Imagen: NOAA.

Mientras Irma, el hurac√°n m√°s fuerte jam√°s registrado en el oc√©ano Atl√°ntico, contin√ļa ocasionando estragos en el Caribe, dos nuevas amenazas han surgido: los huracanes Jos√© y Katia. Aunque es inusual que tres huracanes est√©n activos al mismo tiempo en el Atl√°ntico, no es algo sin precedentes.

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A inicios de este a√Īo, cient√≠ficos de la Administraci√≥n Nacional Oce√°nica y Atmosf√©rica de los Estados Unidos (NOAA), predijeron una temporada de huracanes bastante activa, y ahora podemos estar seguros de que ten√≠an raz√≥n. Los nuevos ciclones, Jos√© y Katia, son las tormentas n√ļmero 11 y 12 que han sido nombradas en el Atl√°ntico durante 2017, y todav√≠a quedan ocho tortuosas semanas m√°s en la temporada oficial de huracanes.

Tres huracanes simult√°neos en la cuenca del Atl√°ntico parece algo extremo, pero es algo que sucede al menos una vez cada diez a√Īos. ‚ÄúDurante la era satelital se han registrado tres o m√°s huracanes simult√°neos en los siguientes a√Īos: 1967, 1980, 1995, 1998 y ahora, en 2017‚ÄĚ, dijo a Gizmodo Jeff Masters, un meteor√≥logo de Weather Underground, mediante correo electr√≥nico.

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As√≠ que han pasado siete a√Īos desde la √ļltima vez que sucedi√≥, cuando los huracanes Igor, Julia y Karl aparecieron simult√°neamente en el 2010. Cuatro huracanes simult√°neos han sido registrado solo dos veces en la historia, en los a√Īos 1893 (antes de que los huracanes recibieran nombres) y en el 1998 (Georges, Ivan, Jeanne y Karl). Es una muestra muy peque√Īa, pero parece que cuatro huracanes simult√°neos solo suceden una vez cada siglo.

Cono de proyección del huracán Irma. Las zonas en rojo y rosa indican donde se ha declarado una alerta por huracán. (Imagen: NOAA).

Con todos los ojos puestos en la cuenca del Atl√°ntico, la mayor preocupaci√≥n sigue siendo Irma. Se ha convertido en el hurac√°n m√°s fuerte jam√°s registrado en el Atl√°ntico, y con sus vientos de 300 kil√≥metros por hora ha pasado por Puerto Rico y ahora se desplaza con una trayectoria noroeste hacia el norte de Rep√ļblica Dominicana, a trav√©s de aguas inusualmente c√°lidas. Los modelos indican que seguir√° esa trayectoria durante los siguientes dos d√≠as, pero una vez que alcance el extremo norte de Cuba se espera que cambie su trayectoria hacia el norte, directamente hacia la costa sur de Florida. En el peor de los casos, Miami recibir√° un impacto directo. NOAA advierte que las olas podr√≠an llegar a una altura de entre 5,5 y 7 metros, tanto en Florida como en las costas de Georgia.

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El huracán José, otra tormenta de Cabo Verde, está siguiendo a Irma, pero se proyecta que se desplazará siguiente una trayectoria mucho más al norte. Se espera que para el domingo ya se haya convertido en un huracán de categoría 3, o más. Pasará muy cerca del norte de las Islas de Barlovento, región que apenas acaba de sufrir la ira de Irma. José apenas está comenzando, así que sus proyecciones podrían cambiar.

Proyecciones de la trayectoria de Katia. La franja roja representa las zonas en las que se ha decretado una alerta por hurac√°n. (Imagen: NOAA).

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Y por √ļltimo, tenemos el hurac√°n Katia, el cual emergi√≥ en el Golfo de M√©xico cerca de donde se form√≥ Harvey hace apenas dos semanas. Katia ahora mismo es una tormenta de categor√≠a 1, y se espera que gane fuerza durante los pr√≥ximos d√≠as. A diferencia de Harvey, el cual se desplaz√≥ hacia Texas, se espera que Katia vaya a M√©xico. La tormenta podr√≠a pasar a ser de categor√≠a 3 para el momento en el que toque tierra. Actualmente se encuentra a unos 290 kil√≥metros de Veracruz, y se est√° moviendo muy lento.

En algunas regiones de la costa mexicana se ha declarado una alerta por hurac√°n. La tormenta es considerada un ‚Äúcicl√≥n tropical peque√Īo‚ÄĚ, con vientos de unos 130 kil√≥metros por hora y estima que tendr√° lluvias de entre 12 y 25 cent√≠metros. Todav√≠a no hablamos de algo severo, pero no podemos dejar de estar atentos. [NOAA NHC, Live Science, Weather Underground, NOLA]