Ya lo dec√≠a el alquimista y m√©dico suizo Paracelso: Todo es veneno, nada es veneno. Solo la dosis hace el veneno. Eso tambi√©n aplica a sustancias que en dosis normales son inocuas, pero que en cantidades muy elevadas pueden matar a una persona ¬ŅA partir de qu√© cantidad un alimento completamente inocuo se convierte en un veneno letal?

La dosis letal de una sustancia depende de muchos factores. Depende de su concentración, pero también del peso de la persona que lo ingiere, de cómo la ingiere, de su edad, o de la resistencia de su metabolismo. Por esa razón las cantidades aquí son meras aproximaciones a título de curiosidad científica.

Advertisement

Cuando se trata de toxicidad, la medida más aceptada es lo que se conoce como Dosis letal media o LD50 (Lethal Dose 50) que es la cantidad, en miligramos por cada kilo de peso corporal, que mataría al 50% de las personas que la ingieran. En su propia definición está ya la idea de imprecisión. La mitad de sujetos que se someten a esa dosis masiva podría sobrevivir. La ciencia simplemente considera la LD50 suficiente garantía de toxicidad como para no calcular la LD100. Se trata de salvaguardar vidas, no de calcular asesinatos. Para las cifras que damos en titulares hemos calculado la LD50 para una persona adulta de 75 kilos de peso.

Foto: portumen / Shutterstock.

Advertisement

Cafeína: 93 cafés expreso

La posibilidad de morir por tomar demasiado caf√© suele ser motivo de muchas conversaciones... delante de una taza de caf√©. Afortunadamente para los que no podemos vivir sin esta maravillosa bebida, la cantidad de caf√© necesaria para que la cafe√≠na (el principio activo del caf√©) alcance una dosis letal es elevad√≠sima. Seg√ļn la p√°gina Coffee Faq:

La LD50 de la cafeina es de 10 gramos. Sin embargo, esta dosis letal var√≠a mucho de un individuo a otro. En general, se considera que ingerir 150 miligramos de cafe√≠na por cada kilo de peso corporal puede matar. Siguiendo este c√°lculo,una persona de 50 kilos morir√≠a tras ingerir 7,5 gramos de cafe√≠na pura. Una de 80 fallecer√≠a con 12 gramos. En ni√Īos, la dosis es mucho menor (35 miligramos por kilo de peso corporal) porque metabolizan la cafe√≠na mucho m√°s lentamente.

Advertisement

Seg√ļn la Asociaci√≥n Nacional del Caf√© Una taza peque√Īa de caf√© expresso de 240 mililitros tiene entre 65 y 120 miligramos de cafe√≠na. La diferencia se debe a las distintas variedades de esta semilla y su forma de preparaci√≥n. En definitiva, si asumimos que estamos tomando caf√© del flojito (65 miligramos por tacita) Una persona de 75 kilos podr√≠a morir con 173 tazas de caf√©. Si el caf√© es potente (120 miligramos), bastan 93. Coffee Faq estima que la dosis letal se traduce en un n√ļmero entre 50 y 200 tazas de caf√© del tir√≥n.

Si hablamos de pastillas de 200 miligramos de cafeína, una persona de 75 kilos estaría en serio peligro tras ingerir unas 56 pastillas. Entre los síntomas de una intoxicación aguda por cafeína están temblores, vómitos, taquicardia, arritmias o hiperglicemia.

Advertisement

De todos modos, no es buena idea abusar del caf√©. Seg√ļn Coffee Informer, un adulto sano no debe tomar m√°s de 300 o 400 miligramos de cafe√≠na al d√≠a (o 6 miligramos de cafe√≠na por kilogramo de peso corporal). Aplicado a diferentes bebidas, eso se traduce en cinco tazas de expresso o casi doce latas de Coca-Cola. En la p√°gina tienen hasta una calculadora para determinar la dosis seg√ļn tu peso corporal.

Por supuesto, hablamos de cafeína pura, no de todo lo demás que lleva asociado un producto como la Coca-Cola. Si bebes 12 latas de Coca-Cola al día la cafeína va a ser el menor de tus problemas. Lo que nos lleva al siguiente punto.

Advertisement

Az√ļcar: 2 kilos

A todos nos gustan los dulces, pero la dieta moderna tiene demasiados az√ļcares a√Īadidos. El problema no es tanto el az√ļcar que le echamos al caf√©, sino los az√ļcares que incorporan en su composici√≥n de muchos productos como los refrescos.

Advertisement

De nuevo, la cantidad de az√ļcar que har√≠a falta para matar a alguien es tan alta que no hay est√≥mago que la resista. Seg√ļn pruebas hechas con ratas, la toxicidad LD50 de la sacarosa (azucar de mesa) es de 29.700 miligramos por kilo de peso corporal. Si lo extrapol√°ramos a un ser humano de 75 kilos de peso, estar√≠amos hablando de comerse 2,17 kilos de az√ļcar a cucharadas. ¬°Ugh!

