Es curioso, vivimos en una época en la que, independientemente del lugar del planeta donde te encuentres, tu teléfono móvil delatará tu ubicación exacta. Sin embargo, la industria de transporte más avanzada del mundo todavía no está obligada a ello. El misterio del MH370 le debe mucho a esta situación.

La primera cuesti√≥n que suele surgir cuando alguien trata de buscar una explicaci√≥n razonable a la desaparici√≥n de una gigantesca m√°quina de toneladas de peso es m√°s simple, ¬Ņc√≥mo y por qu√© demonios puede desaparecer algo as√≠? Lo cierto es que han pasado algo m√°s de cuatro a√Īos, y el relato del vuelo 370 de Malaysia Airlines sigue siendo uno de los mayores misterios de la historia de la aviaci√≥n.

Salida y fin de la comunicación

Image: La aeronave involucrada, 4 meses antes de su desaparición (Wikimedia Commons)

El 8 de marzo del 2014 el vuelo MH370 de Malaysia Airlines, con 239 pasajeros (incluyendo tripulaci√≥n) a bordo, se dirig√≠a de Kuala Lumpur a Beijing. A las 00:41, el vuelo parti√≥ del Aeropuerto Internacional de Kuala Lumpur (deb√≠a llegar a Beijing a las 06:30). Seg√ļn explic√≥ la compa√Ī√≠a a√©rea, el avi√≥n perdi√≥ el contacto menos de una hora despu√©s del despegue. No se envi√≥ ninguna se√Īal de socorro o mensaje.

Advertisement

A la 01:07, minutos despu√©s de despegar, el Boeing 777 envi√≥ su √ļltima transmisi√≥n ACARS, un servicio que permite que las ordenadores a bordo del avi√≥n ‚Äúhablen‚ÄĚ a los equipos que est√°n en tierra. Poco despu√©s se silenci√≥ y no se envi√≥ la transmisi√≥n esperada para la 01:37.

A la 01:19 se emiti√≥ la √ļltima comunicaci√≥n entre el avi√≥n y el control del tr√°fico a√©reo de Malasia. Al principio, la aerol√≠nea dijo que las investigaciones iniciales revelaron que el copiloto hab√≠a dicho ‚ÄúMuy bien, buenas noches‚ÄĚ. Sin embargo, las autoridades malasias confirmaron m√°s tarde que las √ļltimas palabras que se escucharon del avi√≥n, dichas por el piloto o el copiloto, fueron, de hecho: ‚ÄúBuenas noches Malaysian tres siete cero‚ÄĚ.

Image: La cabina del 9M-MRO, la aeronave perdida, fotografiada en 2004 (Wikimedia Commons)

Advertisement

Unos minutos más tarde, el transpondedor del avión, que se comunica con el radar terrestre, se cerró cuando el avión cruzó el control del tráfico aéreo de Malasia hacia el espacio aéreo vietnamita sobre el Mar del Sur de China. A la 01:21 la Autoridad de Aviación Civil de Vietnam dijo que el avión no se registró como estaba previsto con el control del tráfico aéreo en Ciudad Ho Chi Minh.

A las 02:15: el radar militar de Malasia traz√≥ el vuelo MH370 en un punto al sur de la isla de Phuket, en el estrecho de Malaca, al oeste de su √ļltima ubicaci√≥n conocida. Los registros militares tailandeses tambi√©n confirmaron que el avi√≥n gir√≥ hacia el oeste y luego hacia el norte sobre el mar de Andam√°n. En los mapas que acompa√Īan su informe del 1 de mayo, el gobierno de Malasia revis√≥ el tiempo: a las 02:22 lo coloc√≥ en el punto m√°s al oeste.

A las 02:28 horas, despu√©s de la p√©rdida del radar, un sat√©lite sobre el Oc√©ano √ćndico recogi√≥ datos del avi√≥n autom√°ticos entre la aeronave y una estaci√≥n en tierra. El √ļltimo de estos datos recogidos tuvo lugar a las 08:11.

Advertisement

Pasadas varias horas tuvo lugar la √ļltima de estas comunicaciones. Esta informaci√≥n, divulgada una semana despu√©s de la desaparici√≥n del avi√≥n, sugiri√≥ que el avi√≥n se encontraba en una de dos rutas de vuelo, una que se extiende al norte entre Tailandia y Kazajst√°n, y otra al sur entre Indonesia y el sur del Oc√©ano √ćndico.

