Imagen: Gilles San Martin / Flickr

Los chinches son lo peor. Miles personas han visto su vida patas arriba por culpa de esta plaga cada vez m√°s com√ļn de insectos chupasangre que adem√°s dejan picaz√≥n. Afortunadamente, no son vectores de enfermedades, pero nadie quiere compartir cama con un compa√Īero as√≠.

Los científicos han notado un incremento en las poblaciones de chinches de todo el mundo, en gran parte debido al aumento de los viajes internacionales. Pero un grupo de investigadores quería saber cómo se las han arreglado estos insectos para pasearse por el mundo, y cómo podemos prevenir la propagación. Resulta que la respuesta se encuentra parcialmente en la ropa sucia de tu bolsa de viaje.

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‚ÄúHay un mont√≥n de buenos estudios por ah√≠ que se centran en entender por qu√© las chinches se sienten atra√≠das por los seres humanos y c√≥mo se mueven por los bloques de apartamentos, pero en realidad nadie ha hablado de c√≥mo entran en la casa en primer lugar‚ÄĚ, explica a Gizmodo William Hentley, entom√≥logo de la universidad de Sheffield en el Reino Unido y uno de los autores del estudio. ‚ÄúHacer que la gente deje de traer chinches consigo a casa puede ser un gran paso en la prevenci√≥n de su propagaci√≥n en todo el mundo‚ÄĚ.

Los cient√≠ficos ya saben que el olor humano atrae a las chinches, pero no qu√© sustancias qu√≠micas del olor espec√≠ficamente. Para el estudio m√°s reciente, los investigadores prepararon un dormitorio con bolsas de ropa que conten√≠an ropa limpia y sucia; no hab√≠a humanos en la habitaci√≥n. Las criaturas eran ‚Äúdos veces m√°s propensas a meterse en bolsas que conten√≠an ropa sucia en comparaci√≥n con las bolsas que conten√≠an ropa limpia‚ÄĚ, seg√ļn el art√≠culo publicado hoy en la revista Scientific Reports. Contrariamente a la hip√≥tesis de los investigadores, la cantidad de di√≥xido de carbono en la habitaci√≥n no afect√≥ los resultados: la fuente de CO2 representar√≠a un ser humano, ya que algunos insectos como los mosquitos son atra√≠dos espec√≠ficamente por el di√≥xido de carbono que exhalan.

Estos resultados fueron suficientes para convencer a los investigadores de que las chinches de cama podrían viajar por todo el mundo enganchándose en el equipaje que contiene ropa sucia.

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Como nota, se trataba de una habitaci√≥n experimental y no de un dormitorio real ‚ÄĒadvierten tanto Hentley como Toby Fountain, un bi√≥logo evolutivo de la Universidad de Uppsala en Suecia que no particip√≥ en el estudio. Pero aun as√≠, dice Fountain, los autores ‚Äúdemuestran un patr√≥n sorprendente que indica que las bolsas que contienen ropa con olor humano se utilizan con m√°s frecuencia como refugios que las que no. Este resultado hace hincapi√© en la importancia de asegurarse de que el equipaje y otras pertenencias deben hacerse tan inaccesibles a las chinches como sea posible cuando se quedan en lugares de mayor riesgo, por ejemplo, asegur√°ndose de que las bolsas est√©n completamente cerradas y aseguradas en lugares alejados de la cama‚ÄĚ. Hently est√° de acuerdo.

As√≠ que ah√≠ lo tienes. Cuando se viaja a posibles sitios contaminados con chinches ‚ÄĒdigamos, un hotel de mala muerte‚ÄĒ, mant√©n tu equipaje entre bastidores de metal (a las chinches no les gusta el metal, seg√ļn Hentley) o pon tu maleta en una bolsa de pl√°stico para evitar llevarte a casa esos horribles insectos que son las chinches.

[Scientific Reports]