Una extra√Īa imagen se repite en la marginalia de muchos manuscritos medievales: un caballero que lucha, y a menudo parece estar perdiendo, contra un caracol gigante. ¬ŅQu√© demonios significa? Cada historiador del arte tiene su propia hip√≥tesis, pero ninguno lo sabe con seguridad.

Los monjes medievales realizaban un trabajo sopor√≠fero: copiar a mano, l√≠nea a l√≠nea, los textos de los manuscritos iluminados. En ocasiones se entreten√≠an dibujando chistes sobre pedos en los m√°rgenes. Otras veces escrib√≠an quejas honestas como ‚Äúay, mi mano‚ÄĚ, ‚ÄúSan Patricio en Armagh, l√≠brame de la escritura‚ÄĚ y ‚Äúgracias a Dios, pronto oscurecer√°‚ÄĚ.

Pero uno de sus tropos o escenas recurrentes contin√ļa siendo un enigma. Un caballero valiente, con una brillante armadura, listo para la batalla contra un caracol enorme. Aparece en innumerables manuscritos de estilo g√≥tico de los siglos XIII y XIV: rollos geneal√≥gicos, salmos, libros de horas...

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La primera persona que formul√≥ una explicaci√≥n fue Auguste de Bastard d‚ÄôEstang, un conde y escritor franc√©s del siglo XIX. Seg√ļn su hip√≥tesis, el caracol tiene un significado religioso: la criatura emerge de su caparaz√≥n como s√≠mbolo de la Resurrecci√≥n. Otros estudiosos lo han descrito como una s√°tira sobre los poderosos, en sus castillos fortificados, ri√©ndose de la amenaza de los pobres a quienes explotan. Un historiador del arte llamado Lillian Randall interpret√≥ las escenas como declaraciones pol√≠ticas en las que los caracoles representaban a los lombardos. Tambi√©n dijo que pod√≠a ser un chiste: el caballero tiene miedo de atacar a un oponente fuertemente blindado, ¬°pero si es solo un caracol! Incluso hay quien cree que se trata de un atrevido s√≠mbolo de la sexualidad femenina. Acab√°ramos.

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Hasta el momento, ninguna interpretación ha satisfecho plenamente a los historiadores del arte ni a los historiadores medievales. Pero algo nos dice que no dejarán de intentarlo. [British Library, History Buff]