En un mundo cada vez m√°s inal√°mbrico, el cable coaxial ha quedado relegado a un segundo plano en el hogar, pero en el mundo industrial o del sonido professional a√ļn se usa mucho. Una nueva t√©cnica desarrollada por un grupo de investigadores de la Rice University, en Houston, permitir√° fabricar cables coaxiales un 50% m√°s finos, potentes y flexibles.

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El secreto no es otro que los nantotubos de carbono. El cable coaxial tradicional tiene una estructura conc√©ntrica compuesta por un cable central, una capa aislante y una malla de cobre que se encarga simult√°neamente de aislar el cable central y transmitir se√Īal. Esta √ļltima malla es lo que hace que estos cables sean tan r√≠gidos y pesados.

La investigadora Francesca Mirri, principal autora del estudio, ha cambiado la malla de cobre por una capa de nanotubos de carbono que se adhiere qu√≠micamente al cable aislante y ahorra un 97% de la masa del componente original. El resultado es un cable que no solo es m√°s resistente y un 50% m√°s fino, sino que transmite la se√Īal de una manera mucho m√°s limpia y libre de interferencias.

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El cable es tan bueno que incluso cumple los exigentes estándares para uso militar. Mirri y su equipo ha sometido el cable a pruebas de resistencia en las que el cable seguía funcionando después de doblarlo 10.000 veces. Tras l éxito, el equipo está probando el cable más a fondo en un proyecto conjunto con el laboratorio de investigación de la Fuerza Aérea Estadounidense [ACS Applied Materials and Interfaces vía Phys.org]

Fotos: Jeff Fitlow y /Rice University

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