Al m√≥dulo Philae le quedan pocas horas de vida. Sus bater√≠as se agotan debido a la poca cantidad de luz que reciben los paneles solares en el lugar donde el peque√Īo m√≥dulo ha quedado atrapado. Aunque el aterrizaje de Philae sobre el Cometa 67P/churyumov-gerasimenko ya se puede considerar un √©xito rotundo, los cient√≠ficos de la Agencia Espacial Europea no se dan por vencidos. Su √ļltimo intento es girar el cuerpo de Philae para intentar maximizar la superficie de paneles a la que llega luz.

La idea consiste en girar el cuerpo de Philae para que la luz que actualmente est√° llegando a un panel solar peque√Īo, sea captada por uno de los paneles m√°s grandes. El comando que activa esta secuencia se emite al m√≥dulo una vez han terminado de descargar los datos de telemetr√≠a y los resultados de los sensores COSAC y PTOLEMY sobre la muestra obtenida mediante el taladro SD2. Tras unas horas sin poder contactar con Philae, la ESA ha confirmado el restablecimiento de las comunicaciones.

Advertisement

La noticia es un alivio porque cab√≠a la posibilidad de que Philae nunca llegara a contactar. El m√≥dulo comenz√≥ a taladrar en la tarde del viernes para analizar una muestra de suelo del cometa. Seg√ļn los c√°lculos, necesitaba 80 vatios-hora para realizar estas tareas, y le quedaban 100 vatios-hora. Finalmente, la hip√≥tesis m√°s probable ha resultado ser cierta. El corte de comunicaci√≥n se deb√≠a simplemente a la posici√≥n de Rosetta en √≥rbita alrededor de 67P.

Advertisement

Pese a que la comunicaci√≥n ha vuelto, si los cient√≠ficos de la misi√≥n no logran que llegue m√°s luz a los paneles de Philae de alguna forma, el m√≥dulo se quedar√° sin bater√≠as ma√Īana s√°bado 15, poniendo punto y final a buena parte de la misi√≥n. Existe la posibilidad de que los sistemas de Philae se vuelvan a reactivar a medida que el cometa se acerque al sol y aumente la luminosidad, pero en la ESA prefieren agotar todos los recursos antes de confiar en esa futura eventualidad.

Advertisement

Advertisement

Tras unos minutos de tensi√≥n, la ESA ha confirmado que el m√≥dulo se ha alzado cuatro cent√≠metros y ha girado correctamente. La telemetr√≠a indica que el estado de la bater√≠a es "bueno". La cuesti√≥n es: ¬Ņser√° suficiente como para mantener viva la misi√≥n? Crucemos los dedos, aunque por el √ļltimo tuit del m√≥dulo, la situaci√≥n es cr√≠tica. [v√≠a ESA]

Advertisement

Simulación computerizada de cómo gira el cuerpo principal de Philae y fotos: ESA

Advertisement

***

Psst! también puedes seguirnos en Twitter, Facebook o Google+ :)