Imagen: Prepper website.

¬ŅPodr√≠as vivir con la idea de que el mundo tal y como lo conoces terminase ma√Īana? Existen cientos de peligros, m√°s o menos probables, que pueden hacer que eso suceda. Y luego hay otra buena cantidad de improbables que igualmente despiertan el miedo de muchos.

Los ‚Äėpreppers‚Äô son una comunidad tan numerosa como silenciosa que se prepara para todo eso: lo probable y lo improbable. Se definen a s√≠ mismos como personas que toman la responsabilidad personal y la autosuficiencia en serio y creen que la preparaci√≥n para la supervivencia es una parte importante de la vida cotidiana.

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Parecen pocos, pero no lo son. Tres millones de ciudadanos de Estados Unidos entran dentro de la categor√≠a de ‚Äėpreppers‚Äô seg√ļn National Geographic, quienes realizaron una encuesta al respecto y desvelaron que el 62% de sus participantes cre√≠a que el mundo iba a sufrir una gran cat√°strofe en menos de 20 a√Īos, con un 27% de ellos creyendo que la predicci√≥n de los mayas ser√≠a cierta, al menos en parte. De hecho, solamente uno de cada cuatro norteamericanos no hizo nada para prepararse para esa predicci√≥n.

Pero no es solo cuesti√≥n de USA: mundialmente, el 14% de la poblaci√≥n cree que el mundo va a acabarse mientras ellos est√©n a√ļn con vida.

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La fina línea que separa estar preparado de estar loco

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De todas formas, a la mayor√≠a de ‚Äėpreppers‚Äô modernos no les preocupa el fin del mundo en el sentido estricto del t√©rmino o de las profec√≠as mayas, sino que est√°n m√°s preocupados por las cat√°strofes que podr√≠an ocurrir cerca de ellos: ataques terroristas, desastres como el hurac√°n Katrina, terremotos, erupciones volc√°nicas y tsunamis, un colapso econ√≥mico, pandemias, otra Guerra Mundial, etc.

Usan frecuentemente el t√©rmino ‚Äúescenario TEOTWAWKI‚ÄĚ, las siglas en ingl√©s de ‚Äúel fin del mundo tal como lo conocemos‚ÄĚ, pero no se refieren al fin del mundo en realidad sino a cualquier acontecimiento que altere la normalidad del d√≠a a d√≠a y merezca un estado de emergencia.

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En los primeros pasos de supervivencia, recomiendan ordenar los posibles escenarios de desastre coloc√°ndolos en categor√≠as b√°sicas por tama√Īo de probabilidad. Seg√ļn ellos, hay que estar ‚Äúlisto para cualquier cosa‚ÄĚ, pero considerando una evaluaci√≥n de tu situaci√≥n. En Louisiana hay una alta probabilidad de tener otro hurac√°n, en California hay probabilidad de un terremoto, Jap√≥n podr√≠a tener otro tsunami, presumiblemente Corea del Sur podr√≠a ser invadida por Corea del Norte. Y en Corea del Norte, bueno... si vives en Corea del Norte podr√≠a pasarte cualquier cosa.

‚ÄúLo que realmente no tiene ning√ļn sentido para nosotros son las personas que se niegan a hacer nada acerca de su bienestar y seguridad personal. De hecho, consideramos que es irresponsable no estar completamente preparado para alimentar a sus hijos y proporcionarles agua y refugio si algo sucediera‚ÄĚ ‚ÄĒ American Preppers Network.

¬ŅEn qu√© consiste prepararse?

El plazo estimado por las autoridades internacionalmente para restablecer el orden, o tomar las primeras medidas para ello, ante un desastre que produzca el caos generalizado es de tres d√≠as. Para sobrevivir este plazo los ‚Äėpreppers‚Äô cuentan con su ‚Äúm√≥dulo de emergencias‚ÄĚ. La cosa ir√≠a bien si ese m√≥dulo se limitase a guardar comida, agua y medicinas en alguna parte rec√≥ndita de la casa, pero no es el caso. Cuando dicen estar todos preparados para todo, algunos tipos de ‚Äėpreppers‚Äô lo dicen muy en serio.

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Imagen: National Geographic Channels

Gizmodo en Espa√Īol ha hablado con Ricardo Rubio, quien es due√Īo de una tienda de suministros de emergencia ideales para un ‚Äėprepper‚Äô. Entre los utensilios m√°s raros que se pueden encontrar est√°n las m√°scaras de gas ‚ÄĒhasta las hay para ni√Īos‚ÄĒ, una gran colecci√≥n de cuchillos que incluye desde machetes a navajas o bayonetas, bolsas para la eliminaci√≥n segura de residuos biol√≥gicos, pastillas potabilizadoras de agua, camuflajes o un bol√≠grafo t√°ctico fabricado en acero dise√Īado para usarse como kubotan. Aunque tambi√©n hay cosas normales como linternas y cerillas y qu√© se compra depende del tipo de cliente, por supuesto.

