Foto: The Odin

Mientras la comunidad científica debate las implicaciones éticas de la edición de genes, proliferan en Internet los experimentos caseros basados en CRISPR. Si tienes 160 dólares, tú mismo puedes editar el genoma de una bacteria para hacer que brille en la oscuridad o se vuelva más resistente.

De esto último trata el kit más barato que puedes encontrar The Odin, una tienda online dedicada al mundo del biohacking. Se llama “DIY Bacterial Gene Engineering CRISPR Kit” y trae todo lo necesario para realizar hasta cinco veces un experimento didáctico mediante la técnica CRISPR-Cas9. ¿Tu misión? Modificar los genes de una cepa inofensiva de la bacteria E. coli para que pueda sobrevivir sin problemas a un ambiente hostil.

Al igual que las células eucariotas, las E. Coli producen proteínas mediante unas estructuras llamadas ribosomas. En condiciones normales, estas moléculas permiten a las bacterias sobrevivir y crecer en una placa de Petri llena de agar. Pero si añades un antibiótico determinado a la placa, se unirá al ribosoma, desactivará el funcionamiento de las proteínas y matará a las bacterias.

El kit de The Odin te enseña a usar la tecnología CRISPR para eliminar el gen con el que se une el antibiótico (una molécula de estreptomicina) y comprobar cómo las bacterias modificadas logran sobrevivir a un ambiente que en la naturaleza sería mortal. Incluye 14 placas de Petri, agar normal, agar con estreptomicina y todos los químicos y enzimas necesarios para reprogramar el ADN de tus bacterias. ¡Y este es solo el kit más barato!

Hay otro kit de $210 permite hacer levadura fluorescente y usarla para cocinar. Y luego está el kit completo de $1850 que contiene todo lo necesario para jugar a ser Dios con las bacterias. No es lo mismo que editar tus propios genes, pero es divertido y mucho menos peligroso.