Bertolucci, Brando y Schneider discuten durante el rodaje de El Ultimo Tango en París. Foto: AP

Hay ocasiones en las que los directores de cine juegan con los actores para hacer que sus interpretaciones sean más realistas, pero una cosa es no avisar a Alan Rickman cuándo van a dejarle caer, y otra muy distinta no informar a una actriz de que la escena que va a rodar es una violación.

Suced√≠a en El √öltimo Tango en Par√≠s (Last Tango in Paris), una de las pel√≠culas m√°s m√≠ticas del director italiano Bernardo Bertolucci. La escena en cuesti√≥n muestra a Paul (interpretado por Marlon Brando, que en aquella √©poca ten√≠a 48 a√Īos) violando a Jeanne, a la que daba vida la actriz francesa Maria Schneider. La escena ya resulta profundamente perturbadora antes de saber que la joven no estaba en absoluto preparada para interpretarla sencillamente porque la informaron de los detalles sobre la marcha. Bertolucci, con la complicidad de Brando, lo quiso as√≠ para dar m√°s realismo a la reacci√≥n de la joven.

La historia no es en absoluto nueva, pero revive de cuando en cuando. Hace unos d√≠as lo ha hecho con mucha fuerza despu√©s de que el blog espa√Īol El mundo de Alycia publicara la escena ligeramente editada en YouTube con motivo del D√≠a Internacional para la Eliminaci√≥n de la Violencia contra la Mujer (25 de noviembre). El cr√≠tico de Yahoo Movies Tom Butler se hizo eco del tema y desat√≥ una aut√©ntica tormenta en Hollywood. Numerosos actores como Anna Kendrick y Chris Evans han condenado la pel√≠cula y a su director.

¬ŅQu√© sucedi√≥ exactamente aquel d√≠a en el rodaje de El √öltimo Tango en Par√≠s? La m√°s indicada para contarlo ser√≠a la propia Mar√≠a Schneider, pero falleci√≥ en 2011 a los 58 a√Īos. En una entrevista concedida en 2006, la actriz reconoci√≥ que la escena de la violaci√≥n no estaba en el gui√≥n y que, cuando la explicaron lo que hab√≠a que rodar se puso furiosa. ‚ÄúNadie puede forzarte a hacer algo que no est√° en el gui√≥n, pero en aquel entonces yo no lo sab√≠a. Era demasiado joven‚ÄĚ, confiesa la actriz.

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En 2013, Bertolucci rompi√≥ su silencio durante una retrospectiva sobre la pel√≠cula en Cin√©math√®que Fran√ßaise para explicar que la escena s√≠ estaba en el gui√≥n y que la √ļnica improvisaci√≥n era usar mantequilla como lubricante, que fue una ocurrencia de Brando. El director italiano explic√≥:

Me siento culpable porque quería su reacción como mujer, no como actriz. Quería que reaccionara y se sintió humillada, y creo que nos odió a Marlon y a mí por no avisarla del detalle de que la mantequilla se iba a usar como lubricante.

Las declaraciones no hicieron sino liar a√ļn m√°s la mara√Īa de mitos y leyendas sobre la escena. En realidad nunca hubo contacto sexual entre los actores, pero la humillaci√≥n a la actriz y su reacci√≥n son muy reales. En una entrevista concedida en 2007, Mar√≠a Schneider recordaba sus sentimientos al rodar la escena:

Solo me avisaron justo antes de rodar y yo estaba furiosa. En aquel momento deber√≠a haber llamado a mi agente o a mi abogado porque no pueden obligarte a hacer algo que no est√° en el gui√≥n. En aquel momento yo no sab√≠a eso. Marlon me dijo: ‚ÄúMar√≠a, no te preocupes. Solo es una pel√≠cula‚ÄĚ pero durante la escena, incluso sabiendo que lo que hac√≠a Marlon no era real, mis l√°grimas s√≠ que lo eran. Para ser sincera, me sent√≠ humillada. Me sent√≠ un poco violada, tanto por Marlon como por Bertolucci. Tras la escena, Marlon ni siquiera se disculp√≥ o trat√≥ de consolarme. Afortunadamente solo hubo una toma.

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El cine abunda en an√©cdotas como esta. Los actores que asisten horrorizados al nacimiento de la criatura en la famosa escena de Alien no sab√≠an lo que iba a pasar. Alan Rickman puso esa cara de susto tan convincente en Die Hard (La jungla de cristal) porque no le soltaron cuando dijeron que iban a hacerlo, sino antes. En The Hateful Eight, se dice que Tarantino destroz√≥ a prop√≥sito una valiosa guitarra de 145 a√Īos solo para que la reacci√≥n de Jennifer Jason Leigh fuera m√°s real.

Todos esos ejemplos son meras anécdotas comparados al caso de Last Tango in Paris. La decisión de Bertolucci de obviar completamente la dignidad de una persona con tal de rodar una escena más realista es el ejemplo perfecto de lo que no se debe hacer, ni en el cine, ni fuera de él. [Más información: The Wrap, Wikipedia]

Actualizaci√≥n: El director del film, Bernardo Bertolucci ha emitido un comunicado oficial en el que intenta zanjar la cuesti√≥n de la escena en El √ļltimo tango en Par√≠s. El director explica:

Me gustar√≠a aclarar de una vez por todas el rid√≠culo malentendido que sigue generando noticias sobre El √ļltimo tango en Par√≠s. Hace varios a√Īos en Cinemath√®que Francaise me preguntaron por los detalles de la famosa escena de la mantequilla. Especifiqu√©, pero quiz√° no qued√≥ del todo claro, que decid√≠ que Marlon Brando no informara a Mar√≠a de que iba a usar mantequilla. Quer√≠amos obtener una reacci√≥n a ese uso impropio del alimento. Esa es la ra√≠z del malentendido.

Existen personas que pensaron (y piensan) que Mar√≠a no hab√≠a sido informada del uso de la violencia sobre ella. Eso es falso. Mar√≠a lo sab√≠a todo porque hab√≠a le√≠do el gui√≥n donde estaba descrita la escena. La √ļnica novedad fuera de gui√≥n era la mantequilla.

Fui, en cierto modo, horrible con Mar√≠a por no explicarle todo lo que iba a pasar. Con el paso de los a√Īos he comprendido que eso la ofendi√≥, no la violancia que estaba descrita en el gui√≥n.