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Fabrican cable coaxial más ligero y potente cambiando el cobre por nanotubos de carbono

Ilustración para el artículo titulado Fabrican cable coaxial más ligero y potente cambiando el cobre por nanotubos de carbono

En un mundo cada vez más inalámbrico, el cable coaxial ha quedado relegado a un segundo plano en el hogar, pero en el mundo industrial o del sonido professional aún se usa mucho. Una nueva técnica desarrollada por un grupo de investigadores de la Rice University, en Houston, permitirá fabricar cables coaxiales un 50% más finos, potentes y flexibles.

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El secreto no es otro que los nantotubos de carbono. El cable coaxial tradicional tiene una estructura concéntrica compuesta por un cable central, una capa aislante y una malla de cobre que se encarga simultáneamente de aislar el cable central y transmitir señal. Esta última malla es lo que hace que estos cables sean tan rígidos y pesados.

Ilustración para el artículo titulado Fabrican cable coaxial más ligero y potente cambiando el cobre por nanotubos de carbono

La investigadora Francesca Mirri, principal autora del estudio, ha cambiado la malla de cobre por una capa de nanotubos de carbono que se adhiere químicamente al cable aislante y ahorra un 97% de la masa del componente original. El resultado es un cable que no solo es más resistente y un 50% más fino, sino que transmite la señal de una manera mucho más limpia y libre de interferencias.

El cable es tan bueno que incluso cumple los exigentes estándares para uso militar. Mirri y su equipo ha sometido el cable a pruebas de resistencia en las que el cable seguía funcionando después de doblarlo 10.000 veces. Tras l éxito, el equipo está probando el cable más a fondo en un proyecto conjunto con el laboratorio de investigación de la Fuerza Aérea Estadounidense [ACS Applied Materials and Interfaces vía Phys.org]

Fotos: Jeff Fitlow y /Rice University

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