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La advertencia de un padre tras la muerte de su hijo por una sobredosis accidental de cafeína en polvo

Imagen: AP

Afortunadamente para los amantes al café, la cantidad necesaria para que la cafeína alcance una dosis letal es muy elevada. Sin embargo, si lo que tienes en casa es cafeína en polvo pura, el peligro se eleva exponencialmente. El caso de un joven recientemente fallecido pone de relieve la peligrosidad de dicha sustancia.

Si estamos tomando lo que comúnmente llamamos café “flojo” o “suave”, de unos 65 miligramos la taza, una persona de 70 kilos podría morir con 50-100 tazas de café, y si el café es potente (120 miligramos), bastarían 93 o menos. Según Coffee Faq, la dosis letal se traduce en un número entre 50 y 200 tazas de café del tirón.

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Sin embargo y como decíamos al comienzo, con la cafeína en polvo la cosa cambia (y las tazas de café letales descienden drásticamente). Por la razón que sea, parece que se ha puesto de moda consumir cafeína en estado puro adquiriéndolo a través de Internet, y como nos podemos imaginar, y siendo la cafeína una sustancia psicoactiva tan poderosa, resulta tremendamente peligroso si no controlamos o sabemos las dosis.

De hecho, según explica la propia FDA en Estados Unidos:

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) advierte que se está vendiendo cafeína pura en polvo directamente a los consumidores y recomienda no adquirir estos productos. En particular, a la FDA le preocupa la cafeína pura en polvo que se vende en bolsa al por mayor en internet.En esencia, estos productos son 100 por ciento cafeína. Una sola cucharadita de cafeína pura equivale, aproximadamente, a 25/50 tazas de café. Es un estimulante poderoso y una pequeña cantidad puede causar una sobredosis accidental.

Los síntomas de una sobredosis de cafeína pueden incluir pulso acelerado o peligrosamente errático, convulsiones y la muerte. Vómito, diarrea, estupor y desorientación son también síntomas que acarrea la toxicidad de la cafeína. Y es probable que estos síntomas sean mucho más intensos que los que ocasionan tomar demasiado café, té u otra bebida con cafeína. La FDA recomienda a los consumidores no adquirir cafeína pura en polvo. Es casi imposible medir con exactitud la cafeína pura en polvo con los medidores comunes de la cocina y es fácil que uno consuma una cantidad mortífera.

Imagen: PXHere

El último caso de sobredosis por cafeína en polvo ha visto la luz estos días. Al parecer, Lachlan Foote, de Nueva Gales del Sur, Australia, salió en la víspera de Año Nuevo. Se tomó unas cuantas cervezas con amigos (una autopsia revelaría más tarde que no había bebido demasiadas) y volvió a casa para dormir. Antes de irse a la cama, se hizo un batido de proteínas en un intento por evitar la resaca. Luego le escribió a sus amigos:

Creo que mi proteína en polvo se ha disparado. Sólo hice un batido anti-resaca y sabía muy mal. De todos modos ... muchachos, hasta mañana.

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Lachlan no se despertó a la mañana siguiente. Su cuerpo lo encontraron sus padres el día de Año Nuevo. Después de una autopsia, la familia finalmente obtuvo algunas respuestas sobre por qué murió el joven. De hecho, el padre del joven que iba a cumplir 22 años el día antes de morir, ha querido advertir a través de Facebook sobre el potencial peligro de la cafeína en polvo:

Aunque no deseo seguir removiendo el tema de la muerte de Lachlan en Facebook, lo estoy publicando porque existe la posibilidad de que pueda salvar la vida de alguien. Dawn y yo finalmente recibimos los hallazgos del forense con respecto a Lachlan: murió de “toxicidad por cafeína “(no de un lote poco fiable de proteína en polvo, como pensamos al principio).

Resulta que Lachlan llegó a casa después de celebrar la víspera de Año Nuevo con sus amigos e hizo un batido de proteínas, agregando inocentemente demasiado polvo puro de cafeína: una cucharadita puede ser letal (el equivalente a 25-50 cafés).

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La familia cree que Lachlan obtuvo la cafeína en polvo de un amigo, ya que los registros de la familia y la policía no revelaron que lo hubiera comprado. Según explica el padre en la carta:

Es muy probable que mi hijo nunca haya leído la etiqueta de advertencia en el paquete y no haya notado su potencia. Y el hecho de que mantuvo el polvo de cafeína en la despensa de nuestra cocina (donde uno de nosotros podría haberlo confundido con harina o azúcar) demuestra el punto: Lachlan nunca lo habría mantenido allí si hubiera sabido que era una amenaza para la familia. Era un joven brillante e imaginativo.

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No voy a tener a una cruzada sobre la cafeína en polvo”, finaliza el padre, “pero quiero advertir a los amigos de Lachlan y al resto. Por favor, compartidlo”. [Iflscience]

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Miguel Jorge

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