Hoy ser√° un d√≠a importante para la ciencia y el transporte. Elon Musk, el multimillonario fundador de Space X y Tesla Motors, dar√° a conocer en unas horas los detalles de su proyecto secreto Hyperloop, un nuevo medio de transporte que ser√° capaz de llevar a pasajeros desde Los √Āngeles a San Francisco en media hora, a casi 1.100 km/h. ¬ŅC√≥mo funcionar√°? ¬ŅQu√© sabemos hasta ahora del proyecto? Debajo todos los detalles.

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La inspiraci√≥n para el Hyperloop le lleg√≥ a Musk a ra√≠z de su desacuerdo con un proyecto de unir Los √Āngeles con San Francisco mediante un tren de alta velocidad por un coste de 68.000 millones de d√≥lares. Este tren solo ser√≠a capaz de alcanzar una velocidad de 215 km/h, frente a los m√°s de 320 km/h de los trenes bala de Jap√≥n, por ejemplo. Musk se propuso crea una alternativa mejor y su soluci√≥n, dice, no solo podr√≠a alcanzar los 1.100 km/h, sino que adem√°s costar√≠a 1/10 del coste del otro proyecto.

Hace unas semanas Musk describió el proyecto como un híbrido entre "un tren bala, un concorde, y una mesa de hockey sobre aire". Con esta y otra información que se ha ido filtrando, ahí van las claves del Hyperloop.

Funcionará con levitación magnética...

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Hay un amplio consenso en que Hyperloop transportar√° a la gente en una especie de c√°psulas cil√≠ndricas impulsadas por levitaci√≥n magn√©tica. Es decir, la misma tecnolog√≠a que utilizan los trenes bala de Jap√≥n o algunos de China. La levitaci√≥n magn√©tica es la √ļnica forma de eliminar la fricci√≥n del rozamiento que causan las ruedas y los ra√≠les en un tren tradicional.

Seg√ļn algunos expertos en esta tecnolog√≠a, la velocidad que se puede alcanzar con levitaci√≥n magn√©tica es ilimitada siempre y cuando viajes a trav√©s de una especie de cilindro sellado.

...y c√°psulas dentro de un tubo sellado

La otra fuente de fricción en transportes tradicionales es la que genera el aire al desplazarnos. Para reducirla, se cree que Hyperloop utilizará unas cápsulas que se desplazarán dentro de tubos sellados de los cuáles se habrá extraído parte del aire de su interior.

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Se especula que estas cápsulas podrían transportar entre 4 y 6 pasajeros. El propio Musk se ha referido a ellas con el nombre de "pods" o cápsulas y confirmó que tendrían 2 metros de diámetro.

El tubo ser√° elevado, no subterr√°neo

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Hay consenso también en que los tubos necesarios para Hyperloop serán elevados, y no subterráneos, por el coste que implicaría hacerlos bajo tierra (tres veces más). A velocidades por encima de 5.000 o 6.000 kilómetros por hora, los expertos aseguran que sería imposible construir tubos elevados; deberían ser subterráneos para mantener una línea recta perfecta de trayectoria y minimizar la fuerza G. Sin embargo, en el proyecto de Musk la velocidad necesaria sería de 1.100 kilómetros hora por lo que todavía es factible construir tubos elevados y no subterráneos.

Esta es la mejor descripción del proyecto

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El ingeniero John Gardi es quien m√°s cerca ha estado de adivinar los detalles concretos de Hyperloop, con este esquema que public√≥ en su cuenta de Twitter. Seg√ļn Musk, se trata de la aproximaci√≥n m√°s exacta a c√≥mo funcionar√° el sistema.

La propuesta de Gardi presenta tubos de transporte con aire circulando en su interior que succionan las cápsulas a enorme velocidad transportándolas de un lugar a otro. Esta semana publicó un análisis más detallado de su hipótesis. Hyperloop se parecerá mucho a las propuestas de Gardi.

Proyectos similares a Hyperloop

Musk ha confirmado que la compa√Ī√≠a ET3 est√° de hecho trabajando en un sistema similar al que √©l tiene en mente. La tecnolog√≠a de ET3 se basa justo en c√°psulas impulsadas por aire y levitaci√≥n magn√©tica dentro de un enorme cilindro. La compa√Ī√≠a asegura que esta tecnolog√≠a permitir√≠a en un futuro transportar a alguien desde Nueva York a Pek√≠n en solo 2 horas por 150 d√≥lares. ET3 lo explica en el v√≠deo de arriba.

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De momento, ET3 está buscando un lugar de 5 kilómetros de longitud donde construir un tubo para probar la tecnología e impulsar una cápsula a casi 1.000 kilómetros por hora.

¬ŅVeremos Hyperloop convertido en realidad alguna vez?

Musk ya ha asegurado que no tiene planes de poner en marcha el Hyperloop por sí solo. Presentará hoy la idea y las bases y esperará reacciones. La clave para que se convierta en realidad estará en su viabilidad técnica y, sobre todo, económica.

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Si el proyecto puede suponer una alternativa viable, segura y m√°s barata a los planes de trenes de alta velocidad en EE.UU., quiz√°s el poder pol√≠tico intervenga con financiaci√≥n. Si no, tendr√° que ser el propio Musk junto a compa√Ī√≠as privadas quien lo intente. En unas horas conoceremos todos los detalles. Te lo contaremos por aqu√≠.

Foto: chungking / Shutterstock