre√≥ para Age of Ultron son ficticias, s√≠, pero cuando Elon Musk habla de las interfaces creadas por Tony Stark para explicar c√≥mo funciona su propia tecnolog√≠a, la definici√≥n de ‚Äúficticio‚ÄĚ comienza a ser menos importante.

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Mucho m√°s que gr√°ficos en movimiento

Age of Ultron no es la primera vez que Territory hace una pel√≠cula espacial. Sheldon-Hicks y su equipo crearon los gr√°ficos y las interfaces para muchas de las m√°s grandes producciones de ciencia-ficci√≥n del a√Īo pasado, desde Guardians of the Galaxy hasta Ex Machina. De hecho, fue el productor de dise√Īo detr√°s de Guardians quien llev√≥ a Territory a trabajar en Avengers: Age of Ultron.

Mientras que Territory se ha hecho famoso por imaginar la tecnolog√≠a del futuro, se ha encontrado con un problema muy interesante: est√°n siendo contactados por las mismas compa√Ī√≠as del mundo real cuyo trabajo buscan imaginar. Ahora, desarrolladores de aplicaciones, compositores, arquitectos y empresas de tecnolog√≠a se est√°n acercando a Territory para conocer su opini√≥n acerca de sus proyectos dirigidos al mundo real.

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En nuestra entrevista, Sheldon-Hicks mencion√≥ haber trabajado con la NASA en un proyecto que a√ļn se encuentras en desarrollo. De hecho, hablaba acerca del trabajo de su estudio en la adaptaci√≥n a la gran pantalla de El Marciano, la popular novela de ciencia-ficci√≥n que cuenta la historia de un astronauta que se queda varado en Marte. El estudio est√° trabajando directamente con la NASA para imaginar las interfaces que los humanos usaremos para comunicarnos desde la Tierra con los exploradores espaciales.

Casualmente, la semana pasada la NASA anunci√≥ que estaba en la b√ļsqueda de nuevas ideas que pudieran ayudarles a avanzar en su proyecto de llevar a los primeros humanos a Marte. Curioso, cierto equipo de expertos en animaci√≥n gr√°fica y dise√Īadores de Londres podr√≠a tener unas cuantas ideas.

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