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Facebook estuvo probando una app que permitía reconocer a los usuarios con la cámara del móvil

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Foto: Denis Charlet (Getty Images)

Facebook confirmó esta semana que había creado una aplicación para sus empleados que utilizaba tecnología de reconocimiento facial para identificar a sus compañeros de trabajo y a sus amigos, según ha adelantado CNET.

Business Insider fue el primero en comentar el tema este pasado viernes, citando múltiples fuentes anónimas que afirmaban que los empleados podían apuntar simplemente su teléfono hacia alguien para que la aplicación reconociese su nombre y la foto de perfil de esa persona, y que con esa versión, siempre que se hubiesen introducido los datos suficientes, se podía rastrear a cualquiera en la plataforma. Supuestamente se desarrolló entre 2015 y 2016, es decir, antes del escándalo de Cambridge Analytica, y después de ésto decidieron abandonar el proyecto.

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Un portavoz de Facebook negó a CNET que la aplicación fuese capaz de identificar a cualquier usuario de Facebook, ya que “solo estaba disponible para los empleados de Facebook y solo podía reconocer a los empleados y a sus amigos que tenían habilitado el reconocimiento facial”. Según el mismo portavoz, los equipos de Facebook habitualmente crean software interno como este “como una forma de aprender sobre nuevas tecnologías”.

Aunque todo esto puede sonar a mucho ruido y pocas nueces dado que esta funcionalidad ya no existe, esta noticia nos muestra bien hasta qué punto Facebook experimentó y ajustó este tipo de tecnología de reconocimiento facial que luego incorporó a sus plataformas en 2017, y que acabó generando una ola de rechazo tras la polémica con Cambridge Analytica y la posterior investigación federal. Y todo esto para que los usuarios no tengan que lidiar con la molestia de etiquetar a sus amigos en las fotos. Después de las ampollas que ha levantado Facebook recientemente, no parece que Zuckerberg tenga mucha intención de seguir por este frente.

En respuesta a las críticas —o quizás, y más probablemente, debido a que la FTC pide una multa de €5000 millones para ella— Facebook adoptó nuevas medidas para aumentar la transparencia en sus plataformas a la hora de usar su software de reconocimiento facial, como por ejemplo que no venga activado por defecto. Sin embargo, como sabemos ahora gracias a los informes sobre esta aplicación interna, las cosas podrían haber sido mucho, mucho peores.

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