Image: Deep Look

Con la primavera, llegan también las garrapatas. Encontrarte a uno de estos ácaros adheridos a tu piel no solo es desagradable; además, son vectores de numerosas enfermedades infecciosas como el tifus o la enfermedad de Lyme, e incluso pueden desencadenar una extraña alergia a la carne roja.

Entender cómo logran anclarse a la piel del portador y pasar varios días llenándose de su sangre es más sencillo si lo ves de cerca. La clave del éxito de las garrapatas es una estructura en forma de sierra denominada hipostoma. Esta herramienta de fijación forma parte de su boca y cuenta con dos juegos de ganchos y un montón de dientes microscópicos.

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Las garrapatas usan su hipostoma para penetrar en la piel del portador y quedarse fijadas a ella. Cada conjunto de ganchos actúa por separado para excavar en la piel del portador e introducirse progresivamente en ella. A medida que el hipostoma avanza, sus juegos de ganchos se retraen para quitar la piel del camino, como si fuera un nadador dando brazadas.

“Las garrapatas no son como el mosquito, que puede meter y sacar su boca en la piel como si se tratara una aguja hipodérmica”, explicó a Deep Look el biólogo Kerry Padgett, del Departamento de Salud Pública de California. “Las garrapatas han evolucionado con una bonita boca que hace exactamente lo que debe hacer, que es la alimentación prolongada”.

Una vez dentro, el hipostoma usa sus dientes de sierra como pequeños arpones para anclarse al portador. Después, funciona como una pajita con la que la garrapata literalmente chupa sangre hasta llenarse. El proceso dura tres días. A continuación, la garrapata se cae y sigue con su vida.

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El escalofriante video de Deep Look muestra cómo funciona el proceso desde cerca y desmiente algunos mitos sobre las garrapatas. No hace falta retorcerlas o quemarlas para deshacerse de ellas: basta con arrancarlas de un tirón con unas pinzas de depilar. No te preocupes por las partes de su boca que puedan quedar en tu piel: no transmiten enfermedades y acabarán yéndose como una astilla. Tan solo lava la zona de la picadura con jabón.

[Deep Look]