Lo que ves en la imagen de arriba es la primera partícula de polvo de cometa encontrada en la superficie de la Tierra y vista a través de un microscopio electrónico. La partícula se ha encontrado preservada en el hielo en la Antártida y, según los investigadores que la han descubierto, abre una nueva puerta para hallar polvo cometario en la Tierra y analizarlo.

Los investigadores, un grupo internacional de científicos de las universidades de Hawaii, Chicago o Ibaraki University (Japón), entre otras, han publicado online en Earth and Planetary Science Letters un adelanto de los resultados mostrando el análisis de la partícula de polvo de cometa.

Hasta ahora, la única forma de encontrar esta sustancia sin ir al espacio era mediante vuelos de investigación en la zona alta de la estratosfera y utilizando una especie de filtros con aceite de silicio para atraparlos. El resultado era más bien decepcionante. Horas de trabajo para dar con minúsculas partículas de polvo cometario cuyo análisis era muy complejo. Esta partícula hallada en la Antártida, sin embargo, no solo es mayor en tamaño (entre 2 y 4 veces más grande en masa), también es más limpia, lo cual facilitará el análisis.

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Como indica la revista Science, en el 2010 científicos habían encontrado rastros de lo que se creían eran partículas de polvo de cometa, pero no se llegó a certificar al 100% su procedencia. Ahora es la primera vez que se confirma que, efectivamente, se trata de polvo cometario y es un importante hallazgo: se creía que estas partículas acababan destruyéndose en la superficie terrestre. Ahora sabemos que no es así. [Earth and Planetary Science Letters vía Science]

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