Ricardo nos cuenta que en realidad entre los compradores hay un poco de todo y que entre los propios ‚Äėpreppers‚Äô hay categor√≠as y grados de intensidad: ‚ÄúHay todo tipo de personal por ah√≠, preparacionistas, survivalistas, hasta llegar a los apocal√≠pticos, sin olvidar por descontado a los ‚Äėiluminados‚Äô. Y, aunque no se puedan agrupar con ninguno de los anteriores, tambi√©n est√°n los asustadizos con mucho dinero‚ÄĚ.

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A que nivel se prepare cada uno, m√°s que depender del poder adquisitivo, depende del escenario o escenarios contemplados. Pero el principio filos√≥fico definitivo es que no debes de esperar que los dem√°s solucionen tus problemas, eres t√ļ quien debe de poder solucionarlo con tus propios medios.

La realidad es que puedes ver esto de dos formas. Puedes pensar que, en caso de que pase algo, estar cerca de tu vecino bastar√≠a para salvarte y puede ser tu mayor aliado en pleno apocalipsis zombie; o todo el a√Īo puedes darle vueltas al hecho de que ese mismo vecino tan amable todo el tiempo est√° contemplando que algo grande va a pasarnos.

Bien que tenemos un seguro de hogar, un seguro del coche, un seguro m√©dico y, siempre esperando que nunca tengamos que usarlo, pagamos grandes cantidades por ellos. Al final del a√Īo, ese dinero se ha perdido. Estar preparado es lo mismo pero sin p√©rdida.

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Los survivalistas, los apocalípticos y los iluminados

Imagen: The Survivalist - Fyzz Facility Film.

Luego tenemos a los apocal√≠pticos, de los que he conocido a bastantes. Para estos el escenario planteado es que todo el planeta se va ‚Äúal carajo‚ÄĚ. O bien porque cae un meteorito que lo arrasa todo, un tsunami capaz de dar la vuelta al planeta, que la tierra deje de girar y un largo etc. A ver, si va a pasar algo de esto, yo creo que lo mejor es despedirse de la familia y amigos, sentarse fuera en una tumbona c√≥moda, con una cerveza fresquita, y disfrutar del espect√°culo. No hay otra.

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Dentro de los apocal√≠pticos, sin embargo, parece haber un grupo peor. Ricardo los llama ‚Äėlos iluminados‚Äô y, seg√ļn nos cuenta, el escenario para ellos es cualquiera de los anteriores, pero viene alguien y nos salva a unos cuantos. ‚ÄúO bien nos atacan los marcianos y nos aniquilan a todos menos a los elegidos. Y ellos son de los elegidos claro‚ÄĚ. Y contin√ļa: ‚ÄúEn una reuni√≥n que tuvieron un grupo de estos y a la que acud√≠, cuando realmente pens√© ‚Äėd√≥nde te has metido, sal de aqu√≠ corriendo y no mires atr√°s‚Äô fue cuando uno de ellos dijo que acababa de contactar telep√°ticamente con el capit√°n de una nave extraterrestre que estaba escondida detr√°s de Mercurio y este les dec√≠a, por boca del intermediario, el camino que deb√≠an seguir y qu√© deb√≠an hacer‚ÄĚ.

Imagen: National Geographic Channels

En los survivalistas, la idea viene a ser la misma, pero centrados en que si pasa algo se van al monte y all√≠ sobreviven sin apenas llevar nada y de lo que la naturaleza les proporcione. Muy respetable. Pero en mi modesta opini√≥n, como hobby, como deporte o como ambas cosas, vale, pero no es √ļtil en caso de que realmente pase algo. Teniendo buenos conocimientos, se puede sobrevivir en la monta√Īa, selva, pantano, desierto, etc., pero por un periodo de tiempo muy limitado.

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Seg√ļn nos cuentan los dos fundadores de American Preppers Network, padre e hijo, cuya misi√≥n es ‚Äúver a todos los hogares de Am√©rica adecuadamente preparados para cualquier evento negativo‚ÄĚ, los ‚Äėsurvivalist‚Äô o survivalistas efectivamente no son exactamente lo mismo que los ‚Äėpreppers‚Äô o preparacionistas aunque compartan la filosof√≠a de prepararse con anticipaci√≥n para acontecimientos extremos.

‚ÄúUn survivalista normalmente se centra en el aprendizaje de habilidades primitivas y utensilios con madera. Tienen muy poco enfoque en abastecerse de suministros o la construcci√≥n de un extenso dep√≥sito de cuanto fuere necesario. Se preparan y aprenden m√°s bien a vivir de la tierra con t√©cnicas de supervivencia en la naturaleza. Los ‚Äėpreppers‚Äô, por el contrario, creen que la acumulaci√≥n de recursos les permitir√° ser capaces de mantener su nivel de vida hasta que la situaci√≥n se estabilice y normalmente planean un refugio‚ÄĚ ‚ÄĒ American Preppers Network.