Tripulación y pasajeros

Image: Mural de fotos del capit√°n Zaharie Ahmad Shah (AP)

Advertisement

Los 12 miembros de la tripulaci√≥n eran todos malasios, liderados por los pilotos, el capit√°n Zaharie Ahmed Shah, de 53 a√Īos, y el copiloto de 27 a√Īos, Fariq Abdul Hamid. El resto eran los 227 pasajeros, incluidos 153 chinos y 38 malasios, seg√ļn las fuentes oficiales. Adem√°s, siete eran ni√Īos.

Otros pasajeros venían de Irán, Estados Unidos, Canadá, Indonesia, Australia, India, Francia, Nueva Zelanda, Ucrania, Rusia, Taiwán y los Países Bajos. Además, durante la investigación se encontró que dos hombres iraníes viajaban con pasaportes falsos.

Las investigaciones revelaron que Pouria Nour Mohammad Mehrdad, de 19 a√Īos, y Delav√© Seyed Mohammadreza, de 29, se dirig√≠an a Europa v√≠a Pek√≠n (aparentemente no ten√≠an v√≠nculos con grupos terroristas).

Advertisement

Entre los ciudadanos chinos había una delegación de 19 artistas que habían asistido a una exposición en Kuala Lumpur. Malaysia Airlines dijo que había cuatro pasajeros que se registraron para el vuelo pero que no se presentaron en el aeropuerto. Los miembros familiares de los que estaban a bordo fueron informados en persona, por teléfono y por mensaje de texto el 24 de marzo de que el avión se había perdido.

La b√ļsqueda

Image: El vuelo del 370 (Wikimedia Commons)

Advertisement

Desde el mismo d√≠a de la desaparici√≥n se activaron todos los operativos. La ruta planeada del avi√≥n lo habr√≠a llevado hacia el noreste, sobre Camboya y Vietnam, y la b√ļsqueda inicial se centr√≥ en el Mar del Sur de China, al sur de la pen√≠nsula Ca Mau de Vietnam. Sin embargo, la evidencia de un radar militar revelado m√°s tarde, sugiri√≥ que el avi√≥n hab√≠a cambiado repentinamente de su rumbo norte hacia la parte oeste. As√≠ que la b√ļsqueda, que involucr√≥ a docenas de barcos y aviones, cambi√≥ al oeste de Malasia.

Una evidencia adicional revelada el 15 de marzo de 2014 por el primer ministro malasio, Najib Razak, sugiri√≥ que el avi√≥n fue desviado deliberadamente por alguien a bordo aproximadamente una hora despu√©s del despegue. Despu√©s de que se revelara la √ļltima comunicaci√≥n del MH370 con un sat√©lite, m√°s o menos una semana despu√©s de la desaparici√≥n del avi√≥n, la b√ļsqueda se expandi√≥ a casi 5 millones de kil√≥metros, aproximadamente el 1,6 % de la superficie de la Tierra.

¬ŅQu√© ocurri√≥? Que desde el 16 de marzo los datos de seguimiento publicados por las autoridades malasias parec√≠an confirmar que el avi√≥n se estrell√≥ en el Oc√©ano √ćndico, al sudoeste de Australia, con posibles ubicaciones despu√©s de nuevos an√°lisis por sat√©lite.

Advertisement

Image: √Āreas de b√ļsqueda del avi√≥n hasta marzo de 2014 (Wikimedia Commons)

En este punto de la investigaci√≥n se dieron algunos falsos positivos. A principios de abril de 2015, barcos australianos y chinos que usaban equipos de escucha submarina detectaron se√Īales ultras√≥nicas, se√Īales que seg√ļn los funcionarios podr√≠an ser de los registradores de vuelo de la ‚Äúcaja negra‚ÄĚ del avi√≥n. Los pings parec√≠an ser los m√°s prometedores hasta ahora, y se usaron para definir el √°rea de b√ļsqueda en el lecho marino, conducida por el robot sumergible Bluefin-21.

