La guía definitiva para principiantes para elegir la bicicleta perfecta

Ilustración: Sam Woolley

Siempre había sido una purista de las bicicletas. Hasta hace poco, había estado montando la misma que tuve para mi décimo cumpleaños. Por supuesto, todavía me llevaba a donde tenía que ir, pero definitivamente era hora de una actualización. Como principiante total, descubrí que elegir la bicicleta correcta no es tan simple como pensaba. Desde el tamaño del cuadro hasta las funciones adicionales, a continuación te mostramos cómo encontrar tu compañera perfecta.

Elige el tipo de bicicleta adecuada según tus necesidades

Cuando entré en mi tienda de bicicletas local y me preguntaron qué estaba buscando, no tenía idea de qué decir más allá de, “una bicicleta realmente chula”. No sabía por dónde empezar, así que les dije que solo quería algo para pasear por el barrio. Incluso así, descubrí que había muchos opciones.

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La Asociación Nacional de Distribuidores de Bicicletas (NBDA) enumera los tipos generales de bicicletas que puedes encontrar en la mayoría de las tiendas aquí. Probablemente conozcas la diferencia entre una bicicleta de montaña y una cruiser (o de playa), pero hay algunos tipos intermedios. Aquí tienes un desglose rápido:

  • Bicicletas de montaña: resistentes y pensadas para uso fuera de carretera, aunque también puedes usarlas en el pavimento.
  • Bicicletas de carretera: destinadas al uso de pavimento, como por ejemplo en la ciudad. Construidas para la velocidad.
  • Bicicletas híbridas: un cruce entre bicicletas de montaña y de carretera. No es tan rápida como las bicicletas de carretera, y no es tan resistente como las bicicletas de montaña, pero están bien para viajar.
  • Cruiser: bicicleta informal para, ya sabes, pasear. El tipo de bicicletas que ves que la gente monta en los paseos marítimos cerca de la playa.

Esta infografía también hace un excelente trabajo al desglosar los diferentes tipos de bicicletas para principiantes. Por supuesto, hay todo tipo de bicicletas adicionales y específicas: bicicletas tándem, bicicletas BMX, bicicletas de marcha fija. Pero para nosotros los principiantes, estas cuatro son un buen lugar para comenzar. Quería una buena bicicleta de transporte, pero tal vez incluso una que pudiera llevar en los senderos cercanos, por lo que el vendedor me sugirió una híbrida.

Calcula cuánto quieres gastar

No hace falta decir que las bicicletas pueden ser caras. Sin embargo, esos precios varían bastante, desde cien dólares o euros hasta varios miles, dependiendo de lo que compres. Ebicycles.com dice que los principiantes pueden esperar gastar al menos unos cientos de dólares, y CostHelper desglosa los puntos de precio.

  • El rango bajo es de 80 a 300 dólares. Por lo general, estos marcos metálicos básicos son simplemente funcionales, aunque a menudo siguen siendo elegantes. Target vende modelos de gama baja de numerosas marcas, incluidas Huffy y Forge.
  • Las bicicletas de gama media cuestan entre 300 y 1.000 dólares. Estas bicicletas de aluminio o de metal más ligero son la mejor apuesta para los ciclistas de todos los días porque sus ruedas, cadenas y pedales de mayor calidad aumentan su durabilidad.
  • Las bicicletas de gama alta cuestan 1.000 y más. Estos modelos generalmente están hechos de los metales más livianos, incluidos el carbono y el titanio, y están diseñados para un uso diario más riguroso. Los usuarios pueden construir su propio modelo en una tienda u online eligiendo entre diferentes tamaños de cuadros, colores y tipos de ruedas.
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También puedes encontrar bicicletas decentes y asequibles de segunda mano. Por ejemplo, la tienda que visité, Around the Cycle, se especializa en reciclar las bicicletas viejas de las personas, por lo que había muchas opciones de rango medio entre 200 y 300 dólares. Bicycle Blue Book puede ayudarte a determinar qué tipo de bicicleta usada puedes obtener por tu precio.

Una vez que sepas qué tipo de bicicleta necesitas y qué nivel de calidad estás buscando, es hora de profundizar en los detalles.

