Identifican una nueva especie de tiburón diminuto capaz de brillar en la oscuridad

Imagen: Mollisquama mississippiensis (Mark Doosey)

La diminuta especie que se acaba de identificar es un tiburón de bolsillo. Si la mítica película de Spielberg consiguió que varias generaciones temieran con encontrarse a un tiburón en el agua, esta pequeña criatura viene a reconciliarnos con la especie. por segunda vez.

Primero hablemos de sus alucinantes dimensiones. El “baby shark” mide tan solo 14 centímetros de largo y tiene detrás de sus aletas pectorales glándulas que producen un fluido bioluminiscente. Además, cuenta con órganos que producen luz llamados fotóforos en todo su cuerpo, por tanto, la pequeña criatura brilla en la oscuridad.

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La especie, Mollisquama mississippiensis, fue descubierta en el golfo central de México en febrero de 2010, aunque no ha sido hasta ahora que se ha clasificado como una nueva especie. Según Mark Grace, biólogo de NOAA:

En la historia de la ciencia marina, solo dos tiburones de bolsillo han sido capturados o reportados. Ambos son especies separadas, cada una de océanos distintos. Y ambas son extremadamente raras. 

Imagen: Grace et al., 2019, Zootaxa

El primer tiburón de este tipo descubierto (Mollisquama parini) se encontró en la costa de Chile en la Cordillera Submarina de Nazca en 1979 y se describió en 1984. Se trataba de una hembra adulta de alrededor de 40 centímetros de largo.

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Luego tuvieron que pasar muchos años hasta que en 2010 se descubrió a este joven macho. ¿Por qué tan solo dos en este espacio de tiempo? Los investigadores no lo tienen claro, aunque muchos apuntan que una de las causas se debe a que los tiburones de bolsillo viven muy por debajo de la superficie del agua. Según Henry Bart, director del Instituto de Investigación de Biodiversidad de Tulane: 

El hecho de que solo se haya reportado un tiburón de bolsillo desde el Golfo de México, y que se trata de una nueva especie, subraya lo poco que sabemos sobre el Golfo, especialmente sus aguas más profundas, y cuántas nuevas especies adicionales de estas aguas esperan descubrirse.

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Por cierto, se utilizaron imágenes de rayos X y tomografías computarizadas de alta resolución para observar tanto el exterior como el interior del tiburón y ver cómo diferían las dos diminutas especies. [ScienceAlert]

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Miguel Jorge

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