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Ilustración para el artículo titulado

La extraña y un poco inquietante instalación que veis sobre estas líneas es, en esencia, una jeringuilla, solo que su tamaño es microscópico. Se trata de un nanodispositivo creado por investigadores de la Universidad de Brigham, en Utah, Estados Unidos. Su objetivo es inyectar ADN en las células, y hará la vida mucho más fácil a científicos y médicos.

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Inyectar ADN en células es una técnica necesaria para la investigación genética, y para decenas de terapias en enfermedades como el cáncer o el alzheimer, pero tiene un problema: es muy agresiva con la célula. Hasta ahora, la operación se realizaba mediante microinyección de ADN en una solución de gel a través de una aguja hueca.

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La microinyección es estresante para las células y solo el 60% sobreviven al tratamiento. El nanoinyector desarrollado en Brigham utiliza una diminuta lanza diez veces más pequeña que el tubo de las jeringuillas de microinyección (una centésima parte de un cabello humano, según sus creadores). Además, no utiliza gel alguno para introducir el ADN. En su lugar utiliza electricidad.

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El material genético a insertar está sujeto mediante una carga estática positiva. Al entrar en la célula, el mecanismo invierte la polaridad de la diminuta lanza y el ADN es liberado sin apenas dañar la célula. La técnica ya ha sido probada en células de ratón con un 77,6% de éxito. [vía Brigham Young University]

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