En diciembre de 2015 los funcionarios australianos dijeron que hab√≠an rastreado el √°rea de b√ļsqueda y confiaban en que estaban buscando el √°rea correcta para el avi√≥n. Al final, una b√ļsqueda liderada por Australia utilizando drones submarinos y equipos de sonar desplegados en barcos especializados peinaron un √°rea de 120.000 kil√≥metros del Oc√©ano √ćndico Sur. Tampoco descubrieron la ubicaci√≥n del avi√≥n.

Advertisement

Image: El robot sumergible Bluefin-21 en las labores de b√ļsqueda (Wikimedia Commons)

En diciembre de 2016, un grupo de investigadores admiti√≥ que era improbable que el avi√≥n se encontrara en esa zona de b√ļsqueda y recomendaron buscar m√°s al norte. Los expertos identificaron una nueva √°rea de aproximadamente 25.000 kil√≥metros cuadrados al norte del √°rea de b√ļsqueda actual que ten√≠a la ‚Äúmayor probabilidad‚ÄĚ de contener los restos del avi√≥n. Esta era la √ļltima √°rea en la que posiblemente podr√≠a ubicarse el avi√≥n, dada la evidencia actual, seg√ļn el informe.

Aunque la b√ļsqueda submarina no arroj√≥ informaci√≥n, fue a lo largo de una costa a miles de kil√≥metros de distancia, cuando las pistas comenzaron a aparecer en las playas. El 29 de julio de 2015, un voluntario que limpiaba una playa en St. Andre descubri√≥ un pedazo de avi√≥n de 2 metros de largo.

Advertisement

Image: Nave anfibia china que buscaba los restos (Wikimedia Commons)

El 5 de agosto, el primer ministro malasio, Najib Razak, anunci√≥ que los investigadores hab√≠an ‚Äúconfirmado de manera concluyente‚ÄĚ que los restos proven√≠an del avi√≥n desaparecido, un hallazgo confirmado por funcionarios franceses.

Fue el primero de m√°s de 20 fragmentos posibles encontrados en la costa africana e islas en el Oc√©ano √ćndico. En noviembre de 2016, un informe encontr√≥ que los flaps de las alas del avi√≥n que se recuperaron no estaban en la posici√≥n de aterrizaje cuando el avi√≥n se hundi√≥ en el Oc√©ano √ćndico.

Advertisement

Este fue un hallazgo significativo que ayud√≥ a los investigadores a concluir con mayor certeza que el vuelo probablemente hizo un descenso r√°pido e incontrolado hacia el Oc√©ano √ćndico.

Teorías

Image: Mensajes para MH370 en una librería en Malasia (Wikimedia Commons)

Advertisement

Hace unas semanas se cumplieron cuatro a√Īos de la desaparici√≥n, y el motivo por el que el vuelo MH370 de Malaysia Airlines dej√≥ su ruta de vuelo planificada y se dirigi√≥ hacia el Oc√©ano √ćndico sigue siendo uno de los misterios m√°s desconcertantes de la aviaci√≥n.

Mientras el gobierno de Malasia prepara un informe sobre las posibles causas de la desaparici√≥n que dar√° a conocer cuando termine la √ļltima b√ļsqueda, realizada por el barco Seabed Constructor en junio, han surgido todo tipo de teor√≠as, algunas m√°s probables que otras, sobre lo ocurrido aquel 8 de marzo.

Un accidente

Image: Uno de restos encontrados bajo investigación (AP)

Advertisement

La teor√≠a m√°s ‚Äúpopular‚ÄĚ durante estos a√Īos. Inmediatamente despu√©s de la desaparici√≥n, muchos especularon que se produjo un incendio el√©ctrico a bordo. De ser as√≠, explicar√≠a la primera vuelta hacia Malasia cuando el capit√°n Shah estaba buscando una pista de aterrizaje de emergencia. De ser as√≠ tambi√©n, es posible que el fuego lo incapacitara a √©l y a la tripulaci√≥n de cabina, dejando que el avi√≥n volase hacia el sur en piloto autom√°tico.

Sin embargo, muchos pilotos arrojan dudas sobre la teor√≠a del fuego. ¬ŅLa raz√≥n? Es poco probable que el MH370 pudiera haber continuado durante seis horas con el piloto autom√°tico despu√©s de un gran incendio. Los funcionarios creen que el capit√°n estaba inconsciente, pero no han ofrecido ninguna teor√≠a sobre por qu√© o cu√°ndo ocurri√≥ esto.

