Algunos lo llamaron El cr√°ter del fin del mundo, y durante unos cuantos d√≠as, este misterioso agujero de paredes verticales mantuvo a los cient√≠ficos en vilo. Despu√©s se descubrieron otros dos agujeros igual de masivos. Hoy se sospecha que podr√≠an haber aparecido una veintena de estos extra√Īos fen√≥menos geol√≥gicos.

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El profesor Vasily Bogoyavlensky, del departamento de gas y petr√≥leo de la Academia de Ciencias Rusa, ha examinado nuevas fotos de sat√©lite de esa remota zona al norte de Siberia, y cree que podr√≠an haber aparecido hasta 20 de estos cr√°teres, muchos de ellos de menor tama√Īo y rodeando al agujero principal.

Seg√ļn informa Siberian Times, ning√ļn cient√≠fico ha podido visitar todav√≠a la zona para confirmar la aparici√≥n de m√°s cr√°teres, pero Bogoyavlensky insiste en la necesidad de investigar los nuevos agujeros lo antes posible para prevenir posibles riesgos para las poblaciones cercanas si el fen√≥meno sigue extendi√©ndose. El primer cr√°ter √°rtico, conocido como cr√°ter de Yamal, apareci√≥ 30 kil√≥metros al norte de Bovanenkovo, una instalaci√≥n para la extracci√≥n de gas, y tiene dos zonas al sur que podr√≠an mostrar indicios de convertirse en nuevos agujeros.

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El segundo apareció 10km al sur. Hoy se ha llenado de agua formando un lago, y es el que parece tener una veintena de agujeros menores a su alrededor. Además, las fotos aéreas de la zona revelan que el agua de este lago muestra manchas que podrían deberse a más filtraciones de gas desde el subsuelo. Un tercero apareció a 90km de la localidad de Antipayuta.

SE cree que estos cráteres se forman por la explosión de gases subterráneos que se van acumulando formando bolsas a medida que las altas temperaturas registradas en Siberia funden el manto de hielo subterráneo. Una concentración superior al 5% de metano es suficiente para provocar una explosión. Cuando alcanza el 9,5% es cuando más posibilidades tiene de activarse y provocar un nuevo agujero.

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Pese a que se sospecha que este es el mecanismo que produce estos fenómenos, lo cierto es que esta hipótesis no se ha podido comprobar in situ, ya que la península de Yamal donde están la mayoría de ellos es una zona casi deshabitada. El profesor Bogoyavlensky y su equipo quieren volver a la zona a tomar nuevas mediciones y a instalar sondas de seismos para tratar de prever donde y cuándo aparecerán más de estos cráteres. [vía Siberian Times]

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Fotos: Autoridades de YaNAO vía Siberian Times

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