Imagen: Wikipedia

Despu√©s de que un hombre es infectado con Zika, el virus a menudo se detecta en su semen. Tomando esto en cuenta, los investigadores de la Universidad de Oxford se hicieron una pregunta: ¬ŅQu√© si el Zika no es el √ļnico virus que puede sobrevivir en el semen? Al parecer, la presencia del Zika en el semen no es un caso ins√≥lito. Existen otros 26 virus que pueden sobrevivir all√≠.

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Investigadores de la Universidad de Oxford publicar√°n un estudio que demuestra que la presencia de los virus en el semen est√° m√°s extendida de lo que se entiende actualmente. Hay varias razones y teor√≠as para explicar esto, seg√ļn los investigadores. Entre estas se destacan las barreras imperfectas que protegen a los espermatozoides y el privilegio inmune de los test√≠culos (el sistema inmune no es tan severo con esta √°rea). Los investigadores publicar√°n sus conclusiones en noviembre en la publicaci√≥n cient√≠fica Emerging Infectious Diseases.

Para realizar el estudio, los investigadores realizaron una b√ļsqueda de publicaciones cient√≠ficas con los t√©rminos ‚Äúvirus‚ÄĚ, ‚Äúsemen‚ÄĚ y sus sin√≥nimos. La b√ļsqueda les devolvi√≥ m√°s de 3.800 resultados. Despu√©s analizaron cada publicaci√≥n para ver si hab√≠a incidencias de virus sobreviviendo en el semen.

Encontraron que hab√≠a por lo menos 27 virus diferentes que podr√≠an sobrevivir all√≠. De estos, muchos causan infecciones cr√≥nicas o latentes (infecciones que pasan desapercibidas por mucho tiempo). Tambi√©n hab√≠a muchos virus que causaban infecciones agudas, como la fiebre de Lassa, la fiebre del valle del Rift o la fiebre de la chikungu√Īa. No obstante, aunque todos estos virus hab√≠an sido detectados en el semen, los investigadores no encontraron mucha informaci√≥n sobre la transmisi√≥n de estos virus por el contacto sexual.

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‚ÄúLa presencia de un virus en el semen no necesariamente significa que se puede trasmitir mediante las relaciones sexuales‚ÄĚ, le coment√≥ el Dr. Amesh Adalja, que no form√≥ parte del estudio, a NPR.

¬ŅQu√© significa este descubrimiento? Como en muchas investigaciones, significa que todav√≠a nos falta mucho m√°s por descubrir, aunque en este caso los resultados pueden tener un gran impacto. De acuerdo con los investigadores, el siguiente paso es averiguar cu√°les virus permanecen viables en el semen y por cu√°nto tiempo lo son, entre otros. Adem√°s, afirmaron que tambi√©n es posible que la presencia de los virus afecte la fertilidad del hombre y sus generaciones futuras.

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Las respuestas a estas preguntas son importantes porque pueden revelar si existe un riesgo de que estos virus se transmitan mediante el contacto sexual. Si es así, el hallazgo significaría un avance importante en el estudio de transmisión de los virus y podría ayudar a los médicos controlar su propagación.

[NPR y Emerging Infectious Diseases]