Sobre √©l circulan todo tipo de leyendas, y se le ha llegado a llamar El Santo Grial de los cript√≥grafos. El C√≥dice Voynich no solo es el libro m√°s raro del mundo. Adem√°s de que solo existe un ejemplar, este manuscrito del siglo XV est√° escrito en un idioma que nadie ha podido descifrar en casi 600 a√Īos.

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Actualmente, el C√≥dice Voynich se conserva en la Biblioteca Beinecke de libros raros y manuscritos de la Universidad de Yale, en Estados Unidos. El libro ha saltado recientemente a la palestra porque la instituci√≥n que lo custodia ha autorizado a una empresa espa√Īola, la editorial Silo√©, para que copie en libro en un facs√≠mil (una reproducci√≥n id√©ntica).

Silo√© es una compa√Ī√≠a especializada en este tipo de copias de obras de arte, y tiene en su haber copias facs√≠mil de libros √ļnicos como el Beato de Li√©bana o el Bestiario de Westminster. La editorial llevaba 10 a√Īos tramitando los permisos para realizar este trabajo, pero la noticia no solo es de importancia para coleccionistas. La copia permitir√° a los investigadores estudiar a fondo el libro sin arriesgarse a da√Īar el original.

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Un tratado sobre botánica y astrología

El Códice Voynich debe su nombre a Wilfrid M. Voynich, un anticuario lituano especialista en libros que lo compró en 1912. Su texto es completamente ilegible, pero por sus ilustraciones se cree que es un tratado sobre farmacia, botánica, biología, astrología y cosmología.

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El especialista en libros antiguos Wilfrid M. Voynich.

Las referencias visuales de sus 246 p√°ginas escritas a mano (castillos, peinados, ropajes...) lo sit√ļan en el siglo XV y en la regi√≥n del norte de Italia. Hasta 2008, el libro no pudo ser datado con precisi√≥n. Ese a√Īo, pruebas de radiois√≥topos de carbono y an√°lisis de la tinta evidenciaron que la obra se escribi√≥ en alg√ļn momento entre 1404 y 1438.

Poco se sabe de los propietarios anteriores a Voynich. La referencia comprobada más antigua del libro se remonta al siglo XVII y a un alquimista de Praga: Georgius Barschius. Este personaje envió una carta a un erudito jesuita llamado Athanasius Kircher junto al libro para averiguar si este podía traducir sus textos. Kircher lo conservó hasta su muerte, pero nunca logró descifrar el manuscrito.

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Reproducción de la escritura el códice. Foto: Wikimedia Commons

El idioma Voynichés

El principal problema del códice es que nadie sabe en qué idioma está escrito hasta el punto de que sus textos se han ganado a pulso un nombre propio en el mundo de los idiomas: el Voynichés.

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Escrito de izquierda a derecha y con algunas palabras demasiado largas para corresponder a idiomas europeos, el manuscrito denota que fue redactado con fluidez, lo que descarta la idea de que sea un idioma inventado sobre la marcha. En total hay más de 170.000 caracteres repartidos en lo que se cree que son 35.000 palabras, pero los investigadores no se ponen de acuerdo en este punto. Las estimaciones calculan que el voynichés tiene un alfabeto de entre 25 y 30 letras.

Desplegable con ilustraciones sin identificar.

Ninguno de los ling√ľistas que han examinado el libro ha podido determinar en qu√© idioma est√° escrito. Los caracteres tiene similitudes con idiomas asi√°ticos como el tibetano, el vietnamita o el tailand√©s, pero la estructura de las palabras sugiere que se trata de un alfabeto fon√©tico o inventado (algo nada raro en el siglo XV) que adem√°s reproduce un idioma ex√≥tico. En 2014, Stephen Bax, profesor de la Universidad de Bedfordshire (Reino Unido) asegur√≥ haber traducido algunas palabras (fundamentalmente nombres de plantas) bas√°ndose en el contexto. Seg√ļn Bax, el libro est√° escrito en alg√ļn dialecto desconocido de una lengua pero a√ļn se trata de una hip√≥tesis del investigador no confirmada por otras fuentes.

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No falta quien asegura que el Voynichés es una lengua inventada producto de una elaborada broma o de una estafa, pero si se trata de un timo, se tomaron mucho tiempo y muchas molestias en elaborarlo. Aunque hay palabras que se repiten seguidas muchas veces, el idioma sigue una estructura y es demasiado complejo como para que sea una broma. Incluso cumple la denominada Ley de Zipf, que establece la proporción en la que las palabras se repiten en un idioma real.

Mujeres desnudas y energía nuclear

El texto no es lo √ļnico raro del libro. Las ilustraciones tampoco se quedan atr√°s. Para empezar fueron dibujadas antes del texto, lo que explica porque este pisa los dibujos en algunos puntos. Para continuar, son extremadamente inusuales. Para ser una obra del siglo XV, el libro tiene muchas ilustraciones de mujeres desnudas, algo que no era precisamente abundante en √©poca. Tambi√©n cuenta con enormes desplegables de pergamino con plantas y lo que parecen sistemas estelares.

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Mujeres desnudas en el ¬Ņbalneario?

No faltan criaturas mitológicas ni fotos de plantas que no parecen concordar con ninguna existente. Finalmente, las descripciones del cosmos son tan exuberantes que no queda claro si el autor conocía fenómenos astronómicos como las supernovas o simplemente se estaba divirtiendo dibujando cosas sin sentido.

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Entre las ilustraciones y el texto indescifrable, el Códice Voynich es el centro de decenas de teorías tan excéntricas como la del químico y escritor sobre temas esotéricos Jacques Bergier. Este investigador francés aseguraba que el manuscrito ha sido escrito por una forma de inteligencia avanzada y oculta secretos sobre la producción y el control de energía nuclear.

Secretos sin descubrir

A falta de datos que prueben qué conocimientos se escribieron en el códice, el libro también es el pasatiempo favorito de muchos especialistas en cifrado. Se cree que el manuscrito Voynich es, en realidad, un complejo manual de conocimientos botánicos y de alquimia que se escribió de manera que un lector casual no pudiera descifrar nada.

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Esta idea se soporta en el hecho de que, en la época en la que fue escrito, transmitir ciertos conocimientos podía ser una actividad peligrosa. el problema es que no se ha logrado descrifrar el método utilizado por el autor o autores para enmascarar la información.

Se ha probado cifrado de sustituci√≥n, cifrado con c√≥digos, cifrado visual y hasta esteganograf√≠a sin ning√ļn √©xito. Las hip√≥tesis sobre el m√©todo utilizado van desde los algoritmos complejos hasta el uso de varias capas de ocultaci√≥n anteriores al cifrado, como recurrir a un idioma ex√≥tico y eliminar las vocales.

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El enigma final del libro no es tanto su propósito como su autor. No se sabe quién lo escribió. Se ha llegado a atribuir al fraile y polígrafo franciscano Roger Bacon. También se ha atribuido a diferentes alquimistas y a Jacobus Sinapius, un especialista en hierbas medicinales, médico personal de Rodolfo II de Bohemia y encargado de sus jardines botánicos. Hasta se decía que podia haber sido una estafa del propio Voynich sobre un libro del siglo XV que solo tenía ilustraciones.

Por lo que a la ciencia respecta, el C√≥dice Voynich podr√≠a ser el trolleo m√°s √©pico de la historia de los libros, o el √ļltimo recipiente conocido de secretos desconocidos para la ciencia actual. Quiz√° la copia facs√≠mil de Silo√© logre aportar algo de luz sobre el libro m√°s raro del mundo.

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