Por si te lo estabas preguntando, una lata de refresco tiene alrededor de 39 gramos de az√ļcar. Para alcanzar una dosis media letal de az√ļcar (para una persona de 50 kilos) a base de Coca-Cola habr√≠a que tomarse 38 latas de refresco o algo m√°s de 7 botellas de dos litros.

Advertisement

El gran problema del az√ļcar no es la dosis que causa una intoxicaci√≥n aguda, sino la intoxicaci√≥n cr√≥nica. La Organizaci√≥n Mundial de la Salud recomienda que solo entre un 5 y un 10% de las calor√≠as que ingerimos al d√≠a provengan directamente del az√ļcar. En un adulto sano, eso son unos 25 gramos de az√ļcar al d√≠a. Una lata de Coca-Cola aporta 39 gramos. La lista de problemas de salud derivados de esta dieta tan golosa es larga y va desde las caries a la obesidad, la diabetes, los problemas hep√°ticos o incluso el c√°ncer de p√°ncreas.

Foto: Jiri Hera / Shutterstock

Sal: 4 cucharadas soperas

De la m√°s dulce de las muertes a la m√°s salada. ¬ŅCu√°nta sal basta para matar a una persona? La respuesta es que bastante poca. Hay una buena raz√≥n para no beber agua de mar, y es que la sal es especialmente t√≥xica en dosis relativamente peque√Īas. La dosis letal (ingerida) LD50 en ratas es de 3.000 miligramos de sal por kilogramo de peso corporal.

Advertisement

En seres humanos adultos bastan entre 0,75 y 3 gramos de sal por kilo de peso para matar a alguien. Si lo consideramos a la baja (0,75 gramos), una persona de 80 kilos de peso puede morir con solo 60 gramos de sal ingeridos de golpe. Seg√ļn NPR, una cucharada sopera de sal ya son 15 gramos as√≠ que la leyenda urbana puede ser cierta en algunos casos: cuatro cucharadas de sal pueden matar. Probablemente haga falta m√°s, pero es mejor no arriesgarse a probarlo.

En países como Reino Unido cada adulto ingiere alrededor de 11 gramos de sal al día, de los que el 75% proviene de alimentos procesados. La cuestión es que la mayor parte de esa sal se suele eliminar con el agua que ingerimos.

Advertisement

La sal no solo es letal en estado puro. Algunos alimentos muy ricos en cloruro s√≥dico pueden ser igualmente peligrosos. En 2011, la revista m√©dica Journal of Forensic and Legal Medicine inform√≥ del caso de una mujer japonesa de 55 a√Īos diagnosticada con depresi√≥n que se suicid√≥ bebi√©ndose una botella de salsa de soja. Los s√≠ntomas de la hipernatremia aguda incluyen convulsiones, edema cerebral y coma.

Advertisement

Agua: 6,7 litros

S√≠, hasta el agua es t√≥xica si bebemos la cantidad suficiente, y esa cantidad es mucho menor de la que parece. De hecho, si alguien intentara suicidarse bebiendo Coca-Cola o caf√© morir√≠a por exceso de agua antes de que la cafe√≠na le haga efecto. Seg√ļn Science-Lab la LD50 del agua por v√≠a oral es de 90 mililitros por kilo de peso corporal. Eso arroja una dosis letal de solo 6,7 litros (13 botellines de agua de 50 centilitros).

Advertisement

¬ŅC√≥mo mata el agua? Al igual que la sal, el agua afecta a nuestro organismo a nivel celular. Si ingerimos demasiada agua de golpe y nuestros ri√Īones no son capaces de procesarla, el cuerpo la almacena en los tejidos. En la mayor parte de zonas, las c√©lulas tienen espacio para expandirse tras absorber el exceso de agua, pero el cerebro no es una de estas zonas. El exceso puede producir un edema cerebral. Es un caso extremo, pero ya ha pasado varias veces en adultos.

Alcohol: 13 chupitos

Que beber mucho es malo ya lo sabemos, pero ¬Ņcu√°ntas cervezas hay que tomarse para hablar de una dosis potencialmente letal? Basta mirar arriba para ver que, en un caso extremo, la cerveza nos matar√≠a antes por su cantidad de agua que por su porcentaje de alcohol. La dosis letal del alcohol et√≠lico o etanol es de 7.060 mililitros por kilo de peso corporal. En otras palabras, bastar√≠a medio litro de alcohol para una persona de 75 kilos.

Advertisement

En páginas como Compound Interest, sin embargo, calculan esa cifra mucho más a la baja y aseguran que bastan 13 chupitos seguidos de un licor de alta graduación como el vodka (40 grados de concentración) para matar a un adulto de 75 kilos. Cada chupito o shot tiene alrededor de 45 mililitros. Todo depende de la tolerancia de la persona o su estado físico. También influye enormemente el tiempo de ingesta. El organismo hace un trabajo soberbio para procesar grandes cantidades de alcohol a lo largo de toda una noche. Al día siguiente, la resaca se encargará de recordarnos que los excesos nunca son buenos, incluso aunque no alcancemos una dosis letal.


Síguenos también en Twitter, Facebook y Flipboard.