En el siglo 14 tuvo lugar la pandemia m├ís devastadora de la historia de la humanidad, la Peste Negra. Un grupo de cient├şficos acaba de encontrar los restos de su ancestro, una bacteria de m├ís de 20 millones de a├▒os que ha llegado hasta hoy atrapada en una pieza de ├ímbar.

La pieza se ha extra├şdo de una mina de ├ímbar en Rep├║blica Dominicana. Entre las piezas de la mina hab├şa una en la que se conservaba una pulga. Estos par├ísitos son conocidos por ser vectores de numerosas enfermedades, as├ş que los investigadores de la Universidad de Oregon responsables del hallazgo tomaron muestras del animal para su estudio.

Advertisement

Lo que encontraron fue nada menos que una variante de la bacteria Yersinia pestis fosilizada. Esta bacteria es la responsable de las diferentes variantes de peste, una enfermedad que se transmite desde las ratas y que se calcula que ha matado a 200 millones de seres humanos a lo largo de la historia.

La peste no est├í erradicada a d├şa de hoy, pero si limitada a casos muy espor├ídicos gracias a los programas de control de plagas como ratas y pulgas. El hallazgo de la bacteria f├│sil no va a hacer que aparezca ning├║n nuevo brote de una plaga primigenia, pero es muy importante desde el punto de vista evolutivo.

Advertisement

Se cre├şa que esta enfermedad hab├şa evolucionado paralelamente a los seres humanos. Su presencia en una pulga de hace 20 millones de a├▒os reescribe por completo la historia de este microorganismo. Es probable que incluso haya sido el responsable de la extinci├│n de otras especies de mam├şferos antes de hacer estragos en la poblaci├│n humana de la edad media. [v├şa Planetsave]

Portada: Masa de bacterias Yersinia Pestis. Foto: Wikimedia Commons

Advertisement

***

Psst! tambi├ęn puedes seguirnos en Twitter, Facebook o Google+ :)