Photo: The Odin

Mientras la comunidad cient√≠fica debate las implicaciones √©ticas de la edici√≥n de genes, proliferan en Internet los experimentos caseros basados en CRISPR. Si tienes 160 d√≥lares, t√ļ mismo puedes editar el genoma de una bacteria para hacer que brille en la oscuridad o se vuelva m√°s resistente.

De esto √ļltimo trata el kit m√°s barato que puedes encontrar The Odin, una tienda online dedicada al mundo del biohacking. Se llama ‚ÄúDIY Bacterial Gene Engineering CRISPR Kit‚ÄĚ y trae todo lo necesario para realizar hasta cinco veces un experimento did√°ctico mediante la t√©cnica CRISPR-Cas9. ¬ŅTu misi√≥n? Modificar los genes de una cepa inofensiva de la bacteria E. coli para que pueda sobrevivir sin problemas a un ambiente hostil.

Al igual que las c√©lulas eucariotas, las E. Coli producen prote√≠nas mediante unas estructuras llamadas ribosomas. En condiciones normales, estas mol√©culas permiten a las bacterias sobrevivir y crecer en una placa de Petri llena de agar. Pero si a√Īades un antibi√≥tico determinado a la placa, se unir√° al ribosoma, desactivar√° el funcionamiento de las prote√≠nas y matar√° a las bacterias.

El kit de The Odin te ense√Īa a usar la tecnolog√≠a CRISPR para eliminar el gen con el que se une el antibi√≥tico (una mol√©cula de estreptomicina) y comprobar c√≥mo las bacterias modificadas logran sobrevivir a un ambiente que en la naturaleza ser√≠a mortal. Incluye 14 placas de Petri, agar normal, agar con estreptomicina y todos los qu√≠micos y enzimas necesarios para reprogramar el ADN de tus bacterias. ¬°Y este es solo el kit m√°s barato!

Hay otro kit de $210 permite hacer levadura fluorescente y usarla para cocinar. Y luego est√° el kit completo de $1850 que contiene todo lo necesario para jugar a ser Dios con las bacterias. No es lo mismo que editar tus propios genes, pero es divertido y mucho menos peligroso.