A menudo pensamos en las garrapatas como esos desagradables bichos esf√©ricos del tama√Īo de un guisante que se le quedan pegados a nuestro pobre perro cuando lo llevamos al campo. La realidad es que ese no es el aspecto que debemos temer. El CDC ha publicado una interesante imagen para ilustrarnos.

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La imagen muestra un Muffin moteado con diminutas semillas de amapola, solo que no todas son semillas. Entre ellas hay cinco garrapatas. Esta es la imagen completa:

Y aquí la parte con los cinco odiosos parásitos:

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No son dif√≠ciles de encontrar una vez te dicen que est√°n ah√≠, pero probablemente no te hubieras fijado en ellos sin ninguna advertencia. Las garrapatas son diminutas antes de picar a su presa, pero una vez fijan su boca en ella, chupan tanta sangre que se hinchan hasta el tama√Īo por el que probablemente las conoces. El problema es que para cuando llegan a ese estado visible es que ya te han picado. Su picadura no es dolorosa, pero el par√°sito se aferra de tal manera que es dif√≠cil de quitar sin que la picadura se infecte, y su saliva puede contagiar al ser humano enfermedades tan peligrosas como la enfermedad de Lyme o la tularemia.

La intenci√≥n del CDC no es causarnos repulsi√≥n gratuitamente, sino ilustrarnos sobre su tama√Īo. Las garrapatas no se suben a la comida. Lo que hacen es acechar pasivamente entre la maleza a la espera de que una posible presa pase cerca para dejarse caer sobre ella. Ahora que llega el verano, el CDC recomienda tener mucho cuidado con ellas, especialmente si tienes ni√Īos y mascotas.

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Entre las recomendaciones para evitar picaduras est√° revisar a los ni√Īos peque√Īos cuando llegan a casa (especialmente entre el pelo y en zonas como la parte interior de los codos, las axilas o detr√°s de las orejas) y ba√Īarse nada m√°s llegar de un agradable paseo por el campo para que siga siendo agradable. En algunas regiones rurales tambi√©n es recomendable consultar al pediatra por si recomienda vacunar a los ni√Īos peque√Īos. [v√≠a CDC]