Parece que no s√≥lo los dinosaurios se extinguieron hace unos 65 millones de a√Īos. La mayor parte de la poblaci√≥n de abejas del planeta tambi√©n pereci√≥ en una desaparici√≥n masiva al final del per√≠odo Cret√°cico. Investigadores de Australia y Estados Unidos han encontrado pruebas de ello mediante an√°lisis gen√©tico.

Es relativamente f√°cil encontrar f√≥siles con abejas de hace 45 millones de a√Īos, pero la frecuencia con la que aparecen estos insectos m√°s atr√°s en el tiempo es mucho menor. Los yacimientos no son suficientes como para estudiar la evoluci√≥n de las poblaciones de abejas, as√≠ que la Doctora Sandra Rehan, de la Universidad de New Hampshire ha optado por otro m√©todo: el an√°lisis filog√©netico.

Rehan y su equipo ha estudiado el ADN de 230 especies de abejas pertenecientes a cuatro grandes familias de todos los continentes salvo la Ant√°rtida. El resultado de ese an√°lisis ha sido una huella gen√©tica com√ļn que les sucedi√≥ a todas al mismo tiempo y que encaja perfectamente con la idea de una extinci√≥n masiva a la que s√≥lo sobrevivieron unas pocas.

El estudio, publicado en Plos One, y sus resultados servirán para entender las dificultades por las que pasa hoy esta industriosa raza de insectos. [Plos One vía Sci-News]

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Foto: Symbiot / Shutterstock