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¬ŅPueden ser peligrosos? Pues depende. Ricardo nos dijo que los iluminados ‚Äúest√°n majaras pero no son un gran problema‚ÄĚ. Ellos creen que ya est√°n salvados as√≠ que no encuentran raz√≥n para defenderse. Entre los survivalistas y apocal√≠pticos s√≠ es probable. ‚ÄúDisparar√≠an si hace falta, seguro, conozco un par de ellos que est√°n armados hasta los dientes, est√°n muy zumbados‚ÄĚ.

Desde Gizmodo en Espa√Īol tratamos de contactar ‚Äėpreppers‚Äô armados y, en nuestra b√ļsqueda, encontramos al due√Īo del canal de YouTube Dr√°k Preepers, Alejandro Castro. No se ha negado a hablar pero, contrariamente a lo que su propio t√≠tulo y contenido indica, asegura que no tiene nada que ver con el movimiento. ‚ÄúDespu√©s de varias entrevistas de este tipo, quiero dejar claro que s√≥lo somos un canal de v√≠deos de entretenimiento sobre supervivencia. Podr√≠a decirse que somos autodidactas [risas]‚ÄĚ. La verdad es que en el canal hay tutoriales claramente orientados, como por ejemplo para fabricar ametralladoras, abrir cajas fuertes, hacer trampas y cepos para intrusos, c√≥mo usar m√°scaras de humo e incluso hay un v√≠deo de un b√ļho que muere electrocutado sin ninguna lecci√≥n aparente. Pero el entretenimiento es una cosa muy subjetiva, por supuesto.

No le digas a nadie tu refugio

Imagen: National Geographic Channels

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Adem√°s de tener un lugar seguro en el que refugiarse, en el cual tengas acceso a comida y agua para sobrevivir sin ayuda ajena, si eres de los extremos seguramente necesites tener una cierta preparaci√≥n f√≠sica y conocimientos en el manejo de armas, aunque no sea obligatorio. Tambi√©n ayuda tener animales para autoabastecerse o incluso el hecho de haberse acostumbrado de antemano a comer insectos ‚ÄĒhay casi 1.500 tipos de insectos comestibles‚ÄĒ. Contar con un plan de escape de tu propio refugio en caso de que se produzcan altercados es recomendable seg√ļn los grupos de ‚Äėpreppers‚Äô, preferentemente de tres rutas diferentes por lo que pueda fallar. Y, adem√°s, es mejor que no se lo digas a nadie.

No es algo para ir haciendo p√ļblico en general, en caso de ser preparacionista, porque no es muy aconsejable que en √©poca de escasez tus vecinos sepan que tienes una despensa bien surtida, y que mientras t√ļ no pasas hambre puede que sus hijos se est√©n literalmente muriendo de ella. Te viene el dilema moral. Para el caso de los survivalistas no hay ese problema. Bueno, tienen el de que los traten de frikis, de zumbados, etc. Nada agradable tampoco.

De los or√≠genes a hoy, y qu√© nos espera ma√Īana

Imagen: National Geographic Channels

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Durante la Guerra Fr√≠a el miedo a una contienda nuclear provoc√≥ un primer auge de miedo en Estados Unidos. Algo parecido pas√≥ en el pa√≠s helv√©tico despu√©s de la II Guerra Mundial, donde la seguridad y la planificaci√≥n vienen de serie y cada construcci√≥n nueva, sea privada o p√ļblica, est√° obligada a tener bajo su suelo un b√ļnker.

Probablemente episodios hist√≥ricos como estos, que tienen su equivalente seg√ļn el pa√≠s, sean la clave del inicio del p√°nico y el argumento base para sostenerlo. Este luego ha ido volviendo a surgir con fuerza siempre que suced√≠a alg√ļn evento: la crisis del petr√≥leo de 1973, el Y2K 2000 o la predicci√≥n del fin del mundo son algunos ejemplos, pero la verdad es que los ‚Äėpreppers‚Äô suelen estar al d√≠a de cada evento catastr√≥fico que ocurre en el mundo, aunque sea lejos de donde se encuentran, y los interpretan como se√Īales de que algo malo puede ocurrir otra vez, y pronto.

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Como suelen estar en comunidades, se produce un efecto de retroalimentaci√≥n del miedo entre ellos. Por ejemplo, m√°s de 300.000 personas al mes visitan el sitio web Survival Blog, creada por James Rawles, un exoficial de inteligencia del Ej√©rcito de EE.UU. y de las principales figuras del movimiento, que asegura que ‚Äúsi sucede lo peor, es evidente que el Gobierno no puede proteger a todo el mundo‚ÄĚ.

La cuestión final es que hay gente ahí fuera con pánico a que lo peor pueda ocurrir. Pueden tener razón o no, eso queda en el imaginario de cada uno. Pero entre los nombrados, hay grados de extremismo: están los precavidos, los temerosos, a los que el hobby se les ha ido un poco de las manos y aquellos a los que más les valdría conseguir ayuda y pronto, porque tanto si viene el fin del mundo como si no, llevan el peligro dentro.