Apple no solo presentará hoy el iPhone 6, también se supone que mostrará un producto completamente nuevo: un wearable. Se desconoce cómo se llamará, cuál será su aspecto o funciones, pero hay bastantes pistas que sirven para hacerse una idea. Esto es lo que se conoce sobre el esperado "iWatch" de Apple.

El wearable al que todos llaman iWatch

Los medios de comunicación hemos decidido utilizar el término iWatch para referirnos al nuevo wearable de Apple, pero no hay absolutamente ningún indicio de que ese vaya a ser su nombre definitivo. Conviene recordar que todos hablábamos de iSlate hasta que lo que Apple presentó fue el hoy archiconocido iPad.

La única referencia a un nombre de producto aparece en una patente de la compañía, concretamente la Nº. 8,787,006. Se trata de un registro que data de 2011 y que muestra un dispositivo llamado iTime dotado de una pantalla de 2,5 pulgadas y múltiples sensores en la correa. El problema es que los datos más recientes apuntan a que Apple ha agrupado los sensores en el dispositivo, no en la correa, por lo que hasta el nombre iTime queda muy en el aire.

Conociendo la filosofía de la marca, es poco probable que quiera utilizar un nombre (iWatch) que recuerda al nombre por el que se conoce genéricamente a estos dispositivos y que ya utilizan otras marcas (LG G Watch). Si tuviéramos que apostar, lo haríamos por algo más sencillo como iBand o iWear. Hasta el día 9, todo será especulación sobre su nombre.

Diseño

Otra de las incógnitas más grandes respecto al wearable de Apple es su aspecto. Aún a día de hoy, hay muchas dudas sobre si será más un reloj de aspecto clásico, o una banda circular al estilo de la Fuelband. El problema del iWatch es que toda la información que se baraja hasta ahora tiene bastante poco sentido, o se contradice abiertamente. Aparte de la patente del iTime, hay otras que hablan de dispositivos con pantalla curvada y pulseras de una sola pieza. Hasta ahora, las características del supuesto iWatch que más suenan incluyen:

  • Pantalla OLED de entre 1,3 y 2,5 pulgadas
  • GPS
  • Controles por voz y movimiento
  • Pulsómetro integrado
  • Hasta 10 sensores integrados
  • Batería de 250 mAh con carga inalámbrica
  • Versión propia de iOS 8

Pantalla flexible y de cristal de zafiro

Las últimas informaciones hechas públicas por el New York Times apuntan a que el dispositivo vendrá en dos tamaños para adaptarse a las muñecas y gustos de cada uno. No hay acuerdo en una diagonal o formato concretos para la pantalla. Las estimaciones más fiables la ubican entre las 1,3 y las 2,5 pulgadas.

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Todos los rumores apuntan a que será el iWatch, no el iPhone 6, el que vendrá recubierto de cristal de zafiro. Tiene más sentido porque el tamaño de la pantalla a cubrir hace que el precio de este tipo de cobertura de alta resistencia no se dispare tanto.

Según los comentarios de trabajadores anónimos de Apple a los que ha tenido acceso el NYT, el iWatch tendrá una pantalla OLED flexible y cubierta de cristal de zafiro. Lo de flexible hay que tomarlo con muchas precauciones. El cristal de zafiro se puede doblar hasta cierto punto, lo que indicaría que la pantalla del dispositivo podría ser curvada como la del Asus Zenwatch.

Hardware

Los mismos trabajadores a los que ha tenido acceso el NYT aseguran que el iWatch es el proyecto más ambicioso que han visto en Apple. La placa que contiene el hardware podría no ser más grande que un sello de correos. En cuanto a los sensores, los rumores apuntan a que Apple ha invertido considerable tiempo y esfuerzo en que sean mucho más precisos que los que podemos ver en otros gadgets cuantificadores.

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Otros dos datos que parecen confirmarse son la existencia de un sistema de carga inalámbrica, y la conexión NFC. Apple ya tiene una patente de carga inalámbrica, aunque aún no la ha integrado en ningún dispositivo. En cuanto al NFC, parece ya asegurado en el iPhone, y diferentes fuentes aseguran que también estará disponible en el wearable, y que permitirá incluso hacer pagos con él asociándolo a la correspondiente tarjeta de crédito.

Desde Reddit se han filtrado imágenes de una serie de componentes internos supuestamente atribuidos al iWatch. Los componentes muestran una carcasa cuadrada bastante en consonancia con un reloj tradicional. Se supone que las imágenes han sido filtradas por un trabajador de Quanta, uno de los fabricantes supuestamente implicados en la fabricación del iWatch. Si nos atenemos a lo que sugieren estas piezas y a su explicación en Slashgear, el iWatch sería sumergible a 20 metros y contaría con altavoz, micrófono. La carga y las conexiones son inalámbricas. No hay un solo puerto a la vista.

The Information ha tenido acceso a personal de Apple que asegura que la autonomía del iWatch será decepcionante. No obstante, reportes desde otros medios sitúan la duración de la batería en algo más de un día, o sea, lo que ofrecen hoy los relojes Android Wear. Habrá que esperar a probarlo para hacer una valoración fundada sobre esta cuestión.

Aplicaciones

Es dudoso que Apple meta una versión completa de iOS en su reloj. Parece más lógico que siga un camino similar al de Google, y cocine una versión específica y muy simplificada del sistema operativo. Esa versión podría estar compuesta de un puñado de aplicaciones. Health parece, a juzgar por los sensores, una de las que estará sí o sí en el dispositivo. Los últimos rumores apuntan a que la plataforma Handoff que Apple presentó con OSX Yosemite también jugará un papel fundamental a la hora de integrar todos los dispositivos siempre y cuando sean Apple.

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Una nueva filtración desde 9to5Mac asegura que el reloj tendrá una sección propia en la iTunes App Store con aplicaciones específicamente adaptadas.

Precio y disponibilidad

Todo indica que la técnica para producir láminas ultrafinas de cristal de zafiro no llega a tiempo para el iPhone 6. GT Advanced Technologies es una de las empresas que más avanzado tiene un procedimiento llamado "Exfoliación inducida por protones", y aún le faltaba tiempo para llegar a una solución apta para producir pantallas de cristal de zafiro en la cantidad suficiente.

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La cuestión es ¿Llegará a tiempo para el iWatch? En Reuters y otros medios aseguran que la producción de los iWatch ya ha comenzado, y que su lanzamiento tendrá lugar en octubre. La información de esos datos viene de supuestos proveedores chinos cuya credibilidad aún no está demostrada. Diversos medios apuntan a que, aunque podríamos verlo el 9 de septiembre, su lanzamiento se podría demorar hasta comienzos de 2015.

En cuanto al precio, en Re/Code aseguran que podría ser bastante más caro que los demás smartwatches que se han lanzado, con una etqueta de precio que rondará los 400 dolares. Otros medios lo sitúan en torno a los 250 o 300 dólares. También se dice que podría haber versiones menos lujosas. La última palabra la tiene Apple el 9 de septiembre. Ya queda muy poco.

Foto de Tim Cook: Getty Images. Render de portada: Jorge Acosta

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