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La agencia nuclear de Rusia confirma una filtración de radiación tras la prueba de un cohete

Foto: Getty Images.

La agencia nuclear rusa, Rosatom, admitió el pasado viernes 9 de agosto por la noche que una nube sospechosa de radiación que se extendió sobre la región de Arcángel (Arkhangelsk), en Rusia, fue causada por una explosión en una de sus instalaciones, informa The Guardian, en la cual se llevan a cabo experimentos que involucran una “fuente de energía de isótopos para un motor de cohete de combustible líquido”.

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Rosatom dijo que el accidente, el cual ocasionó temporalmente un aumento de hasta 20 veces los niveles de radiación de fondo en la ciudad de Severodvinsk, causó cinco muertes y tres heridos de quemaduras. Según The Guardian, las declaraciones de Rosatom puede indicar que han muerto varios empleados que previamente habían sido descritos como lesionados en una declaración del ministerio de defensa (quienes anunciaron dos muertos y seis heridos), y la agencia no dio detalles sobre dónde están siendo tratados los trabajadores.

Según el New York Times, se cree que otros dos militares están muertos.

“Un recuerdo brillante de nuestros camaradas vivirá para siempre en nuestros corazones”, escribió Rosatom en el comunicado.

Rosatom tampoco dio detalles sobre la naturaleza de la unidad de propulsión líquida involucrada, aunque las posibilidades incluyen un “contratiempo durante una prueba de una nueva clase de armas nucleares de las que el Señor Putin habló públicamente por primera vez el año pasado”, asegura el Times. (Esta arma ha sido mencionada en otras ocasiones como Burevestnik y como Petrel, aunque no está claro si Rusia tiene una versión funcional del arma o si aún se encuentra en las etapas de diseño y prueba). Sin embargo, el reportaje también menciona que la agencia de noticias TASS, propiedad del estado, emitió un informe indicando que el accidente ocurrió en una plataforma sobre el mar, y que la explosión arrojó al personal al agua. Imágenes adicionales obtenidas por el sitio de noticias Baza parecen mostrar ambulancias en Moscú con sus puertas selladas con plástico y conducidas por personas con trajes protectores, posiblemente para evitar la propagación de partículas radiactivas.

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Las autoridades marítimas rusas también ordenaron que se detuviera el tráfico marítimo en la región de la Bahía Dvina del Mar Blanco, que está cerca de la instalación militar identificada como la fuente de radiación, y después se informó de la presencia en la zona de un buque especializado que se utiliza para recoger los desechos de los rompehielos de combustible nuclear, escribió el Times. Según Bloomberg, también es conocido que Dvina Bay está cerca de las instalaciones de producción de submarinos nucleares rusos, y la marina del país ha sufrido múltiples incidentes relacionados con naves de propulsión nuclear en los últimos años:

La armada rusa ha sufrido numerosos accidentes de alto perfil a lo largo de los años. En julio, 14 marineros murieron en un incendio a bordo de un submarino de propulsión nuclear en el mar de Barents en un incidente sobre el cual los funcionarios inicialmente se negaron a comentar. El peor desastre naval post-soviético del país también ocurrió en el Mar de Barents, cuando 118 tripulantes murieron en el submarino nuclear Kursk que se hundió después de una explosión en agosto de 2000.

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“Según varias fuentes del Ministerio de Defensa de Rusia, toda la ropa de los heridos ya se ha quemado”, informó Baza, según el Moscow Times. “Lo mismo se ha hecho con los trajes especiales y la ropa de los médicos que inicialmente asistieron a las víctimas”.

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