Imagen: AP

Afortunadamente para los amantes al café, la cantidad necesaria para que la cafeína alcance una dosis letal es muy elevada. Sin embargo, si lo que tienes en casa es cafeína en polvo pura, el peligro se eleva exponencialmente. El caso de un joven recientemente fallecido pone de relieve la peligrosidad de dicha sustancia.

Si estamos tomando lo que com√ļnmente llamamos caf√© ‚Äúflojo‚ÄĚ o ‚Äúsuave‚ÄĚ, de unos 65 miligramos la taza, una persona de 70 kilos podr√≠a morir con 50-100 tazas de caf√©, y si el caf√© es potente (120 miligramos), bastar√≠an 93 o menos. Seg√ļn Coffee Faq, la dosis letal se traduce en un n√ļmero entre 50 y 200 tazas de caf√© del tir√≥n.

Sin embargo y como decíamos al comienzo, con la cafeína en polvo la cosa cambia (y las tazas de café letales descienden drásticamente). Por la razón que sea, parece que se ha puesto de moda consumir cafeína en estado puro adquiriéndolo a través de Internet, y como nos podemos imaginar, y siendo la cafeína una sustancia psicoactiva tan poderosa, resulta tremendamente peligroso si no controlamos o sabemos las dosis.

De hecho, seg√ļn explica la propia FDA en Estados Unidos:

La Administraci√≥n de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en ingl√©s) advierte que se est√° vendiendo cafe√≠na pura en polvo directamente a los consumidores y recomienda no adquirir estos productos. En particular, a la FDA le preocupa la cafe√≠na pura en polvo que se vende en bolsa al por mayor en internet.En esencia, estos productos son 100 por ciento cafe√≠na. Una sola cucharadita de cafe√≠na pura equivale, aproximadamente, a 25/50 tazas de caf√©. Es un estimulante poderoso y una peque√Īa cantidad puede causar una sobredosis accidental.

Los síntomas de una sobredosis de cafeína pueden incluir pulso acelerado o peligrosamente errático, convulsiones y la muerte. Vómito, diarrea, estupor y desorientación son también síntomas que acarrea la toxicidad de la cafeína. Y es probable que estos síntomas sean mucho más intensos que los que ocasionan tomar demasiado café, té u otra bebida con cafeína. La FDA recomienda a los consumidores no adquirir cafeína pura en polvo. Es casi imposible medir con exactitud la cafeína pura en polvo con los medidores comunes de la cocina y es fácil que uno consuma una cantidad mortífera.

Advertisement

Imagen: PXHere

El √ļltimo caso de sobredosis por cafe√≠na en polvo ha visto la luz estos d√≠as. Al parecer, Lachlan Foote, de Nueva Gales del Sur, Australia, sali√≥ en la v√≠spera de A√Īo Nuevo. Se tom√≥ unas cuantas cervezas con amigos (una autopsia revelar√≠a m√°s tarde que no hab√≠a bebido demasiadas) y volvi√≥ a casa para dormir. Antes de irse a la cama, se hizo un batido de prote√≠nas en un intento por evitar la resaca. Luego le escribi√≥ a sus amigos:

Creo que mi prote√≠na en polvo se ha disparado. S√≥lo hice un batido anti-resaca y sab√≠a muy mal. De todos modos ... muchachos, hasta ma√Īana.

Advertisement

Lachlan no se despert√≥ a la ma√Īana siguiente. Su cuerpo lo encontraron sus padres el d√≠a de A√Īo Nuevo. Despu√©s de una autopsia, la familia finalmente obtuvo algunas respuestas sobre por qu√© muri√≥ el joven. De hecho, el padre del joven que iba a cumplir 22 a√Īos el d√≠a antes de morir, ha querido advertir a trav√©s de Facebook sobre el potencial peligro de la cafe√≠na en polvo:

Aunque no deseo seguir removiendo el tema de la muerte de Lachlan en Facebook, lo estoy publicando porque existe la posibilidad de que pueda salvar la vida de alguien. Dawn y yo finalmente recibimos los hallazgos del forense con respecto a Lachlan: murió de “toxicidad por cafeína “(no de un lote poco fiable de proteína en polvo, como pensamos al principio).

Resulta que Lachlan lleg√≥ a casa despu√©s de celebrar la v√≠spera de A√Īo Nuevo con sus amigos e hizo un batido de prote√≠nas, agregando inocentemente demasiado polvo puro de cafe√≠na: una cucharadita puede ser letal (el equivalente a 25-50 caf√©s).

Advertisement

La familia cree que Lachlan obtuvo la cafe√≠na en polvo de un amigo, ya que los registros de la familia y la polic√≠a no revelaron que lo hubiera comprado. Seg√ļn explica el padre en la carta:

Es muy probable que mi hijo nunca haya le√≠do la etiqueta de advertencia en el paquete y no haya notado su potencia. Y el hecho de que mantuvo el polvo de cafe√≠na en la despensa de nuestra cocina (donde uno de nosotros podr√≠a haberlo confundido con harina o az√ļcar) demuestra el punto: Lachlan nunca lo habr√≠a mantenido all√≠ si hubiera sabido que era una amenaza para la familia. Era un joven brillante e imaginativo.

Advertisement

‚ÄúNo voy a tener a una cruzada sobre la cafe√≠na en polvo‚ÄĚ, finaliza el padre, ‚Äúpero quiero advertir a los amigos de Lachlan y al resto. Por favor, compartidlo‚ÄĚ. [Iflscience]