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Asegúrate de que tu bicicleta te quede bien

No soy una mujer alta, así que mi bicicleta juvenil cumplía, pero todavía era demasiado pequeña. No solo me veía ridícula, sino que también era incómoda. Sin embargo, fue difícil encontrar una bicicleta para adultos, porque la mayoría de ellas eran realmente grandes y difíciles de manejar. Como me explicó Around the Cycle, el tamaño del cuadro de la bicicleta tiene que ser el correcto, de lo contrario, puede ser incómoda y difícil de controlar.

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Tu tamaño de cuadro ideal se basa en el tipo de bicicleta que elijas, tu altura y tu entrepierna (la medida desde la entrepierna hasta el suelo). Aquí hay algunos tamaños de cuadros que pueden ayudarte a elegir el correcto en función de todos estos factores. O, mejor aún, usa esta calculadora para determinar el tamaño del cuadro de tu bicicleta. 

La mayoría de las tiendas de bicicletas te dirán cuál es el tamaño del cuadro, pero tal vez estés comprando una en Craigslist o en eBay, y el propietario no tiene idea. Al menos puede obtener una estimación aproximada al pararte sobre el cuadro de la bicicleta y medir aproximadamente cuántos centímetros se interponen entre la bicicleta y la entrepierna, como demuestra Bicycle-and-Bikes en el video anterior. Y además eBicycles explica:

Si tienes unos centímetros más o menos entre el cuadro de una bicicleta de carrera, o híbrida y tu entrepierna, debería ser lo correcto. Para una bicicleta de montaña, la distancia al cuadro debe ser mayor. Para los niños, la mejor manera de asegurarse de que el marco sea del tamaño correcto es hacer que el niño se siente en el asiento y pueda colocar las puntas de sus pies en el suelo y alcanzar el manillar cómodamente. También debes asegurarte de que tengan un espacio libre de 25-50 mm entre la barra y su entrepierna si están parados sobre la barra central.

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Los manillares también importan. Después de todo, deseas poder alcanzarlos, así que asegúrate de que el alcance entre tu asiento y el manillar sea cómodo. Según REI, cuanto más lejos esté el asiento debajo del manillar, generalmente, más cómodo será el viaje. Pero los manillares más altos te permiten aplicar más potencia a los pedales. La forma y la posición de tu manillar también dependen de la bicicleta que obtengas.

Aquí hay algunas formas comunes de manillar y para qué se utilizan:

  • Manillar de caída: se encuentra en la mayoría de las bicicletas de carretera. Ligero y aerodinámico, ideal para una conducción rápida. Estás en una posición más baja y encorvada, lo que puede ser incómodo para tu espalda.
  • Manillar plano: común en bicicletas híbridas, a veces en bicicletas de carretera o montaña. Te permiten sentarte derecho en una posición más cómoda que reduce la tensión en tus manos, muñecas y hombros.
  • Manillar vertical: común en bicicletas de montaña. Se extienden ligeramente hacia arriba y hacia atrás y te permiten sentarse más atrás para ver hacia adelante y mantener el control de la dirección.
  • Manillar de bigote: se encuentra en algunas bicicletas de carretera e híbridas. Algo así como las de caída, pero la caída no es tan profunda. Según REI, “te brindan una variedad de posiciones de las manos y te permiten sentarte más erguido que con las de caída”.
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Una vez que decidas qué tipo de bicicleta deseas y el ajuste que necesitas, es hora de decidir qué quieres para sus características: cambios de marcha, tamaño de la rueda, suspensión.

Cambios, suspensión y tipo de freno

Cuando era una cría, las bicicletas de 10 velocidades eran las más elegantes que podrías desear. Hoy, las bicicletas vienen con todo tipo de cambios de marcha, y hay muchas cosas en juego, lo suficiente como para escribir una publicación completamente separada. Sin embargo, como principiante, esto es lo que necesitas saber, según REI:

Para simplificar, las cosas más importantes a tener en cuenta son tu nivel de condición física y el terreno en el que viajarás. Si vas a montar muchas colinas y te resulta difícil escalar, entonces querrás optar por más velocidades. Si eres un ciclista fuerte o solo montas en terreno plano, no necesitarás tantos cambios de marcha bajos para subir una colina, lo que mantendrá tu bicicleta ligera. 