Posiblemente, una cuesti√≥n clave radica en el hecho de que el MH370 gir√≥ dos veces: una vez hacia Malasia y luego hacia el Oc√©ano √ćndico. Si el capit√°n estuviera inconsciente al final, √©l u otro piloto habr√≠a tenido que haber hecho el segundo giro antes de perder el control y establecer un rumbo de piloto autom√°tico hacia el sur.

Advertisement

Una hipoxia masiva

Image: Mural en Malasia (AP)

Esta es la teor√≠a oficial, adoptada tanto por el gobierno de Malasia como por la Oficina de Seguridad del Transporte de Australia, donde los pasajeros y la tripulaci√≥n del MH370 quedaron incapacitados por un alg√ļn tipo de evento desconocido con ‚Äúun tipo de hipoxia‚ÄĚ. Por cierto, la hipoxia es una deficiencia de ox√≠geno.

Advertisement

Lo que se sabe, como contábamos al comienzo, es que el MH370 desapareció en el camino de Kuala Lumpur a Beijing. Dos horas después del despegue, el radar militar demostró que había abandonado abruptamente su ruta planificada, dio media vuelta y voló de regreso a Malasia.

Image: La sombra de un Royal Air Force P3 Orion de Nueva Zelanda en una nube de bajo nivel mientras busca el vuelo MH370 en el sur del oc√©ano √ćndico (AP)

Luego el avi√≥n abandon√≥ las pantallas de radar y continu√≥ volando durante otras seis horas, contactando abruptamente con el sat√©lite hasta siete veces. El √ļltimo de ellos cuando el avi√≥n se qued√≥ sin combustible, probablemente en el oc√©ano √ćndico al sur, cerca de Australia. Un octavo intento, realizado una hora m√°s tarde, no recibi√≥ respuesta, lo que significa que el avi√≥n se hab√≠a estrellado.

Advertisement

La versión de la hipoxia se explica porque el capitán y la tripulación habían estado inconscientes durante horas. Como el MH370 se quedó sin combustible, voló en piloto automático y finalmente se estrelló en el mar. Por cierto, también hay teorías de hipoxia que incluyen un secuestro deliberado, una lucha sobre los controles (que podrían causar hipoxia al volar abruptamente hacia arriba) u otro tipo de accidente mecánico.

Un secuestro

Image: Labores de b√ļsqueda del vuelo (AP)

Advertisement

En este caso del piloto. Esta teoría aboga porque el capitán Shah secuestró su propio avión. Esto explicaría por qué no se ha encontrado el avión, ya que podría haber maniobrado en un largo y lento vuelo, viajando casi 200 kilómetros más al sur. Esto también habría mantenido el avión más intacto, con menos restos.

De ser así, el capitán es posible que hubiera despresurizado el avión para incapacitar a los pasajeros y tripulación, antes de pilotar el avión solo durante las siguientes seis horas hasta que se agotó el combustible.

Hay más teorías, como la posibilidad de que el avión no está cerca de Australia, sino al norte de Malasia, pero la mayoría de ellas con menos fundamentos y pocos visos de que puedan sostenerse con el tiempo.

Advertisement

Image: Pray for MH370 (AP)

Han pasado cuatro a√Īos desde que comenzara el mayor misterio de la aviaci√≥n en d√©cadas. Mientras, varios cientos de personas se despiertan cada ma√Īana con una realidad: la esposa, marido, hijos, hermanos o primos no han vuelto a casa, y nadie sabe d√≥nde se encuentran.

Es posible que hoy, pasados esos cuatro a√Īos desde el desconcertante evento, la verdadera barrera para descubrir lo que sucedi√≥ realmente con el MH370 no sea la falta de evidencias o incluso la b√ļsqueda de la mejor de las conjeturas sobre el paradero del avi√≥n. El principal problema al que se enfrentan despu√©s de tanto tiempo es la propia apat√≠a humana, cuando un evento de estas caracter√≠sticas deja de ser actual en el imaginario popular para pasar a convertirse en una ins√≥lita leyenda. [Wikipedia, The Atlantic, The Guardian, BBC, The Atlantic]