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También puedes considerar la suspensión de tu bicicleta. La suspensión está destinada a mantenerte bien, suspendido, si conduces en un área áspera y accidentada. Si buscas una bicicleta de montaña, probablemente quieras una con suspensión delantera completa. La suspensión completa ayuda a mantener el control y aumenta la tracción. La suspensión delantera absorbe el impacto y proporciona una conducción suave, y también es ideal para híbridos. Si vas a comprar una bicicleta de carretera, es posible que no incluya ninguna suspensión.

Finalmente, están los frenos. Hay varios tipos diferentes de frenos, y todos tienen ventajas y desventajas. Aquí están los más comunes:

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  • Frenos de llanta: pastillas que se adhieren a las llantas de la rueda. Son simples y fáciles de mantener, pero pueden desgastar la llanta y pueden ser menos efectivos si la llanta está mojada o embarrada.
  • Frenos de disco: son frenos que están unidos y agarrados al cubo de la rueda. Pueden ser más complicados de inspeccionar y reemplazar que los frenos de llanta, pero funcionan mejor en diferentes condiciones climáticas.
  • Frenos de montaña: estos son los frenos que funcionan cuando pedaleas hacia atrás. No requiere mucho mantenimiento, y son buenos para los niños, que pueden no tener mucha fuerza en las manos. Sin embargo, puede que no sean ideales cuando vas en bicicleta cuesta abajo.
  • Frenos de tambor: integrados en el cubo de la rueda. Son de bajo mantenimiento y resistentes a la intemperie. Sin embargo, si el tambor se desgasta, es posible que también sea necesario reemplazar el cubo y la rueda.
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Dependiendo de la bicicleta, es posible que no tengas muchas opciones sobre los frenos, pero es bueno al menos estar familiarizado con qué tipo de frenos vienen con tu bicicleta.

Ajuste y salir a probar

Cuando escogí mi bicicleta y el vendedor ajustó mi asiento, estaba confundida. Mis pies apenas podían tocar el suelo, y eso no parecía correcto. Sin embargo, me explicó que no deberían tocar el suelo. Idealmente, mis rodillas solo deben estar ligeramente dobladas cuando pedaleo y mi pierna está completamente hacia abajo. Bicycle Universe explica por qué:

Cuando pedaleas y tienes la pierna completamente baja (el pedal está en la posición de las 6:00), la rodilla debe estar ligeramente doblada. Si tu pierna está recta (rodilla bloqueada), tu asiento está demasiado alto. Si tu rodilla está muy doblada ... tu asiento está demasiado bajo. Cualquiera de estos problemas puede lastimar tus rodillas, y una altura del asiento que es demasiado corta te quita potencia y hace que sea más difícil pedalear ... Además, en la posición normal de conducción con los pedales paralelos al suelo, tu rodilla delantera (desde casi el borde delantero) debe estar directamente sobre el eje del pedal (la mitad del pedal). Esto evita el dolor de rodilla.

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Añaden que el ángulo del asiento tampoco debe inclinarse hacia abajo. Aunque eso puede sentirse cómodo en la entrepierna, hará que te inclines hacia adelante y ejerzas presión sobre tus manos, brazos y cuello.

Lleva tu bicicleta a dar una vuelta de prueba. Cuando lo hagas, hay algunas cosas importantes a tener en cuenta, según eBicycles:

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  • Comodidad: ¿Te sientes cómodo con la postura de la bicicleta que elegiste? Si es una híbrida, ¿estás de acuerdo con sentarte derecho? Si es una bicicleta de carretera que vas a utilizar para un viaje diario, ¿te sentirás cómodo pedaleando en la cantidad de tiempo que te lleva llegar al trabajo?
  • Capacidad para conducir sobre el terreno: lo ideal es probar tu bicicleta en diferentes superficies. Ver cómo vas por esquinas, colinas y descensos.
  • Capacidad de carga: si planeas llevar cosas contigo en tu bicicleta, quieres ver cómo lo llevas cuando tienes una carga encima. Si es una bicicleta liviana, es posible que te resulte difícil conducirla. Como sugiere eBicycles, es posible que necesites accesorios, o puede que necesites una bicicleta híbrida o de montaña más pesada.
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También es posible que desees probar montar varias bicicletas para tener una idea de los diferentes estilos. Hay mucho donde elegir, y el proceso puede ser complicado si no eres un entusiasta de la bicicleta. Estos son solo los conceptos básicos, aunque deberían ayudarte a comenzar y elegir una bicicleta que sea perfecta para tus necesidades y comodidad.

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